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Hiperbilirrubinemia y la Ictericia

Hiperbilirrubinemia e ictericia

¿Qué es la hiperbilirubinemia?

La hiperbilirubinemia es una enfermedad por la cual hay demasiada bilirrubina en la sangre. Cuando los glóbulos rojos se descomponen, se forma una sustancia llamada bilirrubina. Los bebés no pueden deshacerse fácilmente de la bilirrubina y puede acumularse en la sangre y otros tejidos y fluidos del cuerpo del bebé. Esto se denomina hiperbilirrubinemia. Dado que la bilirrubina tiene un pigmento o color, provoca una piel, ojos y otros tejidos amarillentos en el bebé. Esto se denomina ictericia.

Dependiendo de la causa de la hiperbilirrubinemia, la ictericia puede aparecer en el nacimiento o en cualquier momento posterior.

¿Cuál es la causa de la hiperbilirrubinemia?

Durante el embarazo, la placenta excreta bilirrubina. Cuando el bebé nace, el higado del bebé debe quedarse a cargo de esta función. Existen varios tipos de hiperbilirrubinemia, entre las que se incluyen las siguientes:

  • Ictericia psicológica. La ictericia psicológica ocurre como respuesta "normal" a la capacidad limitada del bebé a excretar bilirrubina en los primeros días de vida.

  • Ictericia de leche materna. Alrededor de 2 por ciento de los bebés alimentados con leche materna desarrollan ictericia luego de la primera semana. Alcanza su punto máximo alrededor de las dos semanas de edad y puede continuar hasta tres a 12 semanas. Se cree que la ictericia de leche materna es causada por una sustancia en la leche materna que aumenta la reasborción de la bilirrubina a través del tracto intestinal.

  • Ictericia por amamantamiento insuficiente. Es causada por no iniciar el amamantamiento, lo que resulta en deshidratación, disminución de producción de orina y acumulación de bilirrubina. Los bebés prematuros tardíos que nacen entre la semana 34 y la semana 36 son más susceptibles a este problema porque no tienen la coordinación y fuerza para mantener un amamantamiento exitoso. Sin embargo, también es muy común en los recién nacidos a término y normalmente mejora una vez que se establece el amamantamiento.

  • Ictericia hemolítica. La ictericia puede ocurrir con una desintegración de glóbulos rojos debido a una enfermedad hemolítica del recién nacido (enfermedad Rh) o por tener demasiados glóbulos rojos que se desintegran naturalmente y liberan bilirrubina.

  • Ictericia relacionada con una función inadecuada del hígado. La ictericia puede estar relacionada con una función inadecuada del hígado debido a una infección u otros factores.

¿A quién afecta la hiperbilirrubinemia?

Alrededor de 60 por ciento de los recién nacidos y 80 por ciento de los bebés prematuros desarrollan ictericia. Los bebés de madres diabéticas y madres con enfermedad Rh tienen más probabilidades de desarrollar hiperbilirrubinemia e ictericia.

¿Por qué la hiperbilirrubinemia es un problema?

Si bien los bajos niveles de bilirrubina no son un problema, grandes cantidades pueden circular a los tejidos en el cerebro y causar convulsiones y daño cerebral. Esta enfermedad se llama kernicterus.

¿Cuáles son los síntomas de la hiperbilirrubinemia?

Los siguientes son los síntomas más comunes de la hiperbilirrubinemia. Sin embargo, cada bebé puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Un color amarillento en la piel y ojos del bebé (normalmente comienza en la cara y continua hacia abajo por el cuerpo)

  • Alimentación deficiente o letargo

Los síntomas de la hiperbilirrubinemia pueden ser similares a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su bebé para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la hiperbilirrubinemia?

El plazo de aparición de ictericia ayuda con el diagnóstico. La ictericia que aparece en las primeras 24 horas es bastante grave y normalmente requiere tratamiento inmediato. Cuando la ictericia aparece en el segundo o tercer día, normalmente es "psicológica". Sin embargo, puede ser un tipo de ictericia más serio. Cuando la ictericia aparece hacia el final de la primera semana, puede deberse a una infección. Una aparición tardía de la ictericia, en la segunda semana, normalmente está relacionada con alimentación de leche materna, pero puede tener otras causas.

Los procedimientos de diagnóstico para la hiperbilirrubinemia pueden incluir:

  • Niveles directos e indirectos de bilirrubina. Esto refleja si la bilirrubina está unida a otras sustancias por el hígado de manera que pueda ser excretada (directa), o si está circulando en el torrente sanguíneo (indirecta).

  • Recuento de glóbulos rojos.

  • Tipo de sangre y exámenes de incompatibilidad Rh (examen de Coomb).

Tratamiento de la hiperbilirrubinemia

El médico de su hijo determinará el tratamiento específico para la hiperbilirrubinemia según lo siguiente:

  • La edad gestacional de su bebé, salud general e historia clínica

  • La magnitud de la enfermedad

  • La tolerancia de su bebé a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas para la evolución de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento depende de muchos factores, incluida la causa de hiperbilirrubinemia y el nivel de bilirrubina. El objetivo es evitar que el nivel de bilirrubina alcance niveles peligrosos. El tratamiento puede incluir:

  • Fototerapia. Dado que la bilirrubina absorbe la luz, la ictericia y los niveles crecientes de bilirrubina normalmente se reducen cuando se expone al bebé a lámparas especiales azules de espectro. Puede que la fototerapia tarde varias horas para comenzar a funcionar y es utilizada a lo largo del día y la noche. Se pueden usar diferentes técnicas para permitir que toda la piel esté expuesta a la lámpara. Se deben proteger los ojos del bebé y se debe controlar la temperatura durante la fototerapia. Los niveles sanguíneos de bilirrubina son verificados para controlar si la fototerapia está funcionando.

  • Manta de fibra óptica. Otra forma de fototerapia es la manta de fibra óptica colocada debajo del bebé. Esto puede usarse solo o en combinación con fototerapia regular.

  • Exanguinotransfusión para reemplazar la sangre dañada del bebé por sangre fresca. La exanguinotransfusión ayuda a incrementar el recuento de glóbulos rojos y a reducir los niveles de bilirrubina. Una exanguinotransfusión se realiza alternando la administración e interrupción de sangre en pequeñas cantidades a través de una vena o arteria. Puede ser necesario repetir las exanguinotransfusiones si los niveles de bilirrubina se mantienen altos.

  • Hidratación adecuada con leche amamantamiento o extracción de leche materna. La Academia Estadounidense de Pediatría ("AAP", por sus siglas en inglés) recomienda que de ser posible, se continue con el amamantamiento. Los bebés alimentados con leche materna que reciben fototerapia y están deshidratados o tiene una pérdida de peso excesiva pueden tener suplementos con leche materna extraída o fórmula.

  • Tratar cualquier causa subyacente de hiperbilirrubinemia, como una infección.

Prevención de la hiperbilirrubinemia

Si bien la hiperbilirrubinemia no puede prevenirse de manera completa, la detección y el tratamiento temprano son importantes para evitar que los niveles de bilirrubina alcancen niveles peligrosos.

Reviewed Date: 06-29-2013

Hyperbilirubinemia and Jaundice

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