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Large for Gestational Age

Large for Gestational Age

¿Qué significa grande para la edad gestacional?

Grande para edad gestacional es un término que se usa para describir a los bebés que nacen con un peso más alto que lo normal para la cantidad de semanas que ha tenido el embarazo. Se dice que un bebé es grande para la edad gestacional si pesa más que 9 de cada 10 bebés de la misma edad gestacional. También se dice que es grande para la edad gestacional si pesa más de 3.95 kilogramos (8 libras y 13 onzas). Un bebé promedio pesa alrededor de 3.4 kilogramos (7 libras) al nacer. Alrededor de 9 de cada 100 bebés pesan más de 3.95 kilogramos al nacer. Rara vez un bebé pesa más de 4.5 kilogramos (10 libras).

La mayoría de los bebés que son grandes para la edad gestacional nacen a término. Eso es entre las semanas 37 y 41 del embarazo. Algunos bebés prematuros pueden ser grandes para la edad gestacional.

¿Cuáles son las causas de un bebé grande para la edad gestacional?

Algunos bebés son grandes porque sus padres son grandes. Los padres pueden transmitir esta característica a sus hijos. Un alto peso de nacimiento también puede deberse a la cantidad de peso que una madre suba durante el embarazo. Las mujeres que suben mucho peso durante el embarazo suelen dar a luz a bebés que son grandes para la edad gestacional.

La diabetes en la mamá es la causa más común de que un bebé sea grande para la edad gestacional. Si una mujer embarazada tiene un alto nivel de azúcar en la sangre, puede pasárselo a su bebé. En respuesta, el cuerpo del bebé produce insulina. Toda la cantidad adicional de azúcar e insulina que se produce puede ocasionar un crecimiento rápido y depósitos de grasa. Eso significa un bebé más grande.

¿Qué bebés corren riesgo de ser grandes para la edad gestacional?

Dado que estos bebés son tan grandes, el nacimiento puede ser difícil. Los problemas en el momento del nacimiento incluyen:

  • El parto dura mucho tiempo
  • Dificultades en el nacimiento
  • Lesiones en el bebé, tal como fractura de la clavícula
  • Mayor necesidad de un parto por cesárea
  • El bebé aspira meconio en sus pulmones cerca del momento del parto

Muchos bebés grandes son hijos de madres que tienen diabetes. Un mal control del nivel de azúcar en la sangre puede causar problemas tales como:

  • Bajo nivel de azúcar en la sangre en el bebé después del parto
  • Un mayor número de defectos de nacimiento
  • Problemas para respirar

Muchos bebés que son grandes para la edad gestacional también tienen un color amarillento en la piel, los ojos y las membranas mucosas (ictericia).

¿Cuáles son los síntomas de un bebé grande para la edad gestacional?

Se dice que un bebé es grande para la edad gestacional si pesa más que 9 de cada 10 bebés de la misma edad gestacional. En Estados Unidos, se consideran así los bebés nacidos tras una gestación de 40 semanas que pesan más de 3.95 kilogramos (8 libras y 13 onzas). Los bebés que corren el mayor riesgo de tener complicaciones pesan más de 4.34 kilogramos (9 libras y 11 onzas) al nacer.

¿Cómo se diagnostica un bebé grande para la edad gestacional?

Los bebés con este problema suelen tener el diagnóstico antes del nacimiento. Durante el embarazo, el tamaño de un bebé puede calcularse de diferentes maneras. Puede medirse la altura en la parte superior del útero de la madre desde su hueso púbico. Esta medida en centímetros suele relacionarse con la cantidad de semanas de embarazo después de la semana número 20. Si esta medida es grande para la cantidad de semanas, el bebé puede ser más grande de lo esperado.

Otras maneras de comprobar el crecimiento del bebé incluyen:

  • Ecografía. Esta prueba emplea ondas de sonido para crear una imagen de su bebé y el interior de su cuerpo. Es un método más preciso para calcular el tamaño aproximado de su bebé. Puede tomarse la medida de la cabeza de su bebé, su abdomen y el hueso de la parte superior de su pierna para ver con qué rapidez está creciendo.
  • Su aumento de peso durante el embarazo. Esto también puede afectar el tamaño de su bebé. Si sube mucho de peso durante el embarazo, eso puede hacer que su bebé sea más grande que lo normal.

Los bebés se pesan dentro de las primeras horas después del nacimiento. El peso se compara con la edad gestacional del bebé y se anota en el registro médico.

¿Cómo se trata un bebé grande para la edad gestacional?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y la salud general de su hijo. También variará según la gravedad de la afección.

Si las pruebas de ecografía durante el embarazo muestran que su bebé es muy grande, algunos médicos pueden recomendar un parto prematuro. En tal caso, el médico puede recomendar una cesárea.

Después del parto, un bebé que sea grande para la edad gestacional se revisará cuidadosamente para ver si tiene lesiones que hayan sucedido durante el parto. También se medirá su nivel de glucosa en la sangre para ver si el bebé tiene un bajo nivel de azúcar en la sangre. 

¿Cuáles son las complicaciones de un bebé grande para la edad gestacional?

Los bebés que son grandes para la edad gestacional corren mayor riesgo de tener un problema respiratorio llamado síndrome de dificultad respiratoria. También corren el riesgo de aspirar meconio en sus pulmones cerca del momento del parto

Las lesiones en el nacimiento, tal como una fractura de clavícula (el hueso del cuello) son más comunes en los bebés que son grandes para la edad gestacional. Estos bebés también pueden necesitar quedarse en la unidad de cuidados intensivos neonatales debido a problemas para respirar, bajo nivel de azúcar en la sangre (hipoglucemia) y por haber aspirado meconio en sus pulmones. Además, las probabilidades de morir son mayores en los bebés que pesan más de 3.95 kilogramos. El riesgo aumenta a medida que sube el peso de nacimiento.

¿Cómo puede prevenirse un bebé grande para la edad gestacional?

La atención médica prenatal regular es importante en todos los embarazos. Los chequeos regulares pueden ayudar a su proveedor de atención médica a ver si su bebé es demasiado grande. Si su bebé parece grande, puede ser un signo de que usted tiene diabetes no detectada o de que tiene algún otro problema. Para reducir parte de los riesgos para su bebé:

  • Ocúpese de su diabetes.
  • Cuide su peso.
  • Siga los consejos de su proveedor de atención médica.

Puntos clave sobre un bebé grande para la edad gestacional

Se dice que un bebé es grande para la edad gestacional si pesa más de 3.95 kilogramos (8 libras y 13 onzas) al nacer.

  • La diabetes suele ser la causa más común por la que los bebés son grandes para la edad gestacional.
  • Dado que estos bebés son tan grandes, el parto puede ser difícil.
  • Si las pruebas de ecografía durante el embarazo muestran que un bebé es muy grande, algunos médicos pueden recomendar un parto prematuro.
  • Los chequeos prenatales regulares pueden ayudar a su proveedor de atención médica a ver si su bebé es demasiado grande.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en mente la razón de la visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé el proveedor para su hijo.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo ayudará a su hijo. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si su hijo no toma el medicamento o no se hace un análisis o procedimiento.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.

Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.