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Cerca de la Lactancia

El camino hacia la lactancia

No existe un método universal para lograr una lactancia eficaz con un bebé de alto riesgo. Cada bebé y cada situación son diferentes. Dele a su bebé de alto riesgo más tiempo para aprender a mamar y deje que el bebé establezca el ritmo de aprendizaje. Aprender a mamar de manera eficaz es un proceso que puede llevar días o semanas para los bebés prematuros y muchos otros bebés de alto riesgo. Sin embargo, si es paciente, persistente y mantiene una perspectiva saludable, usted y su bebé pueden formar un equipo para la lactancia.

Signos de que un bebé se está preparando para mamar

Informe al doctor y a los enfermeros de su bebé que desea amamantarlo ni bien esté listo para alimentarse por boca. Generalmente, un bebé debe ser capaz de succionar, tragar y respirar de manera coordinada para poder alimentarse por la boca. Algunos de los signos de que un bebé se está preparando para hacerlo son:

  • Estabilidad física. El bebé debe estar estable para poder manejar físicamente el hecho de ser sostenido y alimentado.

  • Succión no nutritiva. El bebé succiona rítmicamente por primera vez un chupete, sonda de alimentación, etc., en pequeños movimientos de más de una succión por segundo.

  • Edad gestacional. A alrededor de 32 semanas de gestación, el bebé comienza a mostrar breves períodos de succión, y a alrededor de 34 semanas se desarrolla un patrón rítmico de succión-deglución-respiración.

  • Vigilia. El bebé debe permanecer despierto (de un estado de somnolencia a uno de alerta y actividad) durante períodos breves para alimentarse por la boca.

  • Reflejos orales. El bebé debe ser capaz de tolerar el tacto en el área de la boca y demostrar los reflejos necesarios para la alimentación oral. Esto incluye reflejos de búsqueda, de succión, tusígeno y nauseoso.

La lactancia es generalmente menos estresante para un niño de alto riesgo, ya que el bebé establece el ritmo. El pulso cardíaco, ritmo respiratorio, nivel de saturación de oxígeno y la temperatura corporal de un bebé tienden a mantenerse más estables y muchas veces mejorar durante la lactancia. Esta estabilidad de los sistemas físicos significa que mamar consume menos energía y representa menos esfuerzo para el bebé de alto riesgo. Por supuesto, un bebé debe prenderse y succionar activamente para obtener leche durante el amamantamiento, y es posible que le lleve algún tiempo aprender a hacerlo. En la alimentación con biberón, la leche gotea en la boca del bebé, quien debe tragarla esté listo o no.

Etapas en la evolución de la lactancia

Las siguientes etapas describen la evolución de un bebé hacia la lactancia directa. Solo se dan como lineamiento. El progreso varía entre los bebés de alto riesgo. Un bebé puede pasar rápidamente de una etapa a la otra o saltear una etapa por completo. Por otro lado, un bebé puede parecer a veces detenido en una etapa durante algunos días o semanas.

  • Tomas de práctica. Durante las primeras etapas del aprendizaje de la lactancia, es probable que su bebé de alto riesgo no tome mucha leche cuando mama. El bebé solo está practicando los movimientos. Ni usted ni el bebé deben sentirse presionados en ningún momento para actuar.

  • Contacto de piel con piel (cuidado canguro). Es probable que un bebé comience a buscar o acercarse al pecho, y que incluso se prenda, si se lo sostiene en contacto con la piel.

  • Toma con "pechos vacíos". Una vez que la madre note el reflejo de búsqueda y que el bebé se acerca al pecho, quizá desee extraerse leche antes de las sesiones de contacto piel con piel. Entonces, el bebé puede prenderse y practicar sin sentirse abrumado por la gran cantidad de leche que recibe de repente. El sentirse abrumado puede afectar el estado físico del bebé y el estado anímico de la madre.

  • Sesiones progresivas de succión no nutritiva. El bebé progresará de prenderse a succionar de a ratos y luego, a coordinar ocasionalmente la secuencia succión-deglución-respiración. A medida que su bebé demuestre más habilidad, querrá comprobar qué es capaz de hacer con más leche en el pecho. Extraiga leche hasta que el flujo disminuya y luego ofrézcale el pecho. De esta manera, evitará que baje una gran cantidad de leche y el bebé se sienta abrumado, pero dejará aún suficiente leche en el pecho para una toma.

Consejos útiles para comenzar a amamantar

 

  • Extraer un poco de leche y colocarla sobre el pezón o la boca del bebé puede animarlo a lamer, prenderse y succionar.

  • La posición de balón de fútbol americano o rugby (debajo del brazo) suele ser la más fácil de usar para amamantar a un bebé prematuro.

Ilustración de la posición de balón americano para amamantar
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  • Si su bebé se prende pero luego se suelta o si la succión es débil, quizá encuentre más útil la posición de "mano de bailarina". Una enfermera o especialista en lactancia podrán mostrarle cómo sostener la barbilla del bebé bajo el pecho con una mano.

Ilustración de la posición de cuna cruzada para amamantar
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  • Si su bebé es alimentado por sonda, quizá sea posible practicar el amamantamiento mientras el bebé recibe alimento a través de ella.

  • Es posible que algunos dispositivos para la lactancia le resulten útiles al bebé para progresar en la lactancia. Puesto que la mayoría de los dispositivos también tienen desventajas, debe utilizarlos con la guía de un especialista acreditado en lactancia o su equipo de lactancia. Los dispositivos que pueden resultar útiles incluyen:

    • Un protector de pezones delgado de silicona o látex. Se ubica sobre el pezón y la areola y ayuda a que el bebé se prenda. Desarrolle un patrón de succión más eficaz y tome mejor la leche durante el amamantamiento.

    • Un sistema de sonda de alimentación que se puede pegar en el seno con cinta adhesiva para que el bebé reciba más leche a través de la sonda cuando succiona. Usted u otra persona que la ayude puede presionar con suavidad el émbolo para que caigan algunas gotas de leche en la boca del bebé aún si se "olvida" de succionar. También es posible encontrar sistemas de sonda de alimentación comerciales.

  • Es probable que el bebé succione mejor algunas veces y otras no. No se desanime si el bebé parece "olvidar" cómo succionar entre una toma y otra o si está demasiado somnoliento como para tomar más.

  • Algunas tomas duran más que otras. Es posible que el bebé necesite tiempo para "ponerse en marcha" y mamar en algunas ocasiones.

  • Trate de estar disponible para amamantar la mayor cantidad de veces posible, especialmente si cada toma debe ser breve para evitar que el bebé se canse demasiado. Las tomas frecuentes y breves pueden ser de gran ayuda.

  • Siga extrayéndose leche regularmente durante el proceso de aprendizaje del bebé. El propósito de estas "tomas de práctica" no es la extracción de leche y su producción puede disminuir si no la extrae de alguna manera.

  • Consulte al personal de la UNCI si hay otras madres en la unidad aprendiendo a extraerse la leche y a amamantar a sus bebés de alto riesgo. Hablar con otras madres que comprendan su experiencia puede ser de gran ayuda.

¿Qué son las tomas nutritivas?

En una toma nutritiva, el bebé es capaz de extraer leche del seno de manera eficaz y tragar suficiente cantidad para un crecimiento y desarrollo continuos. Esto requiere de succión nutritiva. Durante la succión nutritiva, el bebé coordina coherentemente la succión, la deglución y la respiración. Si lo observa, debe notar que el bebé está succionando a una velocidad de una succión por segundo, con una pausa para respirar después de algunas succiones. Para tomar suficiente leche, el bebé debe ser capaz de seguir con este patrón durante al menos 10 a 15 minutos. Probablemente escuche al bebé tragando la leche, lo cual suena como una letra "k" en la parte de atrás de la garganta, durante al menos parte de la toma.

Además de la succión nutritiva, un lactante debe despertarse y dar señales de que desea recibir alimento de ocho a 12 veces en 24 horas. Esto asegura que su bebé recibirá calorías suficientes para crecer. Generalmente, hay una progresión de señales de que desea ser alimentado y el bebé tiene cada vez más hambre. A continuación enumeramos algunas de ellas.

  • Señales tempranas de que desea recibir alimento:

    • Lame

    • Busca el seno

    • Realiza movimientos de succión

  • -se trae los brazos y las manos a la cara o la boca.

  • Señales tardías de que desea recibir alimento:

    • Chilla

    • Llora con más intensidad

Su bebé de alto riesgo quizá necesite más tiempo para aprender a dar señales de que está listo para recibir alimento. Muchas madres encuentran que sus bebés de alto riesgo están demasiado somnolientos y a veces no parecen saber que necesitan comer con frecuencia.

Cómo prepararse para el alta

Para que se considere darle el alta del hospital, por lo general el bebé debe estar haciendo más succiones nutritivas. Cuando se aproxime el momento del alta, es aconsejable que amamante al bebé varias veces seguidas. (Muchas madres se quedan en la sala durante 24 horas el día antes de recibir el alta). Luego de observar varias tomas, el personal de la UCIN tendrá una idea más clara de la capacidad del bebé para dar señales de que desea recibir alimento y mantener la succión nutritiva y su respuesta a la bajada de la leche. Pueden registrar el efecto que tiene la lactancia en el recuento de pañales mojados y sucios del bebé. Quizá le hagan preguntas sobre los signos de la bajada de la leche durante las tomas y si los pechos quedan más blandos luego de amamantar. También pueden sugerirle que use la oportunidad de pesar al bebé antes y después del amamantamiento. De esta manera, el personal podrá saber cuánta leche está tragando el bebé.

¿Qué es el control de peso?

El control de peso le permite al personal de la UCIN controlar la cantidad de leche que toma el bebé durante un amamantamiento. Se pesa al bebé inmediatamente antes y después de la toma usando una balanza electrónica que puede medir cantidades muy pequeñas de peso (uno a cinco gramos). El bebé se pesará completamente vestido y no se le cambiará la ropa hasta que haya sido pesado después de la toma, ya que cualquier cambio podría afectar el resultado. Los bebés no ingieren la misma cantidad de leche en cada toma y el control de peso le da al personal una idea de cuánta leche toma el bebé en un período de tiempo determinado.

¿Qué incluye un plan de lactancia para ser dado de alta?

El bebé quizá todavía no sea capaz de dar señales de que desea recibir alimento coherentemente o mamar con eficacia en el momento del alta, pero después de observar los amamantamientos durante ocho a 24 horas, el personal de la UCIN podrá trabajar con usted para desarrollar un plan de lactancia más adecuado para ser dado de alta. Puesto que usted y su bebé son únicos, su plan para ser dado de alta debe diseñarse teniendo en cuenta su situación, pero puede incluir todos los siguientes pasos o algunos de ellos:

  • Despertar al bebé para amamantarlo cada algunas horas si aún no domina las señales de que desea recibir alimento.

  • Controlar cómo se prende el bebé, el patrón de succión nutritiva y no nutritiva antes, durante y después de la bajada de la leche, y la duración de las tomas.

  • Llevar un registro diario de la cantidad, volumen y color de la orina y las heces con respecto a los pañales mojados y sucios.

  • Pesar al bebé antes y después de una o más tomas diarias.

  • Utilizar dispositivos para la lactancia para estimular la succión nutritiva o para proporcionarle al bebé nutrición adicional durante el proceso de aprendizaje de la lactancia.

  • Ofrecer leche materna adicional o una fórmula recetada para lactantes, lo cual se debe basar en el progreso del bebé para mamar y modificar a medida que la habilidad de succión mejora.

  • Aplicar métodos alternativos de alimentación para asegurar que el bebé reciba suficiente alimento pero que tengan menos probabilidades de interferir con la lactancia a largo plazo, por ejemplo:

    • Un sistema de sonda de alimentación pegado con cinta adhesiva al seno o a un dedo (alimentación por el dedo)

    • Alimentación con taza

    • Alimentación con jeringa

    • Alimentación con biberón con tetinas de flujo lento

    • Alimentación con biberón con tetinas de flujo más rápido

  • Continuar extrayéndose leche hasta que usted y el médico de su bebé estén seguros de que el bebé ya no necesita lecha materna adicional ni fórmula a través de un método de alimentación alternativo. La cantidad de sesiones de extracción puede variar a medida que mejore la capacidad del bebé de mamar.

  • Seguimiento del médico del bebé, enfermero o especialista en lactancia acreditado para ayudarla a controlar el progreso de la lactancia y ajustar el plan según sea necesario.

Consejos útiles para amamantar en el hogar

  • El contacto de piel con piel no es algo que se hace con el bebé solamente en la UNCI. Sigue siendo beneficioso ya en casa. Muchas madres informan que parece ayudar a los bebés a prenderse al pecho con más eficacia y que las ayuda también a mantener la producción de leche. Además, se siente agradable abrazarse de este modo.

  • Si el bebé a veces se atraganta durante el amamantamiento, quizá tenga dificultades para controlar el flujo de leche durante la bajada. La mayoría de los bebés aprenden a manejar la bajada a medida que maduran. Hasta entonces, es aconsejable extraerse la leche de la bajada y luego dejar que el bebé se prenda y mame. Otra opción es desprender al bebé del pecho hasta que el flujo de leche disminuya. Algunas madres encuentran útil colocar al bebé de manera que la parte de atrás de la garganta esté más alta que el pezón. La leche entonces recorre un camino de subida durante la bajada, lo cual disminuye el flujo hacia la garganta del bebé.

  • Cuando el bebé tiene una idea básica de la succión nutritiva pero no logra hacerla coherentemente, intente extraerse leche de un seno mientras amamanta al bebé con el otro.

Ilustración sobre cómo usar el sacaleche
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  • Es aconsejable que interrumpa la sesión de amamantamiento si usted o el bebé se frustran demasiado o si el bebé continúa mamando durante más de 40 a 45 minutos. Es común que el bebé de alto riesgo se prenda al pecho y luego lo suelte repetidas veces o que la madre deba despertar continuamente al bebé porque se queda dormido rápidamente después de succionar durante dos o tres minutos. Si se detiene cuando se siente frustrada o limita la duración de los amamantamientos, tendrá más tiempo para extraerse leche de manera eficaz y quizá le resulte más fácil conservar la paciencia durante el proceso de aprendizaje.

  • También puede permitir que el padre del bebé u otros familiares y amigos se ocupen de la alimentación alternativa, para no sentirse abrumada. De esta manera podrá concentrarse en la lactancia, continuar con las sesiones de extracción y disfrutar de los momentos para abrazar a su bebé manteniendo el contacto de piel con piel.

  • Programe continuar extrayéndose leche durante varias semanas. El tiempo o la frecuencia con la que deberá hacerlo varía según la rapidez con que el bebé aprenda a mamar de manera eficaz.

  • No descarte ningún dispositivo para la lactancia ni ningún método alternativo de alimentación porque no le gustó o porque no funcionó la primera vez. El dispositivo o método que no ayudó una semana puede servir para la siguiente y viceversa.

  • Permanezca en contacto con un especialista en lactancia para que le describa y le muestre los métodos alternativos de alimentación y la ayude a decidir cuál probar. El especialista también puede ayudarla a revisar su plan de lactancia siempre que lo necesite, a medida que la succión nutritiva del bebé siga mejorando.

  • Si el bebé está creciendo y se está desarrollando adecuadamente y la capacidad de succión nutritiva está mejorando, pregúntele al médico de su bebé cuándo puede abandonar el control de peso. Consulte cuándo puede dejar de despertar al bebé para alimentarlo y empezar a esperar que dé señales de que quiere recibir alimento. Pregunte además cuándo puede empezar a disminuir el suplemento de leche materna o fórmula sin que sea arriesgado.

  • Sea optimista. Es normal frustrarse y pensar que su bebé de alto riesgo no aprenderá nunca a mamar de manera eficaz. Es normal que algunos días parezcan una eternidad de prácticas de amamantamiento, alimentación alternativa y sesiones de extracción de leche. Es normal que su confianza sufra altibajos.

  • Trate de no desesperarse manteniendo el sentido del humor. Tendrá muchas anécdotas buenas para compartir sobre su experiencia. Piense en el camino que ya recorrió con su bebé desde el parto más que en cuánto falta recorrer.

  • Consiga ayuda. Además de permanecer en contacto con un especialista en lactancia acreditado, póngase en contacto con un representante de alguna organización de apoyo para la lactancia. En muchas comunidades existen grupos de madres que se reúnen, dan de mamar, comparten experiencias, dan consejos y proporcionan apoyo emocional.

¿Cuándo puede quedarse tranquila la madre?

Podrá quedarse tranquila y dar de mamar sin sacaleches, dispositivos o métodos alternativos de alimentación cuando su bebé demuestre coherentemente la succión nutritiva asociada con la lactancia eficaz. Su bebé estará bien y recibirá suficiente alimento exclusivamente de la lactancia cuando:

  • Se despierte y dé señales de que desea recibir alimento al menos ocho y hasta 12 veces en 24 horas.

  • Moje seis o más pañales en 24 horas.

  • Haga al menos dos a tres deposiciones por día.

  • Suba de peso sistemáticamente. Su pediatra seguirá el peso del bebé y le informará que está creciendo adecuadamente.

Reviewed Date: 12-31-2009

Moving Toward Breastfeeding

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