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Policitemia

Policitemia

¿Qué es la policitemia?

La policitemia es una condición en la cual hay demasiados glóbulos rojos en la sangre que circula. Es lo opuesto a la anemia, que resulta cuando hay muy pocos glóbulos rojos en la sangre que circula. La policitemia también se conoce como plétora cuando provoca una tez rojiza.

¿Qué causa la policitemia?

La policitemia puede ser causada por lo siguiente:

  • Producción excesiva de glóbulos rojos:

    • Un feto con niveles bajos de oxígeno crónicamente disminuidos responde produciendo más glóbulos rojos.

    • Algunas anomalías cromosómicas pueden causar una producción excesiva de glóbulos rojos.

  • Glóbulos rojos adicionales de otra fuente Ingresan a la circulación del bebé:

    • Un retraso en la sujeción del cordón umbilical luego del parto resulta en la entrada de sangre de la placenta a la circulación del bebé.

    • Transfusión entre gemelos, la cual se da cuando la placenta de ambos bebés tiene una circulación conectada y fluye sangre de un bebé al otro, lo que puede resultar en policitemia.

¿Quién resulta afectado por la policitemia?

La policitemia puede ocurrir con muchas condiciones diferentes. Algunos de los bebés afectados por policitemia incluyen:

  • Quienes han nacido a grandes alturas debido a la mayor demanda para que la sangre transporte oxígeno

  • Los nacidos después de 42 semanas de gestación

  • Neonatos pequeños para la edad gestacional/restricción de crecimiento intrauterino

  • El gemelo idéntico que recibe la transfusión de gemelo a gemelo

  • Bebés con madres diabéticas

  • Quienes tienen anormalidades cromosómicas, como las trisomías 13, 18, y 21 (síndrome de Down)

¿Por qué la policitemia es una preocupación?

La policitemia leve puede no causar problemas. Sin embargo, un exceso de glóbulos rojos puede aumentar el volumen de sangre o volverla más espesa, dificultando la circulación a través del sistema circulatorio y hacia los órganos. Los bebés pueden tener problemas para respirar y su corazón y vasos sanguíneos no pueden compensar la cantidad adicional de sangre. Al descomponerse las grandes cantidades de glóbulos, una sustancia llamada bilirrubina se produce. Un nivel elevado de bilirrubina, llamado hiperbilirrubinemia, puede causar ictericia, una coloración amarilla de la piel, ojos y membranas mucosas. También pueden ocurrir convulsiones con la policitemia.

¿Cuáles son los síntomas de la policitemia?

Muchos bebés con policitemia no tienen síntomas visibles de la condición. Los siguientes son los síntomas más comunes de la policitemia. Sin embargo, cada bebé puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Coloración rojiza-púrpura profunda

  • Mala alimentación

  • Letargo

  • Respiración rápida o dificultad para respirar

  • Ictericia (color amarillo de la piel, ojos y membranas mucosas)

  • Baja azúcar en la sangre

Los síntomas de la policitemia pueden parecerse a otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte con el médico de su hijo para un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la policitemia?

Los exámenes de laboratorio muestran un valor elevado de hematócritos (conteo de glóbulos rojos) cuando existe policitemia. Un alto nivel de hemoglobina (proteína en la sangre que transporta oxígeno) también puede ayudar a diagnosticar la policitemia. Su hijo también puede ser sometido a exámenes para buscar una mutación genética en el gen de janus quinasa 2 (JAK2), la cual se da en la policitemia primaria, pero no en la policitemia secundaria. Rara vez se encuentra la policitemia primaria en niños. 

Tratamiento de la policitemia

El tratamiento específico de la policitemia será determinado por el médico de su hijo con base en:

  • La edad gestacional, salud global e historial médico de su bebé

  • La extensión de la enfermedad

  • La tolerancia de su hijo a medicamentos específicos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas del curso de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento puede incluir:

  • Eliminar parte del volumen de sangre, reduciendo así la cantidad de glóbulos rojos.

  • Reemplazo de la sangre extraída con fluidos (para ayudar a diluir la concentración de glóbulos rojos).

  • Exanguinotransfusión parcial (eliminar y reemplazar lentamente una gran parte del volumen de sangre del bebé).

Estos tratamientos se realizan a través de una vena o arteria, con frecuencia en los vasos sanguíneos del cordón umbilical.

Reviewed Date: 12-31-2009

Polycythemia

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