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Hernia Umbilical e Inguinal

Hernia (umbilical/inguinal)

¿Qué es una hernia?

Una hernia aparece cuando una porción del intestino sobresale a través de una zona débil en los músculos abdominales. Se ve una protuberancia blanda debajo de la piel donde se ha producido la hernia.

En los bebés, la hernia normalmente aparece en uno de los siguientes dos lugares:

  • Alrededor del ombligo

  • En la zona de la ingle

Una hernia que aparece en la zona del ombligo se denomina hernia umbilical.

Una hernia que aparece en la zona de la ingle se denomina hernia inguinal.

¿Cuál es la causa de una hernia?

Una hernia puede desarrollarse en los primeros meses después del nacimiento del bebé debido a una debilidad en los músculos del abdomen. Las hernias umbilicales e inguinales se producen por razones ligeramente diferentes.

¿Qué es una hernia inguinal?

A medida que un feto varón crece y madura durante el embarazo, los testículos se desarrollan en el abdomen y después se desplazan al escroto a través de una zona llamada conducto inguinal. Poco después del nacimiento del bebé, el conducto inguinal se cierra, de manera que se impide que los testículos regresen de nuevo al abdomen. Si esta zona no se cierra completamente, un asa intestinal puede moverse al interior del conducto inguinal a través de la zona debilitada de la pared abdominal inferior, lo cual produce una hernia.

Si bien las niñas no tienen testículos, tienen conducto inguinal, así que también pueden desarrollar hernias en esta zona. Las hernias inguinales no se producen tan frecuentemente en las niñas como sí en los niños.

Ilustración de una hernia inguinal
Haga clic en la imagen para ampliarla.

¿Qué es una hernia umbilical?

Cuando el feto crece y se desarrolla durante el embarazo, se produce una pequeña abertura en los músculos abdominales, que permite que el cordón umbilical la atraviese, de manera que la madre se conecta con el bebé. Después del nacimiento, la abertura en los músculos abdominales se cierra a medida que el bebé madura. Algunas veces, estos músculos no se cierran ni se juntan completamente, y existe todavía una pequeña abertura. Un asa intestinal puede meterse por la abertura entre los músculos abdominales y causar una hernia.

Ilustración de una hernia umbilical
Haga clic en la imagen para ampliarla.

¿Quiénes corren riesgo de desarrollar una hernia?

Las hernias se producen más a menudo en los bebés que tienen uno o más de los siguientes factores de riesgo:

  • Un padre, madre o hermano que tuvo una hernia cuando era bebé

  • Fibrosis quística

  • Displasia del desarrollo de la cadera

  • Testículos no descendidos

  • Anomalías de la uretra

Las hernias inguinales se producen en los siguientes casos:

  • En 3% a 5% de los bebés nacidos en término

  • Tres veces más frecuentemente en bebés prematuros

  • En los niños que tienen antecedentes familiares de hernias inguinales

  • Más a menudo en bebés y niños con otras anomalías urogenitales

  • Más a menudo en la zona de la ingle derecha que en la izquierda, pero también puede producirse en ambos lados

Las hernias umbilicales se producen en los siguientes casos:

  • Más a menudo en los bebés afroamericanos

  • Más a menudo en bebés prematuros

¿Por qué una hernia es una preocupación?

En algunas ocasiones, el asa intestinal que sobresale a través de una hernia puede atorarse, y ya no es reducible. Esto significa que el tramo intestinal no puede volver a colocarse suavemente en la cavidad abdominal. Cuando esto sucede, esta porción de intestino puede perder su irrigación sanguínea. El intestino necesita una buena irrigación sanguínea para estar sano y funcionar correctamente.

¿Cuáles son los síntomas de una hernia?

Las hernias, generalmente, aparecen en los recién nacidos, pero puede que no sean perceptibles durante varias semanas o meses después del nacimiento.

Los esfuerzos y el llanto no producen hernias; sin embargo, el aumento de presión en el abdomen puede hacer que una hernia sea más perceptible.

  • La hernia inguinal aparece como una protuberancia o tumefacción en la ingle o en el escroto. La tumefacción puede ser más perceptible cuando el bebé llora, y puede disminuir o desaparecer cuando el bebé se tranquiliza. Si su médico presiona ligeramente sobre esta protuberancia cuando el bebé está tranquilo y acostado, normalmente se reducirá o se meterá en el abdomen.

  • Las hernias umbilicales aparecen como una protuberancia o tumefacción en la zona del ombligo. La tumefacción puede ser más perceptible cuando el bebé llora, y puede disminuir o desaparecer cuando el bebé se tranquiliza. Si su médico presiona ligeramente sobre esta protuberancia cuando el bebé está tranquilo y acostado, normalmente se reducirá o se meterá en el abdomen.

Si la hernia no es reducible, entonces el asa intestinal puede quedar atrapada en la zona debilitada del músculo abdominal. Los síntomas que pueden verse cuando esto sucede incluyen los siguientes:

  • Abdomen tumefacto y redondeado

  • Dolor abdominal y sensibilidad anormal al tacto

  • Vómitos

  • Irritabilidad

  • Enrojecimiento o pérdida de color en la zona adyacente a la hernia

  • Fiebre

Los síntomas de una hernia pueden ser similares a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre debe consultar a su médico para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican las hernias?

Las hernias pueden ser diagnosticadas mediante un examen físico que realice el médico de su bebé. Su bebé será examinado para determinar si la hernia es reducible (puede introducirse en la cavidad abdominal) o no. El médico puede solicitar una radiografía o ecografía del abdomen para examinar el intestino más minuciosamente, especialmente si la hernia ya no es reducible.

¿Cuál es el tratamiento para las hernias?

El médico de su bebé determinará el tratamiento específico según lo siguiente:

  • La edad gestacional del bebé, salud general e historia clínica

  • El tipo de hernia

  • Si la hernia es reducible (puede meterse en la cavidad abdominal) o no

  • Tolerancia del bebé a medicamentos específicos, procedimientos o terapias

  • Su opinión o preferencia

Hernia inguinal. Es necesaria una operación para tratar una hernia inguinal. Se reparará quirúrgicamente poco después de descubrirla, ya que el intestino puede atorarse en el conducto inguinal. Cuando esto sucede, puede interrumpirse la irrigación sanguínea al intestino, y este puede dañarse. La cirugía de una hernia inguinal normalmente se realiza antes de que se produzca este daño.

Durante la operación de una hernia, su bebé estará bajo anestesia. Se realiza una incisión pequeña en la zona de la hernia. Se vuelve a colocar el asa intestinal en la cavidad abdominal. Luego, los músculos se juntan y suturan. Algunas veces, se utiliza un parche de malla para ayudar a fortalecer la zona donde se han reparado los músculos.

La operación de una hernia, generalmente, es un procedimiento bastante sencillo. Los bebés saludables que tienen una hernia inguinal que ha sido reparada quirúrgicamente, por lo general, pueden volver a casa el mismo día de la operación.

Hernia umbilical. Antes del primer año de edad, muchas hernias umbilicales se cierran por sí solas sin necesitar cirugía. Casi todas las hernias umbilicales se habrán cerrado sin cirugía antes de los 5 años de edad.

Colocar una moneda o correa sobre la hernia no la corregirá.

Existen muchas opiniones acerca de cuándo es necesaria la reparación quirúrgica de una hernia umbilical. En general, si la hernia se hace más grande con la edad, si no es reducible o si todavía está presente después de los 3 años, su médico puede sugerir que se repare la hernia quirúrgicamente. Siempre consulte con el médico de su bebé para determinar qué es lo mejor para su niño.

Durante la operación de una hernia, su bebé estará bajo anestesia. Se realiza una incisión pequeña en el umbilicus (ombligo). Se vuelve a colocar el asa intestinal en la cavidad abdominal. Luego, los músculos se juntan y suturan. Algunas veces, se utiliza un parche de malla para ayudar a fortalecer la zona donde se han reparado los músculos.

Los bebés saludables que tienen una hernia umbilical que ha sido reparada quirúrgicamente, por lo general, pueden volver a casa el mismo día de la operación.

¿Cuál es el pronóstico a largo plazo para este trastorno?

Una vez que la hernia está cerrada, espontáneamente o por cirugía, es poco probable que vuelva a aparecer. La posibilidad de que la hernia vuelva a aparecer puede aumentar si se dañó el intestino.

Reviewed Date: 12-31-2009

Hernia (Umbilical/Inguinal)

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