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Muy Bajo Peso al Nacer

Peso muy bajo al nacer

¿Qué es peso muy bajo al nacer?

Peso muy bajo al nacer es un término usado para describir a bebés que nacen con un peso menor a los 1,500 gramos (3 libras, 4 onzas). Solo unos pocos bebés, apenas el 1,5 por ciento, nacen con tan poco peso. No obstante, la tasa general de bebés que nacen con peso muy bajo en los Estados Unidos está en aumento. Esto se debe principalmente a la creciente cantidad de bebés de nacimientos múltiples que tienen una gran posibilidad de nacer prematuros o bajos de peso.

Los bebés que nacen con pesos muy bajos parecen más pequeños que los bebés que nacen con peso normal. La cabeza de un bebé que nace con un peso muy bajo suele parecer más grande que el resto del cuerpo y, por lo general, tienen cuerpos extremadamente delgados, con muy poca grasa corporal. La piel es bastante transparente y permite ver fácilmente los vasos sanguíneos.

Estadísticas de bebés con peso muy bajo al nacer

A continuación se presentan las estadísticas más recientes disponibles del Centro Nacional de Estadísticas de Salud (National Center for Health Statistics) para el 2011:

Peso al nacer

Porcentaje de nacimientos totales

menos de 2,500 gramos (5,5 libras)

8,1 por ciento

menos de 1,500 gramos (3,3 libras)

1,4 por ciento

¿Qué produce el peso muy bajo al nacer?

La causa principal del peso muy bajo al nacer es el nacimiento prematuro (antes de las 37 semanas de gestación). Los bebés que nacen con pesos muy bajos suelen nacer antes de las 30 semanas de embarazo. Nacer prematuramente significa que el bebé pasa menos tiempo en el útero de la madre para crecer y aumentar de peso. Gran parte del peso del bebé se obtiene en la última etapa del embarazo.

Otra causa de bebés que nacen con un peso muy bajo es la restricción de crecimiento intrauterino (RCIU). Esto se produce cuando el bebé no crece bien durante el embarazo debido a problemas con la placenta, la salud de la madre o por defectos de nacimiento. La mayoría de los bebés que nacen con un peso muy bajo y que tienen RCIU son prematuros, muy pequeños y físicamente inmaduros.

¿A quiénes afecta el peso muy bajo al nacer?

Es muy probable que cualquier bebé prematuro sea muy pequeño. No obstante, hay otros factores que pueden contribuir al riesgo de nacimiento con peso muy bajo. Estos incluyen los siguientes:

  • Raza. Los bebés afroamericanos tienen el doble de posibilidades de nacer con un peso muy bajo, en comparación con los bebés de piel blanca.

  • La edad. Las madres menores de 17 o mayores de 35 tienen un riesgo superior de tener un bebé con un peso muy bajo.

  • Nacimientos múltiples. Los bebés de nacimientos múltiples tienen un riesgo mayor de nacer con un peso muy bajo, ya que suelen ser prematuros. Alrededor del 10 por ciento de los gemelos y más de un tercio de los trillizos nacen con un peso muy bajo.

  • Salud de la madre. Las mujeres expuestas a drogas, cigarrillos y alcohol durante el embarazo tienen más posibilidades de tener bebés con pesos bajos o muy bajos. Las madres de niveles socioeconómicos bajos también son más propensas a tener una peor nutrición durante el embarazo, atención prenatal inadecuada y complicaciones con el embarazo, todos factores que pueden contribuir a que el bebé nazca con un peso muy bajo.

¿Por qué el peso muy bajo al nacer es una inquietud?

Un bebé que nace con un peso muy bajo suele tener un riesgo mayor de sufrir complicaciones. El cuerpo delgado del bebé no es lo suficientemente fuerte y tendrá dificultades para comer, aumentar de peso y luchar contra infecciones. Debido a que los bebés que nacen con un peso muy bajo tienen poca grasa corporal, suelen tener dificultades para mantener el calor en temperaturas normales.

Ya que muchos bebés que nacen con un peso muy bajo son prematuros, puede ser difícil separar los problemas causados por el nacimiento prematuro de los problemas causados por ser tan delgados. En general, mientras más bajo es el peso del niño, mayor será el riesgo de sufrir complicaciones. Los siguientes son algunos de los problemas comunes que suelen padecer los niños que nacen con un peso muy bajo:

  • niveles de oxígeno bajos en el nacimiento;

  • incapacidad para mantener la temperatura corporal;

  • dificultad para alimentarse y aumentar de peso;

  • infecciones;

  • problemas respiratorios como el síndrome de distrés respiratorio (una enfermedad respiratoria del bebé prematuro producida por la falta de madurez de los pulmones);

  • problemas neurológicos, como la hemorragia intraventricular (sangrado dentro del cerebro);

  • problemas gastrointestinales, como la enterocolitis necrosante (ECN). Es una enfermedad intestinal grave común en los bebés prematuros;

  • síndrome infantil de muerte súbita (SIMS).

Casi todos los bebés que nacen con un peso muy bajo necesitan atención especializada en la unidad neonatal de cuidados intensivos (UNCI) para que aumenten de peso y se pongan en condiciones para irse a sus hogares.

Por lo general, mientras más pequeño sea el bebé, mayor será el riesgo. La supervivencia de estos bebés pequeños depende directamente del peso cuando nacen.

Los riesgos de sufrir discapacidades y complicaciones a largo plazo son mayores en los bebés que nacen con un peso muy bajo. Por lo general, mientras más bajo sea el peso cuando nacen, mayor será la probabilidad de desarrollar problemas neurológicos e intelectuales, que pueden incluir los siguientes:

  • parálisis cerebral;

  • ceguera;

  • sordera;

  • retraso en el desarrollo.

Consulte al médico de su bebé para obtener información sobre los riesgos de su bebé.

¿Cómo se diagnostica el peso muy bajo al nacer?

Durante el embarazo, puede calcularse el peso con el que nacerá el bebé de distintos modos. La altura del fundus (la parte superior del útero de la madre) puede medirse desde el hueso del pubis. Esta medición, en centímetros, suele corresponderse con la cantidad de semanas de embarazo luego de la semana n.º 20. Si la medición es baja para la cantidad de semanas, es posible que el bebé sea más pequeño de lo esperado. La ecografía (un análisis mediante ondas de sonido que crean una imagen de las estructuras internas) es un método más preciso para calcular el tamaño del feto. Las mediciones pueden tomarse del abdomen y la cabeza del feto, y luego compararlas con una tabla de crecimiento para calcular el peso del feto.

Los bebés se pesan durante las primeras horas posteriores al nacimiento. El peso se compara con la edad gestacional del bebé y se registran en una historia clínica. Un peso de nacimiento menor de 2,500 gramos (5 libras, 8 onzas) es diagnosticado como peso bajo al nacer. Los bebés que pesen menos de 1,500 gramos (3 libras, 4 onzas) cuando nacen tendrán un peso muy bajo al nacer.

Tratamiento para bebés con peso muy bajo al nacer

El tratamiento específico para el peso muy bajo al nacer será determinado por el médico de su bebé según lo siguiente:

  • la edad gestacional del bebé, salud general e historia clínica;

  • tolerancia del bebé a medicamentos específicos, procedimientos o terapias;

  • su opinión o preferencia.

La atención de los bebés que nacen con un peso muy bajo suele incluir lo siguiente:

  • atención en la UNCI;

  • camas con temperatura controlada;

  • alimentación especial, algunas veces mediante sonda si el bebé no puede succionar;

  • otros tratamientos para las complicaciones.

Los bebés que nacen con un peso muy bajo pueden tener dificultades para "alcanzar" el crecimiento físico, ya que suelen tener otras complicaciones. Muchos de los bebés que nacen con un peso bajo son derivados a programas de atención médica de seguimiento.

Prevención para nacimientos de bebés con un peso muy bajo

Gracias a los increíbles avances en la atención de bebés prematuros y enfermos, cada vez son más los bebés que sobreviven a pesar de nacer prematuros y muy pequeños. No obstante, la prevención de nacimientos prematuros es uno de los mejores modos para evitar los nacimientos con un peso muy bajo.

La atención prenatal es un factor clave para evitar nacimientos prematuros y bebés que nacen con un peso muy bajo, así como también para disminuir los riesgos de SIMS. En las visitas prenatales, se puede verificar la salud de la madre y del feto. Debido a que la nutrición y el aumento de peso de la madre están vinculados con el aumento de peso del bebé y el peso que tendrá cuando nazca, llevar una dieta saludable y aumentar una cantidad adecuada de peso durante el embarazo son elementos esenciales. Las madres, además, deben evitar el alcohol, los cigarrillos y las drogas ilegales, que pueden contribuir a un crecimiento deficiente del feto, a que el bebé tenga SIMS y otras complicaciones.

Reviewed Date: 06-29-2013

Very Low Birthweight

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