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Alfafetoproteína (AFP)

Alfa-fetoproteína (AFP)

¿Qué es el análisis de alfafetoproteína?

El análisis de alfafetoproteína es un análisis de sangre que mide el nivel de alfafetoproteína en la sangre de la madre durante el embarazo. La AFP es una proteína normalmente producida por el hígado del bebé que se encuentra en el fluido que rodea al bebé dentro del vientre de su mamá (líquido amniótico). La AFP atraviesa la placenta para llegar al torrente sanguíneo de la madre. Los análisis de sangre de AFP se denominan "MSAFP" (AFP en suero materno). La AFP también puede medirse en el líquido amniótico. Este análisis se llama "AFAFP" (AFP en líquido amniótico).

Si hay demasiada AFP o muy poca AFP, eso puede indicar lo siguiente:

  • defectos del tubo neural abierto (DTNA), como la espina bífida;

  • síndrome de Down;

  • otras anormalidades cromosómicas;

  • defectos en la pared abdominal del bebé;

  • gemelos, donde más de un bebé produce la proteína, por lo que los límites de los valores normales son diferentes. Debe hacerse una ecografía para confirmar si se trata de un embarazo múltiple;

  • una fecha de parto mal calculada, ya que los niveles cambian durante el embarazo.

El análisis de AFP puede incluirse como parte de un análisis de dos, tres o cuatro partes, que suele denominarse detección de marcadores múltiples. Las otras partes del análisis pueden incluir lo siguiente:

  • hCG (hormona gonadotropina coriónica humana). Esta es una hormona producida por la placenta.

  • estriol. Es una hormona producida por la placenta.

  • inhibina A. Es una hormona producida por la placenta.

Los resultados de análisis anormales de AFP y otros marcadores pueden indicar la necesidad de análisis adicionales. Por lo general, se realiza una ecografía para confirmar las fechas del embarazo. También sirve para revisar que la espina del bebé y otras partes corporales no tengan defectos, y para descartar la muerte del bebé. Es posible que se deba realizar una amniocentesis para obtener un diagnóstico preciso.

¿Cómo se realiza el análisis de la alfafetoproteína?

En la mayoría de los casos, un análisis de alfafetoproteína sigue este proceso:

  • suele extraerse sangre de una vena entre las semanas 15 y 20 del embarazo;

  • la muestra de sangre se envía al laboratorio para ser analizada;

  • los resultados suelen estar disponibles en una o dos semanas o menos, según el laboratorio.

¿Cuáles son los riesgos y los beneficios del análisis de alfafetoproteína?

Riesgos

Beneficios

No hay riesgos por realizarse el análisis más que los riesgos normales de un análisis de sangre. 

La detección de marcadores múltiples no es un diagnóstico. Esto significa que no es 100 por ciento preciso y que solo es un análisis que sirve para determinar a qué persona se le ofrecerán análisis adicionales para el embarazo. Puede haber resultados falsos positivos, que indican un problema en el bebé cuando en realidad está sano, o falsos negativos, que indican un resultado normal del bebé cuando en realidad tiene un problema de salud.

El propósito del análisis es ver qué mujeres tienen un riesgo mayor de tener un bebé con defectos de nacimiento. También se usa para ver cuáles son las mujeres que necesitan análisis adicionales durante el embarazo. Sin el análisis de AFP, a algunas mujeres no se les harían análisis adicionales.

Reviewed Date: 06-16-2013

Alpha-fetoprotein (AFP)
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