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Alfafetoproteína (AFP)

Alfa-fetoproteína (AFP)

¿Qué es el análisis de alfafetoproteína?

El análisis de alfafetoproteína es un análisis de sangre que mide el nivel de alfafetoproteína en la sangre de la madre durante el embarazo. La AFP es una proteína normalmente producida por el hígado del feto que se presenta en el fluido que rodea al feto (líquido amniótico) y que cruza la placenta para llegar al torrente sanguíneo de la madre. Los análisis de sangre de AFP se denominan "MSAFP" (AFP en suero materno). La AFP también puede medirse en el líquido amniótico, denominado "AFAFP" (AFP en líquido amniótico).

Niveles anormales de AFP puede indicar lo siguiente:

  • defectos del tubo neural abierto (DTNA), como la espina bífida;

  • síndrome de Down;

  • otras anormalidades cromosómicas;

  • defectos en la pared abdominal del feto;

  • gemelos, donde más de un feto crea la proteína;

  • una fecha de parto mal calculada, ya que los niveles varían durante el embarazo.

El análisis de AFP puede incluirse como parte de un análisis de dos, tres o cuatro partes, que suele denominarse detección de marcadores múltiples. Las otras partes pueden incluir las siguientes:

  • hCG: hormona gonadotropina coriónica humana (una hormona producida por la placenta);

  • estriol: hormona producida por la placenta;

  • inhibina A: hormona producida por la placenta.

Los resultados de análisis anormales de AFP y otros marcadores pueden indicar la necesidad de análisis adicionales. Por lo general, se realiza una ecografía para confirmar las fechas del embarazo y para revisar que la espina del feto y otras partes corporales no tengan defectos. Es posible que se deba realizar una amniocentesis para obtener un diagnóstico preciso.

¿Cómo se realiza el análisis de la alfafetoproteína?

Aunque los detalles específicos de cada procedimiento varían ligeramente, por lo general, un análisis de alfafetoproteína sigue este proceso:

  • suele extraerse sangre de una vena entre las semanas 15 y 20 del embarazo;

  • la muestra de sangre se envía al laboratorio para ser analizada;

  • los resultados suelen estar disponibles en una o dos semanas, en función del laboratorio.

¿Cuáles son los riesgos y los beneficios del análisis de alfafetoproteína?

Riesgos

Beneficios

No hay riesgos de realizarse el análisis más que los riesgos normales de un análisis de sangre. Los resultados de análisis anormales de AFP y otros marcadores pueden indicar la necesidad de análisis adicionales. Por lo general, se realiza una ecografía para confirmar las fechas del embarazo y para revisar que la espina del feto y otras partes corporales no tengan defectos. Es posible que se deba realizar una amniocentesis para obtener un diagnóstico preciso.

La detección de marcadores múltiples no es un diagnóstico. Esto significa que no es 100 por ciento preciso y que solo es un análisis que sirve para determinar a qué persona se le ofrecerán análisis adicionales para el embarazo. Puede haber resultados falsos positivos, que indican un problema en el feto cuando en realidad está sano, o falsos negativos, que indican un resultado normal del feto cuando en realidad tiene un problema de salud.

El propósito del análisis es identificar a las mujeres de la población que tienen un riesgo mayor de tener un bebé con defectos de nacimiento, cuyos embarazos necesiten análisis adicionales, que, de otro modo, no tendrían que realizarle análisis adicionales al feto.

Reviewed Date: 12-31-2009

Alpha-fetoprotein (AFP)
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