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Cholestasis of Pregnancy

Cholestasis of Pregnancy

¿Qué es la colestasis del embarazo?

La colestasis del embarazo es un problema del hígado. Hace más lenta o detiene la circulación normal de bilis que viene de la vesícula. Esto causa comezón y color amarillento en la piel, los ojos y las membranas mucosas (ictericia). A veces la colestasis comienza en los primeros tiempos del embarazo. Sin embargo, es más común en el segundo y el tercer trimestres. Lo más frecuente es que desaparezca en algunos días después del parto. Los niveles altos de bilis pueden causar problemas serios a su bebé en desarrollo (feto).

¿Cuáles son las causas de la colestasis del embarazo?

Los médicos no saben cuáles son las causas de la colestasis del embarazo. Sí saben que provoca lo siguiente:

  • Su hígado produce bilis. Esta ayuda a desintegrar las grasas durante la digestión.
  • La vesícula almacena la bilis.
  • Las hormonas que libera su cuerpo durante el embarazo cambian el funcionamiento de la vesícula. Esto puede causar que la bilis circule con más lentitud o deje de circular.
  • La bilis se acumula en el hígado y se derrama en el torrente sanguíneo.

¿Cuáles son los síntomas de la colestasis del embarazo?

El síntoma principal de la colestasis del embarazo es una comezón muy intensa. A veces se le llama prurito y puede sentirse en todo el cuerpo. Sin embargo, es más común en las palmas de las manos y las plantas de los pies. También es posible que empeore por la noche. Otros síntomas pueden incluir:

  • Dolor abdominal, aunque no es común
  • Heces (deposiciones) de color claro
  • Color amarillento de la piel, los ojos y las membranas mucosas, aunque no es común

Los síntomas de la colestasis a veces se parecen a los de otras afecciones. Visite siempre a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la colestasis del embarazo?

Su proveedor de atención médica probablemente sospeche que usted tiene colestasis del embarazo si presenta una comezón intensa. Se emplearán análisis de laboratorio para ayudar a confirmar el diagnóstico. Es posible que le hagan los siguientes análisis:

  • Análisis de la función hepática, incluida la medición de la cantidad de ácido biliar presente en la sangre.  El resultado de este análisis es alto en presencia de colestasis del embarazo.
  • Otros análisis de laboratorio, incluso el tiempo de protrombina. Este análisis verifica qué tan bien se coagula su sangre.

También es posible que le hagan otros exámenes como una ecografía de los tubos que transportan la bilis (conductos biliares). 

¿Cómo se trata la colestasis del embarazo?

Su proveedor de atención médica determinará el mejor tratamiento para usted según:

  • Su embarazo
  • Su salud general y sus antecedentes de salud
  • El grado de su afección
  • Su capacidad de manejar tratamientos, procedimientos y medicamentos específicos

Los objetivos del tratamiento de la colestasis del embarazo son aliviar la comezón y prevenir complicaciones. El tratamiento puede incluir:

  • Medicamentos. Para ayudar a aliviar la comezón y a bajar el nivel de bilis.  
  • Medición del nivel total de ácido bílico sérico. Es posible que se revise el nivel de bilis en su sangre. Esto le ayuda a su proveedor a determinar el tratamiento.
  • Monitoreo fetal. Es posible que el médico revise a su bebé en desarrollo para detectar cualquier posible problema.
  • Parto adelantado. Es posible que usted dé a luz a su bebé con anticipación, entre las semanas 37 y 38 del embarazo. Esto disminuirá el riesgo para su bebé. Es posible que se haga por parto vaginal con medicamentos para comenzar el trabajo de parto. O tal vez le hagan una operación cesárea. Es posible que su proveedor de atención médica considere que es recomendable que usted dé a luz con mayor anticipación, según sus síntomas, los resultados de los análisis y los antecedentes del embarazo.

¿Cuáles son las complicaciones de la colestasis del embarazo?

Existe un riesgo serio de complicaciones para su bebé en gestación si usted tiene colestasis del embarazo. Las complicaciones incluyen: 

  • Sufrimiento fetal. Esto significa que su bebé en desarrollo no está bien. Por ejemplo, es posible que no esté recibiendo suficiente oxígeno.
  • Nacimiento pretérmino.
  • Meconio en el líquido amniótico. Esto significa que el bebé tiene una evacuación fecal antes del nacimiento. Esto puede causar problemas respiratorios muy serios.
  • Problemas respiratorios en el recién nacido.

La colestasis del embarazo también puede llevar a una deficiencia de vitamina K. Será necesario tratarla antes de que usted dé a luz porque puede hacerla sangrar más de lo que es seguro.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame a su proveedor de atención médica si tiene:

  • Comezón muy intensa
  • Coloración amarillenta en sus ojos, su piel o sus membranas mucosas

Puntos clave sobre la colestasis del embarazo

  • La colestasis del embarazo es una afección que hace más lenta o detiene la circulación normal de bilis en la vesícula.
  • También puede causar una comezón muy intensa. Este es el síntoma más común.
  • Los objetivos del tratamiento de la colestasis del embarazo son aliviar la comezón y prevenir las complicaciones para su bebé en gestación.
  • A los bebés de mujeres que tienen colestasis generalmente se los hace nacer con anticipación (usualmente alrededor de las 37 semanas) debido a los riesgos.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
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Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.