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Diabetes y Embarazo

Diabetes y embarazo

¿Qué es la diabetes?

La diabetes es una enfermedad en la cual el cuerpo no produce suficiente insulina o bien no puede utilizarla en forma adecuada.  La insulina es la hormona que hace posible que la glucosa (azúcar) ingrese a las células del cuerpo para ser utilizada como combustible. Cuando la glucosa no puede ingresar a las células, se acumula en la sangre. Esto se llama "hiperglucemia" o "azúcar alta en sangre". El daño de la diabetes se produce por el efecto de la hiperglucemia en otros sistemas de órganos, incluidos ojos, riñones, corazón, vasos sanguíneos y nervios. A comienzos del embarazo, la hiperglucemia puede provocar defectos de nacimiento.

¿Cuáles son los diferentes tipos de diabetes?

Existen tres tipos básicos de diabetes, entre los que se incluyen los siguientes:

  • Diabetes de tipo 1. También llamada "diabetes mellitus insulinodependiente" (IDDM, por sus siglas en inglés ), es un trastorno autoinmunológico en el que el sistema inmunológico del cuerpo destruye, o intenta destruir, las células del páncreas que producen insulina La diabetes de tipo 1 en general aparece en niños o adultos jóvenes, pero puede desarrollarse a cualquier edad.

  • Diabetes de tipo 2. Trastorno metabólico que resulta de la incapacidad del cuerpo de producir suficiente insulina o de utilizarla en forma adecuada. Solía denominarse "diabetes mellitus no insulinodependiente" (NIDDM, por sus siglas en inglés).

  • Diabetes gestacional. Trastorno en el cual el nivel de glucosa en sangre es elevado y aparecen otros síntomas diabéticos durante el embarazo de una mujer sin diagnóstico previo de diabetes.

La diabetes es una enfermedad grave y, de no controlarse, puede poner en riesgo la vida. Se la suele asociar con complicaciones a largo plazo que pueden afectar cada sistema y parte del cuerpo. La diabetes puede contribuir al origen de trastornos oculares y ceguera, cardiopatías, accidente cerebrovascular, insuficiencia renal, amputaciones y daño nervioso.

¿Qué ocurre con la diabetes y el embarazo?

Durante el embarazo, la placenta le aporta nutrientes y agua al feto en crecimiento. La placenta también produce una serie de hormonas para mantener el embarazo. A comienzos del embarazo, las hormonas pueden provocar un aumento en la secreción de insulina y una disminución de la glucosa producida por el hígado, que pude causar hipoglucemia (nivel bajo de glucosa en sangre). Durante los últimos meses de embarazo, algunas de estas hormonas (estrógeno, cortisol y lactógeno placentario humano) pueden tener efectos "bloqueadores" de la insulina, una enfermedad también llamada "resistencia a la insulina".

A medida que la placenta crece, se producen más de estas hormonas, y la resistencia a la insulina aumenta. Normalmente, el páncreas puede producir la insulina adicional necesaria para superar esta resistencia, pero cuando la producción de insulina no es suficiente para contrarrestar el efecto de las hormonas placentarias, el resultado es la diabetes gestacional o el empeoramiento de la diabetes preexistente.

¿Por qué la diabetes es un problema durante el embarazo?

La diabetes durante el embarazo puede tener consecuencias graves para la madre y para el feto en crecimiento. La gravedad de los problemas suele depender del grado de diabetes de la madre, en especial si sufre de complicaciones vasculares (de los vasos sanguíneos) y tiene un control deficiente de glucosa en sangre. La diabetes que se presenta durante el embarazo suele categorizarse según la clasificación de White:

  • Diabetes gestacional. Cuando una madre que no tiene diabetes desarrolla resistencia a la insulina a causa de las hormonas del embarazo.

    • No insulinodependiente - Clase A1, que puede controlarse mediante cambios en la dieta

    • Insulinodependiente - Clase A2

  • Diabetes pregestacional. Mujeres que ya padecen diabetes insulinodependiente y quedan embarazadas.

    • Clase B - diabetes que se desarrolla luego de los 20 años en mujeres que han tenido la enfermedad durante menos de 10 años, sin complicaciones vasculares.

    • Clase C - diabetes desarrollada entre los 10 y 19 años en mujeres que han tenido la enfermedad durante entre 10 y 19 años, sin complicaciones vasculares.

    • Clase D - diabetes desarrollada antes de los 10 años o en mujeres que han tenido la enfermedad por más de 20 años, con complicaciones vasculares.

    • Clase F - mujeres con diabetes y una enfermedad de los riñones llamada "nefropatía".

    • Clase R - mujeres diabéticas con retinopatía (daño en la retina).

    • Clase T - mujeres diabéticas que han sido sometidas a un trasplante de riñón.

    • Clase H - mujeres diabéticas con arteriopatía coronaria u otra cardiopatía.

Es muy importante que una madre mantenga un control estricto de su diabetes durante el embarazo. En general, cuanto más deficiente es el control de la glucosa en sangre y más grave es la enfermedad y sus complicaciones, mayor es el riesgo para el embarazo.

Complicaciones maternas de la diabetes durante el embarazo

Las complicaciones para la madre dependen del grado de necesidad de insulina, gravedad de las complicaciones asociadas con la diabetes y control de la glucosa en sangre.

La mayoría de las complicaciones se producen en mujeres con diabetes preexistente, y son más probables cuando el control de la glucosa en sangre es deficiente. Las mujeres pueden requerir inyecciones más frecuentes de insulina. Pueden tener niveles muy bajos de glucosa en sangre que pueden poner en riesgo la vida si no se los trata, o pueden tener cetoacidosis (trastorno provocado por niveles altos de glucosa en sangre). De no tratarse, la cetoacidosis también puede poner en riesgo la vida. No resulta claro si el embarazo empeora el daño a los vasos sanguíneos y los cambios retinales relacionados con la diabetes ni si provoca cambios en la función del riñón.

Complicaciones para el feto y el bebé

Los bebés de madres diabéticas tienen un riesgo mayor de padecer diversos problemas, en especial si los niveles de glucosa en sangre no se controlan estrictamente. Estos problemas incluyen los siguientes:

  • Defectos de nacimiento (congénitos). La probabilidad de que ocurran defectos de nacimiento es mayor en bebés de madres diabéticas, en las insulinodependientes, para las que el riesgo de defectos congénitos importantes es de 2 a 6 veces mayor. Algunos defectos de nacimiento son tan graves como para causar la muerte del feto. Los defectos de nacimiento en general se originan en algún momento del primer trimestre de embarazo. La probabilidad de que se presenten es mayor en mujeres con diabetes pregestacional, que pueden experimentar cambios en la glucosa de la sangre durante ese período. En general, aproximadamente entre el 5 y el 10 por ciento de los bebés de mujeres insulinodependientes nacen con defectos de nacimiento importantes. Los defectos congénitos importantes que pueden presentarse en bebés de madres diabéticas incluyen los siguientes:

    • Cardíacos y de los vasos sanguíneos conectivos

    • Del cerebro y la columna vertebral

    • Urinarios y renales

    • Del aparato digestivo

  • Parto de feto muerto (muerte fetal). La probabilidad de parto de feto muerto aumenta en mujeres diabéticas. El feto puede crecer lentamente en el útero debido a una circulación deficiente u a otros trastornos, como presión arterial alta o enfermedad microvascular, que pueden complicar un embarazo con diabetes. Se desconoce la causa exacta de los partos de feto muerto. El riesgo aumenta en mujeres con un control deficiente de glucosa en sangre y con cambios en los vasos sanguíneos.

  • Macrosomía. La macrosomía refiere a un bebé que es considerablemente más grande que lo normal. Todos los nutrientes que recibe el feto provienen directamente de la sangre de la madre. Si la sangre de la madre tiene demasiada glucosa, el páncreas del feto percibe los niveles altos de glucosa y produce más insulina en un esfuerzo por utilizar esa glucosa. El feto convierte el excedente de glucosa en grasa. Aun cuando la madre tiene diabetes gestacional, el feto puede producir toda la insulina que él necesita. La combinación de los niveles altos de glucosa en sangre de la madre y de insulina del feto provoca depósitos grandes de grasa que originan un crecimiento excesivo del feto.

  • Lesiones del parto. Las lesiones del parto pueden producirse debido al gran tamaño del bebé y a la dificultad durante el nacimiento.

  • Hipoglucemia. La hipoglucemia consiste en niveles bajos de azúcar en sangre en el bebé inmediatamente después del parto. Este problema ocurre si los niveles de azúcar en sangre de la madre fueron constantemente altos, lo cual provoca un alto nivel de insulina en el sistema circulatorio del feto. Luego del parto, el bebé mantiene un nivel alto de insulina, pero ya no tiene el nivel alto de azúcar proveniente de su madre. Como resultado, los niveles de azúcar en sangre del recién nacido son muy bajos. Los niveles de azúcar en sangre del bebé se controlan después del nacimiento, y de ser muy bajos, puede que sea necesario administrarle glucosa por vía intravenosa.

  • Trastornos respiratorios (dificultad para respirar). El exceso de insulina o de glucosa en el organismo del bebé puede retrasar la maduración de sus pulmones y provocarle dificultades respiratorias. Esto es más probable si el bebé nace antes de las 37 semanas de gestación.

¿Cómo se diagnostica la diabetes?

Las mujeres diabéticas antes del embarazo ya cuentan con un diagnóstico. En función de la gravedad de su enfermedad, es posible que necesiten atención continua de sus médicos, además de la de sus obstetras.

A casi todas las mujeres embarazadas no diabéticas se les realiza un examen de detección de diabetes entre las 24 y las 28 semanas de gestación. Además de una evaluación de la historia clínica y un examen físico completo, se realiza una prueba de tolerancia de glucosa que incluye la toma de una bebida con glucosa seguida de una medición de los niveles de esta sustancia luego de una hora.

Si esta prueba muestra un nivel de glucosa en sangre mayor a un valor determinado, se hará una prueba de tolerancia a la glucosa de tres horas.

Si los resultados del segundo examen son anormales, se confirma el diagnóstico de diabetes.

Tratamiento de la diabetes

El médico determinará el tratamiento específico basado en lo siguiente:

  • Edad, estado de salud general e historia clínica

  • Gravedad de la enfermedad

  • Tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Expectativas para la evolución de la afección

  • Opinión o preferencia de la paciente

El tratamiento de la diabetes se basa en mantener los niveles de glucosa en sangre dentro del rango normal. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Dieta especial con control de carbohidratos

  • Ejercicio

  • Monitoreo de glucosa en sangre

  • Inyecciones de insulina

  • Determinados hipoglucémicos orales

Control de la diabetes durante el embarazo

Las embarazadas diabéticas pueden necesitar estudios fetales especiales, en particular quienes tomen insulina (debido al aumento del riesgo de parto de feto muerto). Dichos exámenes pueden incluir los siguientes:

  • Recuento de movimientos fetales. Recuento del número de movimientos o patadas del feto durante un determinado período de tiempo con observación de cambios en su actividad.

  • Ecografía. Técnica de diagnóstico por imágenes que utiliza ondas sonoras de alta frecuencia y una computadora para crear imágenes de los vasos sanguíneos, tejidos y órganos. Las ecografías se utilizan para observar el funcionamiento de los órganos internos y evaluar el flujo sanguíneo en los distintos vasos.

  • Prueba sin estrés. Medición de la frecuencia cardíaca fetal en respuesta a los movimientos del feto.

  • Perfil biofísico. Un examen que utiliza la prueba sin estrés y la ecografía para examinar los movimientos y la frecuencia cardíaca del feto y las cantidades de líquido amniótico.

  • Estudio de flujo por Doppler. Tipo de ecografía que utiliza ondas sonoras para medir el flujo sanguíneo.

El parto de los bebés de madres diabéticas puede ser natural o por cesárea según el peso estimado del feto y la salud de la madre.   Es posible realizar una amniocentesis durante las últimas semanas del embarazo para controlar la madurez de los pulmones del feto mediante el líquido amniótico, ya que los pulmones maduran más lentamente en bebés con madres diabéticas. Si los pulmones están maduros, es posible que se induzca el parto o se opte por una cesárea, según el peso estimado del feto.

Reviewed Date: 06-16-2013

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