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Monitoreo Fetal

Monitoreo fetal

¿Qué es el monitoreo fetal?

Es posible que, durante el último trimestre del embarazo y el trabajo de parto, el médico decida realizar un monitoreo de la frecuencia cardíaca y otras funciones del feto. El monitoreo de la frecuencia cardíaca fetal es un método para controlar la frecuencia, el ritmo y la presencia o ausencia de aceleraciones (aumentos) o desaceleraciones (disminuciones) de los latidos del corazón del feto. También controla la diferencia de la frecuencia cardíaca del feto en relación con valores de referencia. La frecuencia cardíaca fetal promedio varía entre 110 y 160 latidos por minuto. Esta frecuencia puede cambiar como respuesta del feto a las condiciones dentro del útero. Una frecuencia o patrón cardíaco fetal anormal puede indicar que el feto no recibe oxígeno suficiente o que existen otros problemas. Un patrón anormal también puede indicar que es necesario realizar un parto de emergencia o por cesárea.

¿Cómo se realiza el monitoreo fetal?

El tipo más elemental de monitoreo de la frecuencia cardíaca fetal se realiza utilizando un dispositivo Doppler portátil para oír la frecuencia cardíaca del feto. A menudo, se usa esta clase de monitoreo en las consultas prenatales para contar la frecuencia cardíaca fetal de un embarazo de menos de 24 semanas. Durante el trabajo de parto, se utiliza el monitoreo fetal electrónico para evaluar el feto y controlar su bienestar. Si bien los detalles específicos de cada procedimiento varían ligeramente, en general el monitoreo fetal electrónico sigue el proceso explicado a continuación:

  • Se aplica un gel sobre el abdomen de la madre que servirá como medio para el transductor de ecografía.

  • Se sujeta el transductor de ecografía al abdomen mediante correas, y este transmite la frecuencia cardíaca fetal a una grabadora. La frecuencia cardíaca fetal se muestra en una pantalla y se imprime en un papel especial.

  • Se registra el patrón de las contracciones con un tocodinamómetro externo (dispositivo de monitoreo que se coloca sobre el útero mediante un cinturón).

  • En ocasiones, es necesario realizar un monitoreo fetal interno para obtener una lectura más precisa de la frecuencia cardíaca fetal. Para efectuar este tipo de monitoreo es necesario romper la "bolsa de aguas" (líquido amniótico) y dilatar parcialmente el cuello del útero. El monitoreo fetal interno consiste en insertar un electrodo a través del cuello del útero dilatado y sujetarlo al cuero cabelludo del feto. Este electrodo se denomina "electrodo para cuero cabelludo del feto".

¿Cuáles son los riesgos y beneficios del monitoreo fetal?

Riesgos

Beneficios

El monitoreo fetal está ampliamente difundido. No se conocen riesgos asociados con el uso del fetoscopio, el Doppler ni el monitoreo externo. Puede haber un leve riesgo de infección en el monitoreo interno. El electrodo para cuero cabelludo puede dejar una marca o un pequeño corte sobre la cabeza del bebé que en general sana con rapidez. Un patrón anormal de frecuencia cardíaca no siempre implica que el feto corra peligro. El monitoreo fetal electrónico se utiliza ampliamente en Estados Unidos. No obstante, estudios han determinado que el uso de monitoreo fetal electrónico está asociado con una mayor utilización de ventosas o fórceps durante partos vaginales y partos por cesárea.

El monitoreo fetal puede posibilitar el reconocimiento de problemas del feto. Es posible que se necesite realizar otros estudios o inducir el parto.

Reviewed Date: 06-16-2013

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