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Descripción General de la Pérdida del Embarazo

Descripción general de la pérdida del embarazo

¿Qué es la pérdida del embarazo?

La pérdida del embarazo es la muerte de un nonato (no nacido) en cualquier momento de la gestación. Se calcula que esto ocurre en más de la mitad de los embarazos prematuros. La mayoría se produce en forma tan precoz que la madre ni siquiera sabe que está embarazada. La mayoría de las pérdidas de embarazo se producen durante el primer trimestre. La pérdida del embarazo pueden producirse por:

  • Embarazo anembriónico. El óvulo fertilizado nunca evoluciona a embrión.

  • Aborto espontáneo. Pérdida prematura del embarazo.

  • Embarazo ectópico. Desarrollo del feto fuera del útero, en las trompas de Falopio, conducto cervical, cavidad pélvica o abdominal.

  • Embarazo molar. Desarrollo anormal de los tejidos del feto y la placenta.

  • Parto de feto muerto. Muerte del feto luego de las 20 semanas. 

¿Qué causa la pérdida del embarazo?

La amplia mayoría de pérdidas de embarazo se debe a anomalías genéticas o en los cromosomas. Sin embargo, existen otros factores que también tienen importancia en la pérdida del embarazo. Estos pueden incluir los siguientes, entre otros:

  • Desarrollo anormal del embrión.

  • Problemas hormonales de la madre, incluyendo bajos niveles de progesterona o función anormal de la tiroides

  • Diabetes en la madre (en especial en mujeres con control deficiente de niveles de glucosa en sangre)

  • Anomalías del útero, como por ejemplo presencia de tejido cicatricial en el útero, formación o forma anormal del útero o miomas (fibromas o tumores fibroides)

  • Cuello del útero incompetente. La apertura del útero no puede mantenerse cerrada durante el embarazo

  • Infección por organismos como el citomegalovirus (CMV, por sus siglas en inglés), micoplasma, clamidia y ureaplasma, así como también listeriosis y toxoplasmosis.

  • Anticuerpos antifetales. El sistema inmunológico de la madre considera al feto un cuerpo extraño y lo rechaza

  • Enfermedades autoinmunológicas Enfermedades como el lupus eritematoso en el que se forman anticuerpos contra las substancias químicas normales propias del cuerpo. Otros problemas incluyen el síndrome de anticuerpos antifosfolípidos.

  • Tabaquismo.

  • Exposición a substancias tóxicas y químicas como los medicamentos anticancerígenos (los estudios discrepan sobre la relación entre substancias como los gases anestésicos, el alcohol y la cafeína y la pérdida de embarazos; no se ha demostrado que la exposición a pantallas de video o computadoras esté relacionada con la pérdida de embarazos)

Algunas mujeres tienen problemas recurrentes y pierden varios embarazos, en general tres veces o más. Suele ser difícil descubrir la causa de las pérdidas recurrentes, y es posible que las parejas deban someterse a exámenes adicionales para la detección de problemas genéticos o en los cromosomas.

Por fortuna, la mayoría de las pérdidas de embarazos son eventos aislados. Una mujer que sufre una pérdida espontánea tiene entre un 80 y un 90 por ciento de posibilidades de tener un embarazo normal la próxima vez que conciba.

¿Por qué es un problema la pérdida del embarazo?

Algunas pérdidas de embarazo no ocasionan ningún problema, mientras que otras pueden ser muy graves y poner en riesgo la vida de la madre si no recibe tratamiento. Sin embargo, lo que resulta más difícil para la mayoría de las familias es el estrés emocional de la pérdida.

Perder un bebé en cualquier momento del embarazo puede ser muy difícil desde el punto de vista físico y emocional tanto para la madre como para los demás integrantes de la familia. Para algunas familias, el momento de la pérdida puede hacer que la experiencia sea más o menos difícil. Por ejemplo, una pérdida temprana, incluso antes de que la madre sepa que está embarazada, puede ser mucho menos estresante que una pérdida cuando el embarazo está más avanzado, luego de sentir el movimiento fetal o de ver al feto en una ecografía. Sin embargo, los padres pueden sentirse muy heridos y tristes independientemente del momento en que ocurra.

Los padres a menudo reaccionan a la pérdida con una profunda pena, y experimentan sentimientos como los siguientes:

  • Shock, aturdimiento, negación y confusión

  • Enojo, culpa, búsqueda y ansiedad

  • Desorientación, depresión, retraimiento, falta de energía

  • Reorganización, resolución

Estas son respuestas normales a la pérdida y pueden demorar meses, y a veces años, en desaparecer. La experiencia con las familias que pasan por este dolor ha demostrado que puede ser útil:

  • Ver o sostener al bebé (esto es especialmente importante en las pérdidas de embarazos avanzados y con los bebés que mueren a causa de un defecto de nacimiento)

  • Guardar recuerdos (un mechón de cabello, la impresión de la mano o el pie, el nombre del bebé)

  • Hacer terapia (con un profesional que tenga experiencia en pérdida de seres queridos)

  • Hacer un funeral o un servicio conmemorativo

¿Cuáles son los síntomas de la pérdida del embarazo?

El síntoma más común es la hemorragia vaginal. En embarazos avanzados, la mujer cuyo bebé ha muerto ya no siente los movimientos fetales. No obstante, cada tipo de pérdida tiene síntomas específicos. Además, cada mujer puede experimentar síntomas diferentes, o los síntomas pueden parecerse a los de otras enfermedades o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la pérdida del embarazo?

Aparte del examen físico y la historia clínica completa, el diagnóstico por pérdida del embarazo normalmente se basa en exámenes de laboratorio. Además, los síntomas relatados por la paciente ayudan a realizar el diagnóstico. Los exámenes utilizados para diagnosticar la pérdida del embarazo pueden incluir los siguientes:

  • Pruebas de embarazo por medio de exámenes de sangre para detectar la hormona gonadotropina coriónica humana (hCG, por sus siglas en inglés)

  • Ecografía. Técnica de diagnóstico por imágenes que utiliza ondas sonoras de alta frecuencia y una computadora para crear imágenes de los vasos sanguíneos, tejidos y órganos.

A veces, una pérdida no puede determinarse con un solo examen de sangre para detectar la hormona gonadotropina coriónica humana o una sola ecografía. Puede ser necesario repetir los exámenes para confirmar el diagnóstico. 

Tratamiento de la pérdida del embarazo

El médico determinará el tratamiento específico basado en lo siguiente:

  • Embarazo, estado de salud general e historia clínica

  • Edad gestacional del feto

  • Tolerancia a ciertos medicamentos, procedimientos o terapias

  • Tipo de pérdida del embarazo

  • Opinión o preferencia de la paciente

Cuando se produce la pérdida del embarazo, se deben retirar del útero todos los tejidos del feto para evitar complicaciones posteriores. La terapia y el apoyo de la familia son importantes. Su médico puede ayudarla a encontrar recursos y organizaciones de apoyo que puedan asistirla luego de la pérdida de un embarazo.

Reviewed Date: 12-31-2009

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