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Hipertensión Gestacional

Hipertensión gestacional

¿Qué es la hipertensión gestacional?

La hipertensión gestacional es una forma de presión arterial alta durante el embarazo. Se presenta en aproximadamente el 6 por ciento del total de los embarazos. Otro tipo de presión arterial alta es la hipertensión crónica (presión arterial alta antes del comienzo del embarazo).

La hipertensión gestacional puede convertirse en preeclampsia. Esta enfermedad en ocasiones se presenta en mujeres jóvenes y primerizas. Es más frecuente en embarazos de gemelos, en mujeres mayores de 35 años, con hipertensión crónica o que tuvieron hipertensión durante un embarazo previo, en mujeres afroamericanas y en mujeres con diabetes. 

La hipertensión gestacional se diagnostica cuando las lecturas de la presión arterial son superiores a 140/90 mm Hg en una mujer que tenía presión normal antes de las 20 semanas y que no tiene proteinuria (exceso de proteína en la orina). 

La preeclampsia se diagnostica cuando una mujer con hipertensión gestacional también tiene un aumento de proteínas en la orina.

La eclampsia es una forma severa de preeclampsia. Las mujeres que la padecen tienen convulsiones como consecuencia de su enfermedad. Este trastorno se presenta en aproximadamente 1 de cada 1600 embarazos, y se desarrolla hacia fines del embarazo, en la mayoría de los casos.

El síndrome HELLP es una complicación de la preeclampsia severa o eclampsia. Se caracteriza por un conjunto de cambios físicos, entre los que se incluyen la degradación de los glóbulos rojos, cambios en el hígado y un número bajo de plaquetas (células que se encuentran en la sangre necesarias para la coagulación sanguínea y, por lo tanto, para el control de las hemorragias).

¿Qué causa la hipertensión gestacional ?

Se desconocen las causas de la hipertensión gestacional. Algunos factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollarla son los siguientes:

  • Hipertensión (presión arterial alta) preexistente

  • Enfermedad del riñón

  • Diabetes

  • Hipertensión gestacional en un embarazo previo

  • Madre menor de 20 años o mayor de 40 años

  • Embarazo múltiple (mellizos, trillizos)

  • Raza afroamericana

¿Por qué es un problema la hipertensión gestacional?

Si la presión arterial es alta, hay un aumento de la resistencia de los vasos sanguíneos. Esto puede perjudicar el flujo sanguíneo en muchos sistemas de órganos de la madre embarazada, entre los que se incluyen el hígado, los riñones, el cerebro, el útero y la placenta.

También existen otros problemas que pueden desarrollarse como resultado de la hipertensión gestacional grave (lecturas de presión arterial superiores a 160/110 mm Hg)   En algunos embarazos puede producirse el desprendimiento placentario (la placenta se desprende del útero en forma prematura). La hipertensión gestacional también puede provocar problemas en el feto entre los que se incluyen el retraso del crecimiento intrauterino (crecimiento fetal deficiente) y el parto de feto muerto.

Si no se trata, la hipertensión gestacional grave puede provocar convulsiones peligrosas (eclampsia) e incluso la muerte de la madre y del feto. Debido a estos riesgos, puede ser necesario un parto prematuro, es decir, antes de las 37 semanas de gestación.

¿Cuáles son los síntomas de la hipertensión gestacional?

A continuación se enumeran los síntomas más frecuentes de la presión arterial alta durante el embarazo. Sin embargo, cada mujer puede experimentarlos en forma diferente, y una paciente con hipertensión gestacional puede ser completamente asintomática. Los síntomas pueden incluir:

  • Aumento de la presión arterial

  • Ausencia o presencia de proteínas en la orina (para diagnosticar hipertensión gestacional o preeclampsia) 

  • Edema (hinchazón)

  • Aumento de peso repentino

  • Cambios en la visión, como por ejemplo visión borrosa o visión doble

  • Náuseas, vómitos

  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen o dolor alrededor del estómago

  • Orina en pequeñas cantidades

  • Cambios en los valores de los exámenes de las funciones del hígado y los riñones

¿Cómo se diagnostica la hipertensión gestacional?

En general, el diagnóstico se basa en los niveles de la presión arterial alta, pero otros síntomas también pueden contribuir a establecer el diagnóstico de la hipertensión gestacional. Los exámenes para la detección de hipertensión gestacional pueden incluir los siguientes:

  • Medición de la presión arterial

  • Exámenes de orina para descartar preeclampsia 

  • Evaluación del edema

  • Control periódico del peso

  • Exámenes de las funciones del hígado y los riñones para descartar preeclampsia 

  • Exámenes de coagulación sanguínea para descartar preeclampsia 

Tratamiento de la hipertensión gestacional

El médico determinará el tratamiento específico basado en lo siguiente:

  • Embarazo, estado de salud general e historia clínica

  • Gravedad de la enfermedad

  • Tolerancia a ciertos medicamentos, procedimientos o terapias

  • Expectativas para la evolución de la enfermedad

  • Opinión o preferencia de la paciente

El objetivo del tratamiento es evitar que este trastorno empeore y provoque cualquier otra complicación. El tratamiento de la hipertensión gestacional puede incluir lo siguiente:

  • Reposo (puede recomendarse en el hogar o en el hospital)

  • Internación (debido a que puede ser necesario personal y equipo especializados)

  • Administración de sulfato de magnesio (o cualquier otro medicamento antihipertensivo para la hipertensión gestacional si la presión arterial alta es severa según las lecturas)

  • Control del feto (para evaluar la salud del feto), que puede incluir lo siguiente:

    • Recuento de movimientos fetales. Seguimiento de movimientos y patadas del feto. Un cambio de cantidad o de frecuencia puede indicar que el feto está padeciendo estrés.

    • Prueba sin estrés. Prueba que mide la frecuencia cardíaca fetal en respuesta a los movimientos del feto.

    • Perfil biofísico. Examen que combina la prueba sin estrés con una ecografía para observar al feto.

    • Estudios del flujo por Doppler. Tipo de ecografía que utiliza ondas sonoras para medir el flujo de sangre a través de un vaso sanguíneo.

  • Exámenes de laboratorio de orina y sangre periódicos (para verificar cambios que puedan indicar un agravamiento de la hipertensión gestacional)

  • Medicamentos, llamados "corticosteroides", que puedan ayudar a que los pulmones del feto maduren (la inmadurez pulmonar es un problema importante en bebés prematuros).

Prevención de la hipertensión gestacional

La detección temprana en mujeres con riesgo de contraer hipertensión gestacional puede ayudar a evitar algunas de las complicaciones de la enfermedad. También es importante la educación sobre las señales de alerta, ya que una detección temprana puede posibilitar que las mujeres reciban tratamiento y así evitar que la enfermedad empeore.

Reviewed Date: 12-31-2009

Gestational Hypertension
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