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Rh Disease

Rh Disease

¿Qué es la incompatibilidad del factor Rh?

La incompatibilidad del factor Rh se da durante el embarazo. Se presenta cuando los factores Rh de la madre y del bebé no coinciden. También se puede dar si la mamá y el bebé tienen tipos sanguíneos distintos.  

¿Cuáles son las causas de la incompatibilidad del factor Rh?

Cada persona tiene un tipo sanguíneo (O, A, B o AB). También todos tienen un factor Rh (positivo o negativo).

El factor Rh es una proteína que está en el recubrimiento de los glóbulos rojos. Si la proteína del factor Rh está sobre los glóbulos, la persona es Rh positiva. Si no está presente el factor Rh, la persona es Rh negativa.

Un bebé puede tener el tipo sanguíneo y el factor Rh de cualquiera de sus padres, o una combinación de ambos padres.

Es posible que se presente un problema cuando una madre Rh negativa tenga un bebé con un padre que sea Rh positivo. Si el factor Rh del bebé es positivo, como el de su padre, esto puede representar un problema si los glóbulos rojos del bebé pasan a la madre Rh negativa. Cuando esto sucede, la madre se sensibiliza a la sangre Rh positiva.

Esto generalmente ocurre en el nacimiento cuando la placenta se rompe. Sin embargo, también puede suceder en cualquier momento si los glóbulos de la mamá y del bebé se mezclan. Esto puede ocurrir durante un aborto espontáneo o una caída. También puede suceder durante un examen prenatal. Por ejemplo, amniocentesis o toma de muestras de vellosidades coriónicas. Para realizar estas pruebas, se utiliza una aguja para tomar una muestra de tejido y se puede producir sangrado.

El sistema inmunitario de la madre Rh negativa ve los glóbulos rojos positivos del bebé como extraños. Su sistema inmunitario responde produciendo anticuerpos para combatir y destruir esos glóbulos extraños. Su sistema inmunitario almacena esos anticuerpos por si vuelven esos glóbulos extraños. Esto puede suceder en un embarazo futuro. Usted quedará con sensibilidad al factor Rh.

La sensibilización al factor Rh normalmente no es un problema en un primer embarazo. La mayoría de los problemas se presentan en embarazos futuros con otro bebé Rh positivo. Durante ese embarazo, sus anticuerpos cruzan la placenta para combatir los glóbulos Rh positivo del cuerpo de su bebé. A medida que los anticuerpos destruyen los glóbulos, su bebé se enferma. Su hijo podría tener ictericia, insuficiencia cardíaca y agrandamiento de los órganos.

¿Quiénes corren el riesgo de tener incompatibilidad del factor Rh?

Las mujeres que son Rh negativas y están esperando un bebé cuyo padre es Rh positivo están en riesgo de tener esta afección. Su riesgo es mucho más alto si tuvo embarazos anteriores. Normalmente no existe riesgo de incompatibilidad del factor Rh durante un primer embarazo, a menos que usted haya resultado sensibilizada antes del embarazo. 

¿Cuáles son los síntomas de la incompatibilidad del factor Rh?

La madre no presenta signos de incompatibilidad del Rh. Sin embargo, su bebé puede tener problemas si se desarrollan anticuerpos en usted.

Los síntomas pueden ser levemente distintos en cada embarazo y niño. Durante el embarazo, los síntomas pueden incluir:

  • Una coloración amarilla de líquido amniótico. Ese color puede ser causado por la presencia de bilirrubina, que es una sustancia que se forma a medida que se descomponen los glóbulos.
  • Su bebé puede tener un hígado, un bazo o un corazón grandes. También es posible que haya líquido extra en su estómago, sus pulmones o su cuero cabelludo. Esos son signos de eritroblastosis fetal. Esta afección causa una hinchazón (edema) grave.

La incompatibilidad del Rh puede causar problemas en su recién nacido. La afección causada por la incompatibilidad del factor Rh en los bebés se llama enfermedad hemolítica del recién nacido (HDN, por sus siglas en inglés). Es posible que su bebé presente los siguientes síntomas:

  • Coloración amarillenta en la piel y en la parte blanca de los ojos (ictericia)
  • Palidez debida a anemia
  • Frecuencia cardíaca rápida (taquicardia)
  • Respiración rápida (taquipnea)
  • Falta de energía
  • Hinchazón debajo de la piel
  • Abdomen grande

Los síntomas de la incompatibilidad del factor Rh pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Visite a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la incompatibilidad del factor Rh?

Su proveedor de atención médica puede sospechar que usted tiene incompatibilidad del factor Rh si usted tuvo un bebé Rh positivo en un embarazo anterior. Su proveedor de atención médica le preguntará sobre sus antecedentes de salud. También le hará un examen

y es posible que usted necesite los siguientes análisis para determinar si tiene incompatibilidad del factor Rh.

  • Análisis para detectar anticuerpos contra el factor Rh positivo en su sangre.
  • Ecografía (ultrasonido). Esta prueba puede mostrar el agrandamiento de los órganos o la acumulación de líquido en su bebé.
  • Amniocentesis. Este análisis mide la cantidad de bilirrubina en el líquido amniótico. Para realizar esta prueba, se inserta una aguja en su abdomen y pared uterina. Luego atraviesa la bolsa amniótica. Se toma una muestra de líquido amniótico con la aguja.
  • Muestra percutánea del cordón umbilical o muestra de sangre fetal. Para realizar este análisis, se toma una muestra de sangre del cordón umbilical de su bebé. El proveedor de atención médica de su hijo la revisará para determinar si tiene anticuerpos, bilirrubina o los valores indican anemia.

¿Cómo se trata la incompatibilidad del factor Rh?

El tratamiento dependerá de su embarazo y de su salud general. También variará según la gravedad de la afección.

Transfusión intrauterina de sangre

Este procedimiento se hace para colocar glóbulos rojos en la circulación de su bebé. Se hace entrar una aguja a través de su útero. Esta entra en la cavidad abdominal de su bebé hasta una vena del cordón umbilical. Es posible que su bebé necesite un medicamento sedante para evitar que se mueva. Es posible que usted necesite recibir más de una transfusión.

Parto prematuro

Si su bebé enfrenta ciertas complicaciones, es posible que necesite nacer antes de tiempo. Su proveedor de atención médica puede inducir el trabajo de parto una vez que los pulmones de su bebé estén maduros.

¿Cuáles son las complicaciones de la incompatibilidad del factor Rh?

Las complicaciones de esta afección en su bebé pueden incluir:

  • Anemia. En algunos casos, la anemia es grave. El bazo y el hígado de su bebé pueden agrandarse.  
  • Ictericia.
  • Eritroblastosis fetal. Se presenta cuando los órganos de su bebé no pueden manejar la anemia. El corazón de su bebé comenzará a tener problemas. Eso provocará que se acumule una gran cantidad de líquido en los tejidos y los órganos de su bebé. Los bebés que tienen esta afección corren el riesgo de nacer muertos.

Luego del nacimiento, su bebé puede presentar lo siguiente:

  • Ictericia grave. El hígado de su bebé no puede manejar la gran cantidad de bilirrubina. Esto provoca que el hígado de su bebé crezca demasiado e igualmente tenga anemia.
  • Kernicterus. Es la forma más grave del exceso de bilirrubina. Se debe a la acumulación de bilirrubina en el cerebro de su bebé. Esto puede provocar convulsiones, daño cerebral y sordera. Hasta puede causar la muerte.

¿Se puede prevenir la incompatibilidad del factor Rh?

La incompatibilidad del factor Rh se puede prevenir. Prácticamente todas las mujeres se harán un análisis de sangre para saber cuál es su tipo sanguíneo al principio del embarazo.

Si usted es Rh negativa y no se ha sensibilizado, recibirá un medicamento llamado inmunoglobulina Rh (RhoGAM). Este medicamento puede evitar que sus anticuerpos reaccionen a las células Rh positivo de su bebé. Usted recibirá RhoGAM alrededor de la semana 28 del embarazo. Es posible que la reciba antes si usted presenta sangrado vaginal, traumatismo o le hacen una aminocentesis antes de las 28 semanas.

Si su bebé es Rh positivo, usted recibirá una segunda dosis de medicamento dentro de las 72 horas de dar a luz. Si su bebé es Rh negativo, usted no necesitará una segunda dosis.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame a su proveedor de atención médica si usted es Rh negativa y presenta sangrado vaginal o un traumatismo durante su embarazo. Es posible que su proveedor de atención médica le administre RhoGAM.

Puntos clave sobre la incompatibilidad del factor Rh

  • La incompatibilidad del factor Rh se da durante el embarazo. Se presenta cuando los factores Rh de la madre y del bebé no coinciden.
  • Si la madre Rh negativa resultó sensibilizada a la sangre Rh positiva, su sistema inmunitario producirá anticuerpos para atacar a su bebé.
  • Cuando los anticuerpos entren en el torrente sanguíneo de su bebé, atacarán los glóbulos rojos. Esto los descompone y puede causar problemas.
  • Esta afección se puede prevenir. Las mujeres que son Rh negativas y no han resultado sensibilizadas pueden recibir un medicamento. Este medicamento puede evitar que sus anticuerpos reaccionen a las células Rh positivo de su bebé.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.