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Infecciones por Adenovirus

Infecciones por adenovirus

¿Qué son los adenovirus?

Los adenovirus son un grupo de virus que típicamente causan enfermedades respiratorias como resfriados, conjuntivitis (infección de los ojos), crup, bronquiolitis o neumonía. En los niños, los adenovirus generalmente causan infecciones en los tractos respiratorio e intestinal.

  • Las infecciones por adenovirus pueden presentarse en niños de cualquier edad. Sin embargo, según la Academia Estadounidense de Pediatría ("AAP", por sus siglas en inglés), los niños de entre seis meses y dos años de edad que asisten a guarderías pueden tener más probabilidades de enfermarse con estos virus.

  • Las infecciones respiratorias por adenovirus se producen con mayor frecuencia al final del invierno, durante la primavera y a inicios del verano. Sin embargo, pueden presentarse en cualquier momento del año.

  • Las infecciones del tracto digestivo por adenovirus son más comunes entre los niños menores de cinco años.

  • La mayoría de los niños han tenido alguna forma de la infección por adenovirus antes de los 10 años.

¿Cómo se transmiten los adenovirus?

A continuación se presentan los modos más comunes de contagio de los adenovirus de persona a persona:

  • Infecciones respiratorias. Los líquidos de las vías respiratorias (nariz, boca, garganta y pulmones) pueden contener el virus. Las infecciones se contagian cuando una persona entra en contacto con otro individuo o un objeto que está contaminado con el virus. Este puede vivir durante muchas horas en los objetos (perillas de puertas, superficies duras, juguetes).

  • Infecciones del tracto intestinal. La forma del virus que afecta el tracto digestivo generalmente se contagia por contacto fecal-oral (entre heces y boca). Generalmente esto ocurre por un lavado de manos deficiente o por comer o beber alimentos o agua contaminados.

¿Cuáles son los síntomas de las infecciones por adenovirus?

La mayoría de las infecciones por adenovirus son leves y presentan pocos síntomas. La siguiente tabla describe los síntomas más comunes de las infecciones por adenovirus. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

Infecciones respiratorias (los síntomas se pueden presentar de 2 a 14 días después de la exposición)

Infecciones del tracto intestinal (los síntomas se pueden presentar entre 1 y 2 días después de la exposición); los síntomas generalmente se producen en los niños menores de 5 años y pueden durar de 1 a 2 semanas.

Síntomas de un resfriado - goteo nasal

Diarrea acuosa que aparece de repente

Dolor de garganta

Fiebre

Fiebre

Sensibilidad abdominal

Tos fuerte

Vómitos

Inflamación de ganglios linfáticos

 

Dolor de cabeza

 

Sensación de malestar

 

Conjuntivitis

 

Los síntomas de los adenovirus pueden parecerse a los de otras enfermedades o problemas de salud. Consulte siempre al proveedor de atención médica de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la infección por adenovirus?

Generalmente las pruebas para diagnosticar adenovirus son necesarias solo cuando el niño está muy enfermo o tiene una afección de base. Además del examen físico y los antecedentes médicos completos, los procedimientos para el diagnóstico de la infección por adenovirus pueden incluir los siguientes:

  • Análisis de sangre

  • Pruebas sobre fluidos respiratorios obtenidos de los ojos, nariz o garganta con un hisopado

  • Pruebas con muestras de heces

  • Radiografía de tórax (pecho)

Tratamiento para las infecciones por adenovirus

No existe cura para las infecciones por adenovirus. El tratamiento se centra en aliviar los síntomas y no se usan antibióticos para tratarlo. El tratamiento específico de las infecciones por adenovirus será determinado por el proveedor de atención médica del niño basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • La gravedad de la enfermedad

  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o tratamientos

  • Cuánto se espera que dure la infección

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento de la infección respiratoria puede incluir:

  • Aumento de la ingesta de líquidos. Es importante animar a su hijo a beber gran cantidad de líquidos. Si es necesario, se pueden administrar al niño líquidos y electrolitos esenciales por vía endovenosa (IV).

  • Medicamentos broncodilatadores. Se pueden utilizar broncodilatadores para abrir las vías respiratorias del niño. Estos medicamentos a menudo se administran en aerosol mediante una máscara o inhalador.

  • Oxígeno suplementario mediante una máscara, cánulas nasales o carpa de oxígeno

  • Respirador mecánico. Un niño con una infección grave por adenovirus puede necesitar un respirador mecánico o artificial que lo ayude a respirar durante un cierto tiempo.

El tratamiento de la infección intestinal puede incluir:

  • Rehidratación por vía oral. Es importante rehidratar al niño con agua, fórmula (leche infantil), leche materna y/o líquidos especiales con contenido de electrolitos (líquidos que contienen glucosa y sales). NO se debe hidratar a los niños muy pequeños con refrescos, jugos ni bebidas deportivas.

Continúe administrando alimentos sólidos a su hijo si los tolera. Algunos niños pueden desarrollar una deshidratación lo suficientemente grave como para requerir internación. En estos casos, el tratamiento puede incluir:

  • Administración de líquidos por vía intravenosa (IV)

  • Alimentación por sonda nasogástrica (NG). Se inserta una pequeña sonda en el estómago del niño a través de la nariz para poder administrarle fórmula o líquidos.

  • Análisis de sangre. Se realiza para evaluar los niveles de electrolitos del niño: glucosa (azúcar en sangre), sal y otras sustancias químicas de la sangre.

¿Cómo se pueden prevenir los adenovirus?

Para ayudar a prevenir el cotagio de los adenovirus a otras personas:

  • Lave sus manos con agua y jabón frotándolas durante por lo menos 20 segundos, enjuáguese bien, y seque al aire o use una toalla limpia.

  • Use un pañuelo de papel para cubrir su boca y nariz cuando estornude o tosa.

  • Evite el contacto cercano con las personas enfermas.

  • Estimule el lavado de manos frecuente en los lugares de cuidado de niños.

Si su hijo está internado, los trabajadores de la salud usarán indumentaria con aislación especial (batas, guantes y máscaras) cuando ingresen a la habitación del niño.

Complicaciones de los adenovirus

Es posible que se presenten ciertas complicaciones debido a una infección por adenovirus. Hable con el proveedor de atención médica de su hijo para obtener más información.

  • Los niños que presentan neumonía debido a un adenovirus pueden presentar enfermedad pulmonar crónica. No obstante, esta consecuencia es poco frecuente.

  • Los niños con un sistema inmunitario debilitado están expuestos a contraer infecciones por adenovirus más graves.

  • Una complicación grave de los adenovirus que provocan infección intestinal es la invaginación intestinal (bloqueo intestinal que se produce cuando una porción del intestino se pliega penetrando en otro segmento como un telescopio). Este caso es una emergencia y ocurre con mayor frecuencia en los bebés. Los síntomas de la invaginación intestinal pueden incluir heces sanguinolentas, vómitos, hinchazón abdominal, flexión de las rodillas sobre el pecho, fuertes gemidos a causa del dolor, debilidad y letargo.

Reviewed Date: 08-25-2014

Adenovirus Infections

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