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Rabia

Rabia en niños

¿Qué es la rabia?

La rabia es una infección viral de ciertos animales de sangre caliente y es causada por un virus de la familia Rhabdoviridae. Ataca al sistema nervioso. Una vez se desarrollan los síntomas, es 100 por ciento fatal en animales si no se tratan.

En Norte América, la rabia ocurre principalmente en zorrillos, mapaches, zorros, coyotes y murciélagos. En algunas áreas, estos animales silvestres infectan a gatos domésticos, perros y ganado. En los Estados Unidos, los gatos tienen más probabilidades que los perros de contraer la rabia.

Estados individuales mantienen información sobre animales que pueden portar la rabia. Es mejor revisar en busca de información específica por región si no está seguro de un animal específico y un niño ha sido mordido.

¿Cómo ocurre la rabia?

El virus de la rabia entra al cuerpo a través de un corte o arañazo, o a través de las membranas mucosas (como el revestimiento de la boca y ojos), y viaja al sistema nervioso central. Una vez que la infección llega al cerebro, el virus viaja hacia los nervios y se multiplica en diferentes órganos.

Las glándulas salivales son las más importantes en la propagación de la rabia de un animal a otro. Cuando un animal infectado muerde a otro animal, el virus de la rabia se transmite a través de la saliva infectada del animal. Los arañazos de las garras de animales con rabia son también peligrosos porque estos animales lamen sus garras.

Los humanos con arañazos abiertos o llagas, pueden estar expuestos a la rabia cuando estas áreas son lamidas por un animal infectado de rabia.

¿Cuáles son los síntomas de la rabia?

El periodo de incubación en humanos desde el momento de la exposición hasta el comienzo de la enfermedad puede variar desde cinco días hasta más de un año, aunque el periodo de incubación promedio es de cerca de dos meses. Los siguientes son los síntomas más comunes de la rabia. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

Rabia: Etapa 1

Rabia: Etapa 2

  • Periodo inicial de síntoma vagos, que duran de dos a 10 días

  • Los síntomas vagos pueden incluir:

    • Fiebre

    • Dolor de cabeza

    • Malestar general

    • Apetito disminuido

    • Vómitos

  • Puede ocurrir dolor, picazón o entumecimiento y hormigueo en el sitio de la herida

  • Los niños con frecuencia desarrollan dificultad para tragar (algunas veces conocida como "echar espuma por la boca") debido a la incapacidad de tragar la saliva, incluso ver un vaso con agua puede aterrorizar al niño.

  • Algunos niños se ponen agitados y desorientados, mientras que otros se paralizan.

  • Puede resultar muerte inmediata, o coma que lleva a la muerte por otras complicaciones.

Los síntomas de la rabia pueden parecerse a otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte con al médico de su hijo para un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la rabia?

En animales, una prueba llamada prueba de anticuerpos fluorescentes directos (dFA) se usa con frecuencia para detectar la rabia. Los resultados de la prueba generalmente se conocen en unas pocas horas. Conocer estos resultados pueden salvar a un niño de someterse a tratamiento si el animal no tiene rabia.

En los humanos, son necesarias varias pruebas para confirmar o descartar la rabia, ya que no se puede usar una única prueba para descartar la enfermedad con certeza. Las pruebas se realizan en muestras de suero, saliva, fluido espinal y biopsias de la piel tomada de la nuca.

¿Cuál es el tratamiento para la rabia?

El médico de su hijo determinará el tratamiento específico para la rabia. Desafortunadamente, no existe tratamiento efectivo conocido para la rabia una vez aparecen los síntomas de la enfermedad. Sin embargo, existen vacunas efectivas (HDCV, PCEC) que brindan inmunidad contra la rabia cuando se administra pronto después de una exposición. El tratamiento para la posible exposición a la rabia incluye una dosis de inmunoglobulina y una serie de inyecciones de vacuna contra la rabia durante un periodo de dos semanas. También se pueden usar para protección antes de que ocurra la exposición, para personas como veterinarios y cuidadores de animales.

¿Cómo se pueden prevenir las mordidas de animales y la rabia?

Mantenerse seguro alrededor de animales, incluso con sus propias mascotas, puede ayudar a reducir el riesgo de mordidas de animales. Algunas pautas generales para evitar mordidas de animales y la rabia incluyen las siguientes:

  • Mantenga a las mascotas en un patio cercado o con correa cuando esté afuera en público.

  • Seleccione cuidadosamente las mascotas familiares.

  • Nunca deje a un niño pequeño solo con una mascota.

  • Haga que vacunen a sus mascotas contra la rabia y que las vacunas estén al día.

  • Supervise a las mascotas para que no entren en contacto con animales silvestres. Llame a su agencia de control de animales local para que retire cualquier animal extraviado.

Enseñar a su hijo acerca de la seguridad contra animales también puede ayudar a evitar mordidas de animales. Algunas cosas a recordar incluyen las siguientes:

  • No trate de separar animales que pelean.

  • Evite cualquier animal extraño y enfermo.

  • Deje solos a los animales cuando están comiendo.

  • No se acerque ni juegue con animales silvestres de ninguna clase.

¿Qué hechos necesitan ser reportados a su proveedor de atención médica?

Su usted o alguien a quien conoce es mordido o arañado por un animal, recuerde reportar los siguientes hechos a su proveedor de atención médica:

  • Ubicación del incidente (patio trasero, bosque, etc.) 

  • Tipo de animal involucrado (mascota doméstica o animal silvestre)

  • Tipo de exposición (corte, arañazo, lamida de herida abierta)

  • Parte del cuerpo involucrada (mano, pierna, cara, etc.) 

  • Número de exposiciones

  • Si el animal está o no inmunizado contra la rabia (si se sabe) 

  • Si el animal está o no enfermo o saludable; si está "enfermo", los síntomas que estaban presentes en el animal

  • Si el animal está o no disponible para pruebas o cuarentena

No intente capturar a un animal silvestre o que parezca enfermo que ha mordido a su hijo; debe notificarse a los oficiales de control de animales.

Reviewed Date: 07-08-2013

Rabies in Children

Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.