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Infecciones por Rotavirus

Infecciones del rotavirus

¿Qué es el rotavirus?

El rotavirus es un virus contagioso y, entre los niños, es la causa principal de diarrea infecciosa severa. En algunos bebés y niños, la diarrea puede ser tan severa que se pueden deshidratar y requerir atención de emergencia u hospitalización.

  • Antes del uso de la vacuna del rotavirus en el 2006, 55,000 niños fueron hospitalizados cada año en los EE.UU. debido a infecciones del rotavirus.

  • El virus alcanza su pico durante los meses más fríos del año comenzando en el otoño y terminando en la primavera.

  • La mayoría de niños adquieren el virus entre los 3 y los 35 meses de edad.

  • Un niño o adulto se puede infectar con el rotavirus más de una vez, pero, generalmente el caso inicial es el más severo y las infecciones posteriores son más leves.

¿Cómo se propaga el rotavirus?

La transmisión del rotavirus ocurre con más frecuencia a través del contacto fecal oral. Generalmente, esto ocurre del mal lavado de las manos o del consumo de alimentos o agua contaminada. El virus también se puede transmitir a través del tracto respiratorio o por otros fluidos del cuerpo, pero estas rutas son menos comunes. El virus puede vivir en superficies inanimadas,como las perillas de puertas, juguetes y superficies duras durante bastante tiempo. Por esta razón, pueden ocurrir brotes en centros de atención infantil y dentro de familias que comparten una vivienda. El niño hospitalizado necesitará estar aislado de otros niños para prevenir la transmisión del virus.

  • Después de entrar en contacto con el virus, puede tomar hasta dos días para que se desarrollen los síntomas.

¿Cuáles son los síntomas del rotavirus?

Los síntomas del rotavirus pueden variar de leves a severos. Los siguientes son los síntomas más comunes del rotavirus. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir.

  • Fiebre, que generalmente se sosiega dentro del primer par de días

  • Náuseas y vómitos

  • Dolor abdominal

  • Diarrea (generalmente acuosa y frecuente; puede durar entre tres a ocho días)

  • Deshidratación, que puede ocurrir rápidamente, especialmente en bebés. Los síntomas de la deshidratación pueden incluir:

    • Somnolencia o letargo

    • Irritabilidad

    • Sed

    • Color pálido de la piel o manchas

    • Menor elasticidad de la piel

    • Los ojos parecen hundidos profundamente

    • Fontanela del bebé (o punto blando) se puede sentir hundida

    • Lágrimas disminuidas o ausentes

    • Producción disminuida de orina o menos pañales húmedos

    • Boca seca

¿Cómo se diagnostica el rotavirus?

Además de un historial médico y examen físico completos, se puede utilizar un cultivo de heces para detectar el virus.

¿Cuál es el tratamiento para el rotavirus?

No hay cura para el rotavirus, de modo que el tratamiento de la enfermedad es de apoyo (orientado a tratar los síntomas presentes). El tratamiento puede incluir:

  • Rehidratación oral con agua, fórmula, leche materna y/o electrolitos especiales que contengan fluidos (fluidos que contienen azúcar y sales), como Pedialyte (los niños muy pequeños NO deben rehidratarse con soda, jugos o bebidas deportivas)

  • Continúe alimentando a su hijo con alimentos sólidos (si puede tolerarlos)

  • Ya no se recomienda restringir la dieta del niño cuando tiene diarrea. La restricción de la dieta del niño puede realmente hacer que la diarrea dure más. 

Cerca de uno de cada 70 niños pueden desarrollar deshidratación suficientemente severa como para que requiera hospitalización. En estos niños el tratamiento puede incluir:

  • Fluidos intravenosos (IV)

  • Alimentación a través de sonda nasogástrica (NG). Un pequeño tubo se puede colocar en el estómago de su hijo a través de su nariz para que se pueda administrar la fórmula o fluidos.

  • Análisis de sangre. El análisis de sangre mide los niveles de electrolitos de su hijo: azúcar, sal y otros productos químicos en la sangre.

¿Cómo se puede prevenir el rotavirus?

Las siguientes medidas de prevención ayudarán a prevenir la propagación del rotavirus:

  • Higiene adecuada y técnicas de lavado de las manos: lavarse con jabón y agua antes de comer y después de ir al baño 

  • Limpieza de superficies duras, juguetes y perillas de puertas

  • Manejo apropiado y eliminación de pañales sucios, incluso después de que su hijo ya no tiene síntomas.

Si su hijo desarrolla el rotavirus, él o ella puede no poder asistir a la guardería o a la escuela mientras está enfermo. Si su hijo es hospitalizado, estará aislado de otros niños para prevenir un brote en el hospital

Una vacuna del rotavirus que fue aprobada por la FDA en 1998 fue sacada del mercado en 1999 debido a una asociación entre la vacuna y un mayor riesgo de intususcepción en bebés de 1 año o menos. (Intususcepción significa que una parte del intestino se dobla en sí mismo como un telescopio dentro de otra parte inmediatamente adyacente del intestino.) Sin embargo, no se estableció ningún vínculo directo a la vacuna como una causa de la intususcepción.

La FDA ha aprobado dos vacunas orales del rotavirus, RotaTeq y Rotarix. No se ha encontrado ningún riesgo de intususcepción en pruebas clínicas con las vacunas en los Estados Unidos. Los estudios en otros países han demostrado una posible asociación con la intususcepción. Los CDC recomiendan que los bebés reciban la vacuna oral RotaTeq a la edad de 2, 4 y 6 meses o la vacuna oral Rotarix a la edad de 2 y 4 meses.

Reviewed Date: 12-31-2009

Rotavirus Infections

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