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Sarampión

Sarampión

¿Qué es el sarampión?

El sarampión, llamado también sarampión de 10 días o sarampión rojo es una enfermedad respiratoria viral. Causa un sarpullido o erupción en la piel de manchas rojas. Este sarpullido característico ayuda a determinar el diagnóstico.

El sarampión se propaga de un niño a otro a través del contacto directo con secreciones de la nariz y garganta. También se propaga a través de gotitas aerotransportadas (que se despiden al toser y estornudar) de un niño infectado porque el virus vive en la mucosidad de la nariz y la garganta. Esta es una enfermedad muy contagiosa que generalmente se presenta con fiebre y tos, seguida de un sarpullido generalizado. 

¿Qué causa el sarampión?

El virus del sarampión, la causa del sarampión, se clasifica como un Morbillivirus. Se ve mayormente en el invierno y en la primavera. El sarampión es prevenible mediante inmunización apropiada con la vacuna del sarampión.

¿Cuáles son los síntomas del sarampión?

Puede tardar entre 7 y 14 días para que un niño tenga síntomas de sarampión después de estar expuesto a la enfermedad. Es importante saber que un niño es contagioso alrededor de cuatro días antes de la aparición del sarpullido y hasta cuatro días después. Por tanto, los niños pueden trasmitir la infección a otros incluso antes de que sepan que tienen la enfermedad.

Durante la fase temprana de la enfermedad (que dura entre uno y cuatro días), los síntomas generalmente se parecen a los de una infección del tracto respiratorio superior. Los siguientes son los síntomas más comunes del sarampión. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Secreción nasal

  • Tos seca

  • Conjuntivitis (ojos rosados) 

  • Fiebre

  • Manchas pequeñas con centros blancos (manchas de Koplik) que aparecen en el interior de la mejilla (generalmente ocurren de dos a tres días después de que comienzan los síntomas)

  • Sarpullido. Sarpullido profundo, rojo, plano que comienza en la cara y se propaga hacia abajo al tronco, brazos y piernas y pies. El sarpullido comienza como pequeñas lesiones bien definidas, que luego se combinan como un gran sarpullido. Después de tres a siete días, el sarpullido comenzará a aclararse dejando una decoloración parduzca y desprendimiento de la piel.

  • Diarrea intensa

Los complicaciones más graves del sarampión son las siguientes:

  • Infecciones en los oídos

  • Neumonía

  • Crup

  • Encefalitis (inflamación del cerebro)

  • Ceguera

Los síntomas del sarampión pueden parecerse a otras afecciones de la piel o problemas de salud. Consulte siempre al proveedor de atención médica de su hijo para recibir un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el sarampión?

Por lo general se diagnostica con base en un historial médico y examen físico completos de su hijo. El sarpullido característico es único y por lo general permite un diagnóstico simplemente con examen físico. Además, el médico de su hijo puede ordenar pruebas de sangre u orina para confirmar el diagnóstico.

¿Cuál es el tratamiento del sarampión?

El tratamiento específico será determinado por su médico con base en:

  • La edad, salud global e historial médico de su hijo

  • La gravedad de la enfermedad

  • La tolerancia de su hijo a medicamentos específicos, procedimientos o tratamientos

  • Cuánto tiempo se espera que dure la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

EL objetivo del tratamiento para el sarampión es ayudar a disminuir la intensidad de los síntomas. Ya que es una infección viral, los antibióticos no la curarán. El tratamiento puede incluir:

  • Incremento en el consumo de fluidos

  • Paracetamol (acetaminofén) para la fiebre (NO DÉ ASPIRINA).

  • Vitamina A. Se recomiendan dos dosis para todos los niños en países en desarrollo que contraigan sarampión, para ayudar a prevenir daños a los ojos y ceguera, y disminuir el número de muertes por la enfermedad. Visite siempre al proveedor de atención médica de su hijo para recibir asesoramiento.

Si su hijo estuvo expuesto y no ha sido vacunado, el médico de su hijo puede dar la vacuna MCV al niño dentro de 72 horas o inmunoglobulina (IG) dentro de seis días de la exposición al sarampión para ayudar a prevenir la enfermedad.

¿Cómo se previene el sarampión?

Desde la introducción de la vacuna contra el sarampión, su incidencia ha disminuido sustancialmente. Un pequeño porcentaje de sarampión se debe a fallas de la vacuna. La vacuna del sarampión se da generalmente en combinación con la vacuna de las paperas y la rubéola. Se llama la vacuna MMR. Generalmente se da cuando el niño tiene de 12 a 15 meses de edad y luego otra vez entre las edades de 4 y 6 años. Cuando se produce un brote en la población, es posible que el proveedor de atención médica de su hijo recomiende otro refuerzo. Otras formas de prevenir la propagación del sarampión incluyen:

  • Mantenga a los niños en casa sin asistir a la escuela o a la guardería durante cuatro días después de la aparición del sarpullido. Consulte siempre al proveedor de atención médica de su hijo para recibir asesoramiento.

  • Asegúrese de que todos los contactos de su hijo hayan sido vacunados apropiadamente.

Reviewed Date: 08-26-2014

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