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Tétanos

Tétanos en niños

¿Qué es el tétanos?

El tétanos es una enfermedad aguda, algunas veces fatal, del sistema nervioso central, causada por la toxina de la bacteria del tétanos, que generalmente entra al cuerpo a través de una herida abierta. La bacteria del tétanos vive en el suelo y estiércol, pero también se puede encontrar en el intestino humano, saliva animal y otros lugares.

  • El tétanos ocurre con más frecuencia en climas más cálidos o durante los meses calientes.

  • El tétanos es poco común en los EE.UU. debido a la inmunización generalizada.

¿Cómo se transmite el tétanos?

El tétanos no es una enfermedad contagiosa. Ocurre en personas que han tenido una herida o perforación profunda en la piel o tejido. También se ve en el cordón umbilical de bebés en países subdesarrollados. Esto ocurre en lugares donde la inmunización contra el tétanos no está generalizada y mujeres que pueden no saber cómo cuidar apropiadamente el cordón después del nacimiento del bebé. Después de estar expuesto al tétanos, puede tomar de tres a 21 días para que se desarrolle cualquier síntoma. En bebés, los síntomas pueden tomar de tres días a dos semanas en aparecer.

¿Cuáles son los síntomas del tétanos?

Los siguientes son los síntomas más comunes del tétanos. Sin embargo, cada persona puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Rigidez de la mandíbula (llamada también trismo o mandíbula encajada)

  • Rigidez de los músculos abdominales y de la espalda

  • Contracción de los músculos faciales

  • Convulsiones

  • Pulso rápido

  • Fiebre

  • Sudoración

  • Espasmos musculares dolorosos cerca del área de la herida (si estos afectan a la laringe o pared del pecho, puede causar asfixia)

  • Dificultad para tragar

Los síntomas del tétanos pueden parecerse a otras condiciones médicas. Siempre consulte con al médico de su hijo para un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el tétanos?

Los síntomas generalmente confirman el diagnóstico del tétanos.

¿Cuál es el tratamiento para el tétanos?

El tratamiento específico para el tétanos será determinado por el médico de su hijo con base en:

  • La edad, salud global e historial médico de su hijo

  • La extensión de la enfermedad

  • La tolerancia de su hijo a medicamentos específicos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas del curso de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento del tétanos (o la reducción del riesgo de tétanos después de una lesión) puede incluir:

  • Limpieza completa de la herida

  • Un tratamiento de inyecciones de antitoxinas del tétanos

  • Una traqueotomía (un tubo de respiración insertado quirúrgicamente en la tráquea) en casos severos con problemas respiratorios

  • Medicamentos para controlar los espasmos

¿Cómo se previene el tétanos?

Los CDC recomiendan que los niños necesitan cinco inyecciones de DTaP. Una inyección de DTaP es una vacuna de combinación que protege contra tres enfermedades: difteria, tétanos y tos ferina. Entre los 15 y 18 meses de edad, se da la cuarta inyección, y una quinta se da cuando el niño entra a la escuela a los 4 a 6 años de edad. En chequeos regulares para niños de 11 o 12 años, un preadolescente debe tener una dosis de Tdap. El refuerzo Tdap también contiene tétanos, difteria y tos ferina. Si un adulto no obtuvo un Tdap como preadolescente o adolescente, entonces debe obtener una dosis de Tdap en lugar del refuerzo Tdap Los adultos deben entonces obtener un refuerzo Tdap cada 10 años, pero también se puede dar antes de la marca de 10 años. Siempre consulte con su médico para recibir asesoramiento.

Reviewed Date: 12-31-2009

Tetanus in Children

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