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Tétanos

Tétanos en niños

¿Qué es el tétanos?

El tétanos es una enfermedad aguda, algunas veces mortal, del sistema nervioso central, causada por la toxina de la bacteria del tétanos, que generalmente entra al cuerpo a través de una herida abierta. La bacteria del tétanos vive en el suelo y estiércol, pero también se puede encontrar en el intestino humano, saliva animal y otros lugares.

  • El tétanos ocurre con más frecuencia en climas más cálidos o durante los meses cálidos.

  • El tétanos es poco común en los EE.UU. debido a la vacunación generalizada.

¿Cómo se transmite el tétanos?

El tétanos no es una enfermedad contagiosa. Ocurre en personas que han tenido una herida o perforación profunda en la piel o tejido. También se ve en el cordón umbilical de bebés en países en vías de desarrollo. Esto ocurre en lugares donde la inmunización contra el tétanos no está generalizada y probablemente haya mujeres que no saben cómo cuidar apropiadamente el cordón después del nacimiento del bebé. Después de estar expuesto al tétanos, puede llevar de tres a 21 días para que se presente cualquier síntoma. En bebés, los síntomas pueden tardar de tres días a dos semanas en aparecer.

¿Cuáles son los síntomas del tétanos?

Los siguientes son los síntomas más comunes del tétanos. Sin embargo, cada persona puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Rigidez de la mandíbula (llamada también trismo o mandíbula encajada)

  • Rigidez de los músculos abdominales y de la espalda

  • Contracción de los músculos faciales

  • Convulsiones

  • Pulso rápido

  • Fiebre

  • Sudoración

  • Espasmos musculares dolorosos cerca de la zona de la herida (si estos afectan a la laringe o pared del pecho, puede causar asfixia)

  • Dificultad para tragar

Los síntomas del tétanos pueden parecerse a otras afecciones. Consulte siempre al médico de su hijo para recibir un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el tétanos?

Los síntomas generalmente confirman el diagnóstico del tétanos.

¿Cuál es el tratamiento para el tétanos?

El tratamiento específico para el tétanos será determinado por el médico de su hijo con base en:

  • La edad, salud global e historial médico de su hijo

  • La gravedad de la enfermedad

  • La tolerancia de su hijo a medicamentos específicos, procedimientos o tratamientos

  • Las expectativas del curso de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento del tétanos (o la reducción del riesgo de tétanos después de una lesión) puede incluir:

  • Limpieza completa de la herida

  • Un tratamiento de inyecciones de antitoxinas del tétanos

  • Una traqueotomía (un tubo de respiración insertado quirúrgicamente en la tráquea) en casos graves con problemas respiratorios

  • Medicamentos para controlar los espasmos

  • Antibióticos

  • Hospitalización

¿Cómo se previene el tétanos?

Los CDC recomiendan que los niños reciban cinco inyecciones de DTaP. Una inyección de DTaP es una vacuna de combinación que protege contra tres enfermedades: difteria, tétanos y tos ferina. Las primeras tres aplicaciones se dan a los dos, cuatro y seis meses de edad. Entre los 15 y 18 meses de edad, se da la cuarta inyección, y una quinta se da cuando el niño entra a la escuela a los 4 a 6 años de edad. En chequeos regulares para niños de 11 o 12 años, un preadolescente debe recibir una dosis de Tdap. El refuerzo Tdap también contiene tétanos, difteria y tos ferina. Si un adulto no recibió una aplicación de Tdap cuando preadolescente o adolescente, entonces debe recibir una dosis de Tdap en lugar del refuerzo Tdap. Los adultos deben entonces recibir un refuerzo Tdap cada 10 años, pero también se puede dar antes de la marca de 10 años. Según los CDC, las mujeres embarazadas deben recibir la vacuna Tdap entre las semanas 27 y 36 del tercer trimestre para aumentar la protección para su recién nacido después del nacimiento. Consulte siempre con su médico para recibir asesoramiento.

Reviewed Date: 09-02-2014

Tetanus in Children

Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.