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Trastorno de Ansiedad de Separación

Trastorno de ansiedad por separación

¿Qué es el trastorno de ansiedad por separación? 

El trastorno de ansiedad por separación (SAD) se define como la preocupación y temor excesivos de estar separado de los miembros de la familia o individuos con los que el niño está más ligado. Los niños con trastorno de ansiedad por separación temen perderse de su familia o temen que algo malo le suceda a un miembro de su familia si se separan de ellos. Los síntomas de la ansiedad o temor a ser separados de los miembros de su familia deben durar por un periodo de al menos 4 semanas para ser considerados SAD. Es diferente de la ansiedad por extraños, que es normal y por lo general la experimentan los niños entre los 7 y 11 meses de edad. Los síntomas del SAD son más severos que la ansiedad de separación normal que casi todos los niños experimentan en algún grado entre las edades de 18 meses y 3 años.

¿Qué causa el trastorno de ansiedad por separación?

Se cree que los trastornos de ansiedad tienen factores biológicos, familiares y ambientales que contribuyen a la causa. Un desequilibrio químico que involucra a dos productos químicos en el cerebro (norepinefrina y serotonina) muy probablemente contribuyen a la causa de los trastornos de ansiedad. Mientras que un niño o adolescente pueden heredar una tendencia biológica a ser ansiosos, la ansiedad y el temor también se pueden aprender de los miembros de la familia y otros que muestren frecuentemente un incremento de la ansiedad cerca del niño. Una experiencia traumática también puede desencadenar la ansiedad.

¿Quién resulta afectado por el trastorno de ansiedad por separación?

Todos los niños y adolescentes experimentan algo de ansiedad. Es una parte normal del crecimiento. Sin embargo, cuando las preocupaciones y temores son inapropiadas para el desarrollo sobre la separación del hogar o familia, el trastorno de ansiedad por separación puede estar presente.  El SAD ocurre de igual manera en hombres y mujeres. Los primeros síntomas del SAD por lo general aparecen cerca del tercer o cuarto grado. Normalmente, el inicio de los síntomas ocurre luego de un receso de la escuela, como las fiestas Navideñas o una enfermedad extendida.  Los hijos de padres con un trastorno de ansiedad están más propensos a tener un trastorno de ansiedad.

¿Cuáles son los síntomas del trastorno de ansiedad por separación?

Los siguientes son los síntomas más comunes del SAD. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Rehusarse a dormir solo

  • Pesadillas repetidas con un tema de separación

  • Angustia excesiva cuando ocurre o se anticipa la separación del hogar o de la familia

  • Preocupación excesiva sobre la seguridad de un miembro de la familia

  • Preocupación excesiva sobre perderse de la familia

  • Rehusarse a ir a la escuela

  • Temeroso y renuente a estar solo

  • Frecuentes dolores de estómago, cefaleas u otra quejas físicas

  • Dolores o tensión musculares

  • Preocupación excesiva sobre la seguridad de sí mismo

  • Preocupación excesiva acerca de o cuando se duerme lejos de casa

  • Dependencia excesiva incluso cuando está en casa

  • Síntomas de pánico y/o berrinches cuando se está separado de los padres o encargados

Los síntomas del trastorno de ansiedad por separación pueden parecerse a otras condiciones o problemas psiquiátricos. Siempre consulte con al médico de su hijo para un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el trastorno de ansiedad por separación?

Un psiquiatra infantil u otro profesional de salud mental calificado generalmente diagnostica los trastornos de ansiedad en niños y adolescentes luego de una evaluación psiquiátrica integral. Los padres que notan señales de ansiedad severa en sus hijos o adolescentes pueden ayudar buscando evaluación y tratamiento tempranos. El tratamiento temprano puede a menudo evitar problemas futuros.

Tratamiento para el el trastorno de ansiedad por separación

El tratamiento específico para el trastorno de ansiedad por separación será determinado por el médico de su hijo con base en:

  • La edad, salud global e historial médico de su hijo

  • Extensión de los síntomas del niño

  • La tolerancia de su hijo a medicamentos específicos o terapias

  • Las expectativas del tratamiento de la condición

  • Su opinión o preferencia

Los trastornos de ansiedad se pueden tratar efectivamente. El tratamiento siempre debe estar basados en una evaluación integral del niño y de la familia. Las recomendaciones de tratamiento pueden incluir terapia conductual cognitiva para el niño, siendo el foco ayudar al niño o adolescente a aprender destrezas para manejar su ansiedad y ayudarle a dominar las situaciones que contribuyen a la ansiedad. Algunos niños también se pueden beneficiar del tratamiento con antidepresivos o medicamentos contra la ansiedad para ayudarles a sentirse más calmados. Los padres juegan un papel de apoyo vital en cualquier proceso de tratamiento. También puede estar recomendada la terapia familiar y la consulta con la escuela del niño

Prevención del trastorno de ansiedad por separación

No se conocen todavía las medidas para reducir la incidencia de los trastornos de ansiedad por separación en niños. Sin embargo, la detección e intervención tempranas pueden reducir la severidad del trastorno, mejorar el crecimiento y desarrollo normales del niño y mejorar la calidad de vida experimentada por niños o adolescentes con trastornos de ansiedad por separación.

Reviewed Date: 09-08-2013

Separation Anxiety Disorder
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Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.