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Descripción General de los Exámenes de Diagnóstico

Resumen de Pruebas de diagnóstico para trastornos del sistema nervioso en los niños

¿Cuáles son algunas de las pruebas de diagnóstico para los trastornos del sistema nervioso?

La evaluación y diagnóstico del daño al sistema nervioso puede ser muy complicada. Muchos de los mismos síntomas ocurren en combinaciones diferentes entre los diversos trastornos. Para complicar aún más el proceso de diagnóstico, muchos trastornos no tienen causas, marcadores o pruebas definitivos.

Ilustración de una CT de un niño

Las pruebas neurológicas para evaluar a los niños pueden incluir:

  • Tomografía computarizada (llamada también un CT o CAT). Un procedimiento de diagnóstico por imagen que utiliza una combinación de rayos X y tecnología computarizada para producir imágenes horizontales, o axiales (llamadas con frecuencia rebanadas) del cuerpo. Un CT muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluyendo los huesos, músculos, grasa y órganos. Las CT son más detalladas que los rayos X generales.

  • Electroencefalograma (EEG). Un procedimiento que registra la actividad eléctrica continua del cerebro mediante electrodos colocados en el cuero cabelludo

  • Imágenes por resonancia magnética (MRI). Un procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de órganos y estructuras dentro del cuerpo.

  • Pruebas electrodiagnósticas (por ejemplo, electromiografía y velocidad de conducción del nervio). Estudios que evalúan y diagnostican trastornos de los músculos y neuronas motrices. Se insertan electrodos en el músculo, o se colocan en la piel encima de un músculo o grupo de músculos, y se registra la actividad eléctrica y respuesta del músculo.

  • Tomografía por emisión de positrones (PET). Una técnica de imagen basada en computadora que proporciona una imagen de la actividad del cerebro en lugar de su estructura al medir los niveles de glucosa inyectada que son etiquetados con un marcador radioactivo.

  • Arteriograma (llamado también angiograma). Un procedimiento que proporciona un escaneo de las arterias y/o venas que van hacia y a través del cerebro.

  • Análisis del fluido espinal cerebral (llamado también punción espinal o punción lumbar). Un procedimiento usado para hacer una evaluación o diagnóstico al examinar el fluido extraído de la columna vertebral.

  • Potenciales evocados. Procedimientos que registran la respuesta eléctrica del cerebro a estímulos visuales, auditivos y sensoriales.

  • Mielograma. Un procedimiento que utiliza colorante inyectado en el canal espinal para hacer que la estructura sea claramente visible en los rayos X.

  • Ultrasonido (llamado también sonografía). Una técnica de diagnóstico por imagen que utiliza ondas sonoras de alta frecuencia y una computadora que crea imágenes de los vasos sanguíneos, tejidos y órganos. Los ultrasonidos son utilizados para ver órganos internos y su función, y para evaluar el flujo de la sangre a través de los vasos sanguíneos.

  • Neurosonografía. Un procedimiento que usa ondas sonoras de ultra alta frecuencia que le permite al médico evaluar las estructuras del sistema nervioso, incluyendo al cerebro, médula espinal y otras estructuras.

  • Punción espinal (llamada también punción lumbar). Una aguja especial se coloca en la parte baja de la espalda, en el canal espinal; que es el área alrededor de la médula espinal. Luego se puede medir la presión en el canal espinal y el cerebro. Una pequeña cantidad de fluido espinal cerebral (CSF) se puede retirar y enviar a pruebas para determinar si hay una infección u otros problemas. El CSF es el fluido que baña el encéfalo y la médula espinal.

¿Cómo debería de preparar a mi hijo para pruebas neurológicas?

  • Bebés. Usted no puede explicarle este examen a un bebé, pero puede ayudarle a sentirse más seguro durante la prueba al llevar una manta especial, juguete o chupete. Usted podrá amamantar a su bebé o darle su biberón de jugo o fórmula una vez que el técnico le indique que su bebé puede comer.

  • Bebés y niños en edad preescolar. Los niños pequeños recuerdan cosas solamente por un periodo corto de tiempo, así que el mejor momento para hablar sobre la prueba es justo antes de que esté listo para ir al hospital. Explique a su hijo que van hacia el hospital a tomarle unas fotografías que el médico necesita para ayudarle a mejorar. Trate de usar palabras simples.
    Es importante ser honesto con su hijo. Si la prueba va a ser incómoda, asegúrese de hablar sobre eso y decirle que está bien llorar. Ya que los niños a esta edad tienen miedo de ser separados de sus padres, hágale saber que su mamá o papá estarán con él o ella tanto como sea posible. Cuando llegue al hospital, lleve un libro favorito juguete o manta.

  • Niños en edad escolar. Los niños en edad escolar tienen buena imaginación. Si les dice la verdad, ellos podrían imaginar algo mucho peor que lo que en realidad es la prueba. El día de la prueba dígale a su hijo que irá al hospital a que le tomen unas fotografías. Dígale que las fotografías le ayudarán al médico a decidir cómo hacerlo sentir mejor. Use palabras simples. Sea honesto. Trate de decirle a su hijo exactamente lo que pasará. Si la prueba de su hijo será incómoda asegúrese de decirle que está bien que llore. Cuando llegue al hospital, lleve un libro favorito juguete o juego.

Reviewed Date: 09-30-2008

Overview of Diagnostic Tests for Nervous System Disorders in Children

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