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Dolores de Cabeza

Dolores de cabeza en niños

¿Qué es un dolor de cabeza?

El dolor de cabeza es un dolor o malestar en la cabeza o en una zona de la cara. Los dolores de cabeza pueden ser de naturaleza única o recurrente, y se pueden localizar en una o más áreas de la cabeza y la cara.

¿Cuáles son las causas de un dolor de cabeza?

No se comprende por completo la causa exacta de los dolores de cabeza. Se cree que muchos de ellos se producen como resultado de una tensión muscular y de vasos sanguíneos dilatados o expandidos en la cabeza. Otros pueden producirse a causa de una alteración en la comunicación entre partes del sistema nervioso que transmite información sobre el dolor, el cual proviene de la zona de la cabeza, la cara y el cuello. En ocasiones, aunque es raro que se presente, existe un problema real en el cerebro como puede ser un tumor o una malformación del cerebro.

La forma en la que un niño manifiesta un dolor de cabeza puede estar relacionada con muchos factores tales como, la genética, las hormonas, el estrés, la dieta, los medicamentos y la deshidratación. Los dolores de cabeza recurrentes de cualquier tipo pueden afectar el desempeño escolar, la conducta y/o provocar depresión.

¿Cuáles son los distintos tipos de dolores de cabeza?

Existen muchas maneras diferentes de clasificar los dolores de cabeza. Un método divide los dolores de cabeza en dos categorías:

  • Dolores de cabeza primarios. En general, se producen por tensión muscular, vasos sanguíneos dilatados, alteraciones en la comunicación entre partes del sistema nervioso, o inflamación de las estructuras del cerebro, y no tienen relación con otra condición médica. Entre estos tipos de dolores de cabeza primarios, se incluyen los siguientes:

    • Migrañas. Las migrañas pueden presentarse en la niñez temprana. Se estima que cerca del 20 por ciento de los adolescentes experimentan dolores de cabeza del tipo migraña. La edad promedio en que se inicia son los 7 años de edad en los niños y 10 años de edad en las niñas. Es frecuente que existan antecedentes familiares de migrañas. Algunas niñas pueden sufrir migrañas que se relacionan con sus ciclos menstruales. Aunque cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente, a continuación se enumeran los más comunes de la migraña:

      • Dolor en uno o ambos lados de la cabeza (algunos niños más pequeños pueden quejarse de dolor en toda la cabeza)

      • Dolor que puede ser punzante o latente (aunque es probable que los niños más pequeños no sepan describir su dolor)

      • Sensibilidad a la luz o al ruido

      • Náuseas y/o vómitos

      • Malestar abdominal

      • Sudoración

      • Es posible que el niño se quede quieto o se ponga pálido

      • Algunos niños tienen un aura antes de la migraña, como por ejemplo, una sensación de destellos de luz, un cambio en la visión u olores extraños

    • Dolores de cabeza tensionales. Los dolores de cabeza tensionales son el tipo más común de dolor de cabeza. Con frecuencia, el estrés y el conflicto mental o emocional son factores del dolor desencadenante relacionado con los dolores de cabeza tensionales. Aunque cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente, a continuación se enumeran los más comunes de un dolor de cabeza tensional:

      • Comienzo lento del dolor de cabeza

      • Generalmente, duelen ambos lados de la cabeza

      • El dolor es leve pero constante o se siente como una banda alrededor de la cabeza

      • El dolor puede afectar la parte posterior (trasera) de la cabeza o del cuello

      • El dolor, de leve a moderado, pero no intenso

      • Cambio en los hábitos de sueño del niño

      Los niños que sufren de dolores de cabeza tensionales normalmente no padecen náuseas, vómitos ni sensibilidad a la luz.

    • Dolores de cabeza en brotes. Los dolores de cabeza en brotes, normalmente, aparecen por primera vez en niños mayores de 10 años de edad y son más comunes en varones adolescentes. Los dolores de cabeza en brotes suelen presentarse en series que pueden durar semanas o meses y reiterarse cada año o cada dos años. Aunque cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente, a continuación se enumeran los más comunes de un dolor de cabeza en brotes:

      • Dolor intenso en un lado de la cabeza, generalmente detrás de un ojo

      • El ojo afectado puede presentar el párpado caído, la pupila pequeña o enrojecimiento e hinchazón del párpado

      • Goteo nasal o congestión

      • Hinchazón de la frente

  • Dolores de cabeza secundarios. Tienen un origen orgánico en el cerebro (problemas en su estructura) debido a otra enfermedad o condición de salud, y constituyen el tipo menos frecuente de dolores de cabeza.

¿Cuáles son los síntomas de un dolor de cabeza?

El niño puede tener grados variables de síntomas asociados con la gravedad del dolor de cabeza, dependiendo del tipo de dolor que lo afecta. Algunos dolores pueden ser más intensos. Entre los síntomas que pueden sugerir una causa subyacente más seria del dolor de cabeza, se pueden incluir los siguientes:

  • Un niño muy pequeño que sufre de dolor de cabeza

  • Un niño que se despierta por un dolor de cabeza

  • Dolores de cabeza que empiezan muy temprano por la mañana

  • Dolor que empeora con el esfuerzo, como por ejemplo, al toser o al estornudar

  • Vómitos sin náuseas

  • Inicio repentino del dolor y el "peor dolor de cabeza" que haya tenido

  • Dolor de cabeza que se vuelve más intenso o continuo

  • Cambios en la personalidad

  • Cambios en la visión

  • Debilidad en los brazos o en las piernas

  • Convulsiones o epilepsia

Los síntomas del dolor de cabeza pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican los dolores de cabeza?

Puede que no se comprenda en su totalidad la magnitud del problema de inmediato, pero puede manifestarse al realizar una evaluación médica completa y pruebas de diagnóstico. Un dolor de cabeza se diagnostica mediante minuciosos exámenes físicos, el estudio de la historia clínica y de las pruebas de diagnóstico. Durante los exámenes, el médico obtiene una historia clínica completa del niño y de su familia.

Entre las preguntas que se suelen formular, se pueden incluir las siguientes:

  • ¿Cuándo se presentan los dolores de cabeza?

  • ¿Dónde se localiza el dolor de cabeza?

  • ¿Cómo son los dolores de cabeza?

  • ¿Cuánto duran los dolores de cabeza?

  • ¿Se han producido cambios en la forma de caminar, en los patrones de conducta o en la personalidad?

  • Los cambios de posición o la forma de sentarse ¿provocan el dolor de cabeza?

  • ¿Su hijo tiene problemas para dormir?

  • ¿Su hijo tiene antecedentes de estrés?

  • ¿Su hijo tiene antecedentes de traumatismo en la cabeza o en la cara?

Si los antecedentes son compatibles con un dolor de cabeza tipo migraña o tensional y el examen neurológico es normal, no es necesario realizar exámenes de diagnóstico adicionales.

Otras pruebas de diagnóstico pueden incluir:

  • Análisis de sangre

  • Radiografía. Prueba de diagnóstico que utiliza rayos de energía electromagnética invisible para obtener imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa radiográfica.

  • Resonancia magnética (MRI, por su sigla en inglés). Procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y las estructuras internas del cuerpo.

  • Tomografía computarizada (también llamada escáner CT o CAT, por su sigla en inglés). Procedimiento de diagnóstico por imágenes que utiliza una combinación de radiografías y tecnología informática para obtener imágenes horizontales o axiales (a menudo llamadas "cortes") del cuerpo. Una tomografía computarizada muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluyendo los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. Las tomografías computarizadas muestran más detalles que las radiografías.

Tratamientos para los dolores de cabeza

El médico de su hijo determinará el tratamiento específico para los dolores de cabeza, basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud, y su historia clínica

  • Gravedad de los dolores de cabeza

  • Tipos de dolores de cabeza

  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias específicas

  • Su opinión o preferencia

El objetivo principal del tratamiento es evitar que se produzca el dolor de cabeza. El tratamiento clínico se basa en la identificación correcta del tipo de dolor de cabeza y puede incluir lo siguiente:

  • Descanso en un ambiente tranquilo y oscuro

  • Medicamentos, según la recomendación del médico de su hijo

  • Manejo del estrés

  • Evitar los desencadenantes conocidos tales como ciertos alimentos y bebidas, la falta de sueño y el ayuno

  • Cambios en la dieta

  • Ejercicio

Los dolores de cabeza tipo migraña puede requerir un tratamiento específico con medicamentos tales como:

  • Medicamentos abortivos. Medicamentos, recetados por el médico de su hijo, que actúan sobre receptores específicos en los vasos sanguíneos de la cabeza y que pueden detener un dolor de cabeza en curso.

  • Medicamentos de rescate. Medicamentos de venta libre tales como analgésicos (calmantes), para detener el dolor de cabeza.

  • Medicamentos preventivos. Medicamentos, recetados por el médico de su hijo, que se toman todos los días para reducir la aparición de dolores de cabeza intensos tipo migrañas.

Algunos dolores de cabeza pueden requerir atención médica inmediata, incluyendo la hospitalización para observación, exámenes de diagnóstico o incluso cirugía. El tratamiento es individualizado y depende de la gravedad del trastorno subyacente que causa el dolor de cabeza en el niño. El grado de recuperación de cada niño depende del tipo de dolor de cabeza y de otros problemas médicos que pudieran existir.

Reviewed Date: 06-28-2012

Headaches in Children

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