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Punción Raquídea o la Punción Lumbar

Punción Espinal o Punción Lumbar

¿Qué es una punción espinal (punción lumbar)?

Una punción espinal, también llamada punción lumbar, se realiza para medir la cantidad de presión que existe en el canal espinal y/o extraer una pequeña cantidad de líquido cefalorraquídeo (LCR) para su examen. El líquido cefalorraquídeo baña el cerebro y la médula espinal de su hijo. En algunos casos, es posible que también deba realizarse una punción espinal para inyectar medicamentos en el líquido cefalorraquídeo, o para extraer el exceso de LCR en bebés con hidrocefalia (trastorno en el que existe una superproducción o falta de absorción del líquido cefalorraquídeo que se encuentra dentro de los ventrículos, espacios llenos de líquidos, en el cerebro). Para la punción espinal se utiliza una aguja especial.

Preparación para el examen

El niño se recostará de costado sobre la camilla y se le pedirá que se coloque "en forma de bolita". O bien, se le puede pedir que se incline sobre una mesa. Un técnico o una enfermera estará junto a su hijo para ayudarlo a mantenerse inmóvil y le explicará lo que hace el médico. Es muy importante que el niño permanezca inmóvil y esto permitirá que se realice el examen sin inconvenientes. El médico palpará la espalda de su hijo hasta encontrar un espacio entre los huesos de la parte baja de la columna vertebral donde insertar la aguja. El médico limpiará la espalda del niño con esponjas y un antiséptico.

¿Qué implica el examen?

Es posible que el médico adormezca la zona donde se realizará la punción espinal inyectando un medicamento especial o aplicando un medicamento de uso tópico. La aplicación de la inyección le hará sentir unos pinchazos durante unos segundos, pero permitirá que la punción espinal sea menos dolorosa para el niño. Luego, el médico insertará la aguja especial a través de la piel adormecida hasta alcanzar el espacio donde se encuentra el líquido céfalorraquídeo. El niño sentirá cierta presión cuando se inserte la aguja. Deberá permanecer inmóvil. El líquido céfalorraquídeo comenzará a gotear de la punta de la aguja y se recogerá una pequeña cantidad en los tubos de ensayo.

Si el médico necesita inyectar algún medicamento en el canal espinal, lo hará con la misma aguja después de la recolección del líquido céfalorraquídeo. Una vez que se haya terminado el examen, se extraerá la aguja y se colocará una venda adhesiva sobre el lugar donde se aplicó la inyección. Los tubos de ensayo se llevarán al laboratorio.

Algunas veces, es posible que se utilice la técnica de sedación consciente por vía intravenosa (IV). En raras ocasiones, la punción espinal se realiza cuando el niño se encuentra bajo anestesia general. Si se utiliza anestesia, su hijo no podrá comer ni beber desde la noche anterior al examen hasta después de haberlo terminado. Es posible que permanezca somnoliento durante un corto período de tiempo después de haber terminado el examen. Generalmente, cuando se utiliza anestesia, el niño no se entera del examen y tampoco lo recordará más adelante.

¿Qué sucede después del examen?

Para evitar que a su hijo le duela la cabeza, debe permanecer acostado en cama entre 30 minutos y una hora. La lectura y los juegos tranquilos pueden ayudar a que el niño se quede en cama. El médico de su hijo analizará con usted los informes del laboratorio y el plan del tratamiento. Algunos estudios pueden realizarse en un solo día, mientras que otros pueden llevar dos o tres días. El médico de su hijo y las enfermeras estarán a su disposición para responder preguntas.

Reviewed Date: 05-16-2010

Spinal Tap or Lumbar Puncture

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