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Elección del Pediatra

Elección del pediatra

Los bebés y los niños no son simplemente adultos pequeños, requieren un cuidado de la salud diferente. Por tal motivo, es importante encontrar un profesional de la salud capaz de brindarles un cuidado especializado. A medida que el bebé crece y se desarrolla, el profesional de la salud es esencial, tanto para los cuidados de rutina como para casos de enfermedades o lesiones. El profesional de atención médica primaria de su bebé puede ser un pediatra, médico de la familia o una enfermera pediátrica especializada. La especialidad médica dedicada a los niños se llama pediatría.

¿Qué es un pediatra?

El pediatra es un médico que se especializa en el cuidado de bebés, niños y adolescentes. Todo médico debe completar cuatro años de estudio en la facultad de medicina. Para especializarse en pediatría, debe completar tres años más de formación. Luego, el pediatra puede recibir la certificación del Consejo Estadounidense de Pediatría (American Board of Pediatrics), tras haber aprobado un examen global ante dicha institución.

Muchos pediatras trabajan de manera conjunta en grupos con otros pediatras y enfermeras pediátricas especializadas que son enfermeras con formación adicional en cuidados pediátricos. Otros miembros del equipo de cuidados de la salud pueden ser enfermeras, técnicos de laboratorio y personal a cargo de tareas administrativas y facturación.

¿Qué tipos de cuidados brinda un pediatra?

Los pediatras atienden a los niños desde el nacimiento hasta la edad adulta, y les brindan los cuidados de rutina entre los que se incluyen las vacunas. Además, los pediatras pueden ayudar a los padres en temas tales como el crecimiento y el desarrollo, la alimentación y la disciplina. Casi todos los niños padecen enfermedades o lesiones a medida que crecen; en estos casos, también reciben la atención de un pediatra.

La elección del pediatra

La elección del pediatra es una parte importante de la preparación para el nuevo bebé. Se deben tener en cuenta diversos aspectos, incluyendo la formación y la experiencia del pediatra, así como la ubicación del consultorio, los horarios de atención y las rutinas.

No es difícil elegir al pediatra, pero se debe comenzar a hacerlo lo antes posible. Puede consultar al obstetra sobre pediatras que pueda recomendarle y hablar con otros padres sobre el médico de sus hijos. Suele ser una buena idea reunirse con dos o tres posibles pediatras antes del nacimiento del bebé. Muchos pediatras disponen de horarios especiales para que los padres visiten el consultorio, conozcan a los médicos y al personal y formulen preguntas. Pueden o no cobrarle la visita.

A continuación se enumeran ciertos puntos que se deben tener en cuenta al elegir a un pediatra:

Ubicación

  • ¿El consultorio está cerca de su casa o del lugar de trabajo?

  • ¿Cuánto tiempo demora en llegar hasta allí en hora pico?

  • ¿Es conveniente estacionar en la zona?

  • ¿El médico atiende en más de un consultorio?

  • ¿Los mismos pediatras están en los mismos consultorios todo el tiempo?

El consultorio

  • ¿Cuáles son los horarios de atención?

  • ¿Atienden fuera de hora y/o los fines de semana?

  • ¿Cómo se programa una cita?

  • ¿Cuánto tiempo debe esperar para obtener una cita de control?

  • ¿Cuánto tiempo debe esperar para obtener una cita de consulta por enfermedad?

  • ¿Cómo se manejan los pagos y la facturación? ¿El pediatra figura en la lista de médicos de su plan de seguro? ¿En qué hospital trabaja el pediatra? ¿Está cubierto por su plan de seguro?

  • ¿Cuánto tiempo debe esperar en el consultorio hasta que lo atiendan?

  • ¿Hay una sala de espera separada para niños enfermos?

  • ¿Los empleados del consultorio parecen amables y demuestran interés en los niños?

El pediatra

  • Consulte sobre la formación y la experiencia del pediatra. ¿Tiene una especialidad o un área de interés? ¿Es un profesional certificado y, de ser así, ha obtenido su certificación recientemente?

  • Consulte al pediatra su opinión acerca de las vacunas y el uso de medicamentos, en particular, antibióticos y medicamentos de venta libre. ¿El pediatra receta medicamentos por teléfono?

  • ¿Será el mismo pediatra quien revise a su hijo en todas las visitas?

  • ¿Qué sucede si su hijo se enferma en medio de la noche o durante el fin de semana? ¿A quién llama?

Al conversar con el pediatra y el personal del consultorio, podrá determinar si comparten la misma filosofía que usted sobre la crianza de los hijos. También puede conversar con otros padres para conocer sus experiencias y recomendaciones.

La Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP) ofrece un servicio de referencias que lo ayudará a encontrar un especialista o pediatra capacitado.

Reviewed Date: 12-31-2009

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