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Evaluación Gestacional

Evaluación Gestacional

¿Qué es una evaluación gestacional?

Evaluar la madurez física de un bebé es una parte importante de su cuidado. La evaluación gestacional es útil para satisfacer las necesidades de un bebé si no se tiene certeza sobre las fechas del embarazo. Por ejemplo, un bebé muy pequeño puede en realidad estar más maduro que lo que indica su tamaño y necesitar un cuidado diferente al de un bebé prematuro.

A menudo se utiliza un examen que se denomina Examen de edad gestacional de Dubowitz/Ballard. Mediante este examen, es posible calcular con bastante exactitud la edad gestacional de un bebé. El Examen de Dubowitz/Ballard evalúa la apariencia, la textura de la piel, la función motora y los reflejos del bebé. La parte del examen de madurez física se realiza durante las primeras dos horas después del nacimiento. El examen de madurez neuromuscular se completa dentro de las 24 horas posteriores al parto.

¿Cómo se evalúa la madurez física?

La parte de la evaluación física del Examen de Dubowitz/Ballard explora las características físicas que tiene aspectos diferentes en las diversas etapas de la madurez gestacional de un bebé. Generalmente, los bebés con un desarrollo físico maduro tienen mayores puntajes que los prematuros.

Se asignan puntos para cada área de la evaluación con un mínimo de -1 ó -2 para inmadurez extrema y un máximo de +4 ó +5 para posmadurez. Las áreas de evaluación incluyen las siguientes:

  • Texturas de la piel (por ejemplo, pegajosa, suave, descamada)

  • Lanugo. Es el vello fino y suave que cubre el cuerpo del bebé. Está ausente en los bebés inmaduros, aparece con la madurez y desaparece nuevamente con la posmadurez.

  • Pliegues plantares. Los pliegues en las plantas de los pies pueden estar ausentes o cubrir todo el pie, dependiendo de la madurez.

  • Senos. Se evalúan el espesor y tamaño del tejido mamario y de la areola (anillo oscuro alrededor de cada pezón).

  • Ojos y orejas. Se observan ojos fusionados o abiertos y cantidad de cartílago y rigidez del tejido auditivo.

  • Genitales masculinos. Se evalúa la presencia de los testículos y el aspecto del escroto, entre suave y arrugado.

  • Genitales femeninos. Se evalúan el aspecto y tamaño del clítoris y de los labios.

¿Cómo se evalúa la madurez neuromuscular?

Se realizan seis evaluaciones del sistema neuromuscular del bebé. Estas incluyen:

  • Postura. Posición que adopta el bebé con respecto a sus brazos y piernas.

  • Ángulo de flexión. Grado en que las manos del bebé pueden flexionarse hacia las muñecas.

  • Retroceso del brazo. Grado en que los brazos del bebé "vuelven" a la posición de flexión.

  • Ángulo poplíteo. Grado de extensión de las rodillas del bebé.

  • Signo de la bufanda. Grado en que los codos se pueden cruzar sobre el tórax del bebé.

  • Maniobra talón-oreja. Grado en que se pueden acercar los pies del bebé a sus orejas.

Se asigna un puntaje a cada área de evaluación. Generalmente, cuanto mayor sea la madurez neurológica del bebé, más alto será su puntaje.

Al sumar el puntaje de la evaluación física y el puntaje neuromuscular, se puede calcular la edad gestacional. Los puntajes varían desde muy bajos para los bebés inmaduros (menos de 26 a 28 semanas) hasta muy altos para bebés maduros y posmaduros. Sin embargo, es posible que el puntaje no sea preciso en bebé prematuros de muy bajo peso al nacer (menos de 1.500 g).

Todos estos exámenes son herramientas importantes para establecer el estado de salud de su bebé al nacer. Al identificar un problema, el médico de su bebé puede determinar el mejor tratamiento posible.

Reviewed Date: 12-31-2009

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