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Terapia Alternativa para el Cáncer

Terapia Alternativa para el cáncer

¿Qué es la terapia alternativa?

La terapia alternativa (o medicación alternativa) es un enfoque no convencional de la curación. La medicina complementaria y alternativa (CAM) suelen tratarse en conjunto, pero en realidad, son dos enfoques terapéuticos diferentes:

  • Medicina complementaria. Es cualquier forma de terapia utilizada en combinación con otros tratamientos alternativos o junto con la medicina convencional o habitual. La terapia complementaria generalmente sirve para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.

  • La medicina alternativa. Se usa sola, sin los tratamientos habituales recomendados y comprobados.

Algunas personas usan los tratamientos complementarios para aliviar los síntomas o los efectos secundarios mientras reciben el tratamiento habitual/convencional (como el alivio para el dolor durante el tratamiento del cáncer). La medicina habitual o convencional incluye los tratamientos médicos que se han comprobado científicamente y cuya eficacia y seguridad se han demostrado. Los tratamientos habituales o convencionales han sido aprobados por FDA (Food and Drug Administration).

Otras personas quizás decidan someterse a terapias complementarias o alternativas. Se recomienda consultar al médico antes de empezar cualquier programa de tratamiento, ya que estos tratamientos no están científicamente comprobados ni demostrados.

Pueden demorar el uso de métodos demostrados o ser verdaderamente dañinos.

¿Cuáles son los diferentes tipos de CAM?

La práctica de la medicina complementaria y alternativa está compuesta por muchos campos diferentes. Además, muchos componentes de un campo pueden superponerse con los de otro campo. Ejemplos de CAM incluyen:

  • Medicina alternativa tradicional. Este campo incluye las formas de terapia más comunes y aceptadas. La medicina alternativa tradicional se ha practicado durante siglos en todo el mundo. Algunos ejemplos son:

    • Acupuntura

    • Ayurveda

    • Homeopatía

    • Naturopatía

    • Medicina china u oriental

  • El cuerpo. El tacto se ha usado en medicina desde los comienzos del cuidado médico. La curación por medio del tacto se basa en la idea de que la enfermedad o lesión ubicada en una zona del cuerpo puede afectar a todas sus partes. Si, mediante la manipulación manual se puede devolver una salud óptima a las otras partes, el cuerpo se puede concentrar en curar la zona de la lesión o enfermedad sin distracciones. He aquí algunos ejemplos de terapias corporales:

    • Quiropraxia

    • Masajes

    • Movimiento corporal

    • Tai chi

    • Yoga

  • Dietas y hierbas. A lo largo de los siglos, el hombre ha pasado de la alimentación sencilla a base de carnes, frutas, vegetales y granos a dietas ricas en grasas, aceites y carbohidratos complejos. Los excesos y las deficiencias alimenticias se han convertido en problemas en la sociedad actual: ambos llevan a ciertas enfermedades crónicas. Muchos enfoques dietéticos y a base de hierbas intentan equilibrar el bienestar nutricional del cuerpo. Algunos de estos enfoques dietéticos y a base de hierbas incluyen lo siguiente:

    • Suplementos dietéticos, minerales y vitaminas

    • Medicamentos a base de hierbas

  • Energía externa. Algunas personas creen que fuerzas externas (energías) de objetos u otras fuentes afectan en forma directa la salud de alguien. Un ejemplo de terapia de energía externa es la terapia electromagnética.

  • La mente. Incluso la medicina convencional o habitual reconoce el poder de la conexión entre la mente y el cuerpo. Los estudios han demostrado que las personas se curan mejor si tienen buena salud emocional y mental. Las terapias que utilizan la mente incluyen las siguientes:

    • Biorretroalimentación

    • Hipnosis

    • Meditación

  • Los sentidos. Algunas personas creen que los sentidos (el tacto, la vista, el oído, el olfato y el gusto) pueden afectar el estado general de salud. He aquí algunas de las terapias que utilizan los sentidos:

    • El arte, la danza y la música

    • Las imágenes

    • Aromateriapia

Antes de considerar la CAM

La mayoría de los campos de medicina complementaria y alternativa no están estandarizados ni son controlados por ningún lineamiento de la medicina occidental. Siempre consulte a su médico antes de comenzar cualquier terapia de medicina complementaria o alternativa, ya que algunas de ellas pueden interferir con el tratamiento estándar.

Como consumidor de servicios de salud, es importante que esté bien informado cuando considere la implementación de medicinas complementarias o alternativas. A continuación se enumeran algunas formas de reunir información antes de empezar cualquier terapia:

  • Consultar a su médico

  • Investigar en Internet

  • Investigar en la biblioteca (libros, artículos y publicaciones científicas)

  • Hablar con otros que hayan probado la terapia

  • Buscar estudios científicos controlados sobre la terapia, si es posible

¿Qué señales de advertencia pueden indicar que una terapia es fraudulenta?

Según la Sociedad Americana del Cáncer (American Cancer Society), es mejor evitar un tratamiento si presenta las siguientes señales de advertencia:

  • El tratamiento se basa en teorías no comprobadas

  • El tratamiento promete una cura

  • El tratamiento ofrece beneficios, pero dice no tener efectos secundarios.

  • Se le indica al paciente que no utilice la medicina convencional o habitual

  • El tratamiento es secreto y sólo puede ser administrado por ciertos profesionales

  • El tratamiento requiere viajar a otro país

  • Los profesionales que proveen el tratamiento desaconsejan el uso de la medicina convencional o habitual

Reviewed Date: 12-31-2009

Alternative Therapy for Cancer

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