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Chemotherapy for Children

Chemotherapy for Children

¿Qué es la quimioterapia?

La quimioterapia es el uso de medicamentos para tratar el cáncer o destruir las células cancerosas. La quimioterapia se usa desde hace muchos años. Es uno de los tratamientos más comunes para el cáncer. Los grupos de medicamentos (o clases de medicamentos) actúan de diferentes formas para combatir las células cancerosas. Por ejemplo, algunos interfieren con la capacidad de las células cancerosas de proliferar o reproducirse. Es habitual que se utilice más de un medicamento a la vez para el tratamiento del cáncer. La quimioterapia puede usarse sola o combinarse con otros tratamientos, como la radiación o la cirugía.

¿Por qué mi hijo podría necesitar quimioterapia?

Su hijo podría necesitar quimioterapia para:

  • Tratar un cierto tipo de cáncer
  • Reducir el tamaño de un tumor antes de una cirugía
  • Ayudar a que otro tratamiento funcione mejor; por ejemplo, la radiación
  • Aliviar el dolor, u otros síntomas, y mejorar la calidad de vida 

¿Cuáles son los riesgos de la quimioterapia?

La quimioterapia puede ser muy eficaz para tratar el cáncer. Sin embargo, a pesar de que destruyen las células cancerosas, los medicamentos también pueden dañar células sanas. El daño a las células sanas causa efectos secundarios. El médico que trata el cáncer de su hijo (oncólogo) hará un estrecho seguimiento de su hijo para detectar efectos secundarios. Le recetará medicamentos u otros tratamientos y le dará instrucciones para ayudar a disminuir los efectos secundarios.

Hay muchos medicamentos de quimioterapia. Algunos se usan con mayor frecuencia para tratar el cáncer en niños. Los efectos secundarios de la quimioterapia varían según el medicamento.

Los efectos secundarios del busulfán, que se administra por boca o vía intravenosa (IV), pueden incluir:

  • Latidos cardíacos anormales, insuficiencia cardíaca
  • Confusión, mareo, dolor de cabeza, fiebre, cansancio, convulsiones
  • Caída del cabello (alopecia), acné, salpullido, picazón
  • Dolor en el vientre (abdominal), náuseas, vómitos, diarrea, problemas del hígado
  • Disminución de la cantidad de células sanguíneas (mielodepresión)
  • Dolor en las articulaciones y los músculos
  • Dificultad para respirar, sangrado, asma, colapso pulmonar 
  • Reacción alérgica
  • Infecciones

Los efectos secundarios del carboplatino, que se administra por vía IV, pueden incluir:

  • Daño al sistema nervioso (neurotoxicidad)
  • Daño a la audición (ototoxicidad)
  • Caída del cabello (alopecia)
  • Dolor en el vientre (abdominal), diarrea, náuseas, vómitos, inflamación de la boca (mucositis)
  • Disminución de la cantidad de células sanguíneas (mielodepresión) o sangrado
  • Reacción de tipo alérgica grave
  • Infección

Los efectos secundarios del cisplatino, que se administra por vía IV, pueden incluir:

  • Daño al sistema nervioso (neurotoxicidad)
  • Daño a la audición (ototoxicidad)
  • Náuseas y vómitos
  • Disminución de la cantidad de células sanguíneas (mielodepresión)
  • Daño grave a los riñones (toxicidad renal)
  • Reacción de tipo alérgica grave

Los efectos secundarios de la ciclofosfamida, que se administra por boca o vía IV, pueden incluir:

  • Cansancio
  • Caída del cabello (alopecia)
  • Dolor en el vientre (abdominal), náuseas, vómitos, diarrea, inflamación de la boca (mucositis)
  • Disminución de la cantidad de células sanguíneas (mielodepresión)
  • Daño a la vejiga urinaria (toxicidad vesical)
  • Cambios hormonales
  • Infecciones

Los efectos secundarios de la citarabina, que se administra por vía IV o en el canal espinal, pueden incluir:

  • Infección de la membrana que rodea el corazón (pericarditis)
  • Daño al sistema nervioso (neurotoxicidad)
  • Inflamación de los ojos (conjuntivitis)
  • Fiebre, dolor de cabeza, cansancio
  • Caída del cabello (alopecia), salpullido, úlceras en la piel, picazón
  • Dolor en el vientre (abdominal), náuseas, vómitos y diarrea
  • Llagas en la boca
  • Problemas del hígado
  • Disminución de la cantidad de células sanguíneas (mielodepresión)
  • Problemas en los riñones
  • Dificultad para respirar (disnea)
  • Reacción de tipo alérgica grave
  • Infección grave (septicemia)

Los efectos secundarios de la daunorrubicina o la doxorrubicina (que se administran por vía IV) pueden incluir:

  • Daño al músculo cardíaco (toxicidad miocárdica)
  • Insuficiencia cardíaca
  • Cansancio
  • Lesión grave del tejido local
  • Disminución del suministro de sangre al tejido (necrosis) donde se colocó la vía IV
  • Caída del cabello (alopecia)
  • Dolor en el vientre (abdominal), náuseas, vómitos, diarrea, inflamación de la boca (mucositis)
  • Disminución de la cantidad de células sanguíneas (mielodepresión)
  • Otros cánceres

Los efectos secundarios del etopósido o el tenipósido, que se administra por vía IV, pueden incluir:

  • Baja presión arterial (hipotensión)
  • Problemas en los nervios de los brazos y piernas (neuropatía periférica)
  • Cansancio
  • Caída del cabello (alopecia)
  • Dolor en el vientre (abdominal), náuseas, vómitos, diarrea, inflamación de la boca (mucositis)
  • Daño al hígado (hepatotoxicidad)
  • Disminución grave de la cantidad de células sanguíneas (mielodepresión)
  • Reacción de tipo alérgica grave

Los efectos secundarios de la hidroxiurea, que se administra por boca, pueden incluir:

  • Mareo
  • Cansancio
  • Dolor de cabeza
  • Convulsiones
  • Caída del cabello (alopecia)
  • Úlceras en la piel, cambios en las uñas, enrojecimiento (eritema), muerte del tejido (gangrena)
  • Náuseas, vómitos, diarrea, inflamación de la boca (mucositis)
  • Insuficiencia hepática
  • Disminución de la cantidad de células sanguíneas (mielodepresión)
  • Cáncer que afecta los glóbulos blancos (leucemia)
  • Asma
  • Dificultad para respirar (disnea)

Los efectos secundarios de la L-asparaginasa, que se administra por vía IV o inyección, pueden incluir:

  • Dolor, hinchazón, enrojecimiento
  • La vía IV puede causar picazón, salpullido
  • Dificultad para respirar (disnea)
  • Contracción de las vías respiratorias (broncoespasmo)
  • Reacción de tipo alérgica grave

Los efectos secundarios de la mercaptopurina, que se administra por boca, pueden incluir:

  • Fiebre
  • Cansancio
  • Caída del cabello (alopecia)
  • Salpullido
  • Dolor en el vientre (abdominal)
  • Inflamación de la boca (mucositis)
  • Daño al hígado (hepatotoxicidad)
  • Problemas en la vesícula y el páncreas
  • Daño a los riñones (toxicidad renal)
  • Disminución de la cantidad de células sanguíneas (mielodepresión)
  • Daño a los pulmones (fibrosis pulmonar)
  • Infecciones

Los efectos secundarios del metotrexato, que se administra por boca, vía IV, inyección, o en el canal espinal, pueden incluir:

  • Coágulos sanguíneos (trombosis)
  • Acumulación de líquido alrededor del corazón (derrame pericárdico)
  • Infección de la membrana que rodea el corazón (pericarditis)
  • Daño grave al sistema nervioso (neurotoxicidad)
  • Mareo, cansancio, dolor de cabeza
  • Caída del cabello (alopecia), acné, salpullido, úlceras, picazón
  • Inflamación del intestino (enteritis), sangrado, náuseas, vómitos, inflamación de la boca (mucositis)
  • Insuficiencia hepática, cirrosis del hígado
  • Disminución de la cantidad de células sanguíneas (mielodepresión)
  • Enfermedad grave de los riñones, insuficiencia renal
  • Sangre en la orina (hematuria)
  • Dolor o dificultad al orinar (disuria)
  • Problemas de fertilidad
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • Sangrado nasal
  • Dolor en las articulaciones y los músculos
  • Reacción de tipo alérgica grave
  • Cáncer del sistema linfático (linfoma), infecciones, problemas en los ojos

Los efectos secundarios de la tioguanina, que se administra por boca, pueden incluir:

  • Náuseas, vómitos
  • Disminución del suministro de sangre a los intestinos (necrosis intestinal), orificio en los intestinos (perforación intestinal)
  • Disminución del suministro de sangre al hígado (necrosis hepática)
  • Daño al hígado (hepatotoxicidad)
  • Disminución de la cantidad de células sanguíneas (mielodepresión)
  • Infecciones

Los efectos secundarios de la tiotepa, que se administra por boca, pueden incluir:

  • Mareo, cansancio, fiebre, dolor de cabeza
  • Caída del cabello (alopecia), salpullido, inflamación de la piel (dermatitis), dolor en el lugar donde se colocó la vía IV
  • Dolor en el vientre (abdominal), náuseas, vómitos, diarrea
  • Disminución de la cantidad de células sanguíneas (mielodepresión), sangrado
  • Dolor o dificultad al orinar (disuria)
  • Asma
  • Sangrado nasal
  • Reacción de tipo alérgica grave

Los efectos secundarios del topotecán, que se administra por boca o vía intravenosa (IV), pueden incluir:

  • Cansancio
  • Fiebre, dolor de cabeza, dolor
  • Caída del cabello (alopecia), salpullido
  • Dolor en el vientre (abdominal), náuseas, vómitos, diarrea, obstrucción de los intestinos, inflamación de la boca (mucositis)
  • Disminución de la cantidad de células sanguíneas (mielodepresión)
  • Dificultad para respirar (disnea), neumonía
  • Reacción de tipo alérgica grave
  • Infecciones

Los efectos secundarios de la vincristina o la vinblastina, que se administran por vía IV, pueden incluir:

  • Alta presión arterial (hipertensión)
  • Cansancio
  • Caída del cabello (alopecia)
  • Dificultades para evacuar los intestinos (estreñimiento)
  • Disminución de la cantidad de células sanguíneas (mielodepresión)
  • Dolor en los huesos y las mandíbulas
  • Dolor tumoral

¿Cómo preparo a mi hijo para la quimioterapia?

Antes de comenzar el tratamiento, es posible que a su hijo se le realicen análisis de sangre y pruebas de diagnóstico por imágenes. Tal vez se le realice una pequeña cirugía para colocarle un catéter o puerto. El catéter o puerto se usa para administrar los medicamentos de la quimioterapia, otros medicamentos, y para tomar muestras de sangre. Evita que a su hijo le pinchen con aguja repetidas veces. 

La preparación de su hijo para la quimioterapia depende de su edad y desarrollo. Intente hacer lo siguiente:

  • Hable con su hijo con la ayuda de libros, CD y sitios web como el de la American Cancer Society (Sociedad Estadounidense del Cáncer) (cancer.org).
  • Responda las preguntas de su hijo con sinceridad.
  • Obtenga el apoyo del oncólogo o enfermero de su hijo, o un experto en tratar con niños y sus familias (un especialista en infancia).

¿Qué sucede durante la quimioterapia?

Su hijo puede recibir la quimioterapia en un hospital (de forma ambulatoria o con hospitalización), en el consultorio del oncólogo, en una clínica o centro oncológico, o en su hogar. Su hijo puede recibir tratamiento todos los días, todas las semanas o cada algunas semanas durante cierto período de tiempo. El tratamiento se administra en ciclos. Esto le da a su hijo tiempo para descansar y recuperarse entre tratamientos. 

La quimioterapia puede administrarse de distintas formas. Las más comunes son:

  • Por vía oral (por boca). Esto significa que se toma una pastilla o un líquido que se traga.
  • Por vía intravenosa o IV (a través de una vena). Si su hijo no tiene colocado un catéter o puerto, un enfermero o técnico le pondrá una aguja en una vena en cada tratamiento. Después del tratamiento, le quitará la aguja. El tratamiento puede tardar algunas horas.
  • En forma de inyección. La inyección se aplica en un músculo o debajo de la piel.

Al recibir quimioterapia:

  • Su hijo será vigilado antes, durante y después de cada tratamiento.
  • Se comprobarán los signos vitales de su hijo, como la temperatura del cuerpo. También se le realizarán análisis de sangre.
  • Su hijo recibirá medicamentos y líquidos para ayudar a prevenir efectos secundarios.

¿Qué sucede después de la quimioterapia?

Después del tratamiento, su hijo podrá permanecer en el hospital. Es posible que necesite atención para tratar los efectos secundarios. O quizás su hijo pueda regresar a su hogar. El proveedor de atención médica se asegurará de que no tenga efectos secundarios ni reacciones graves. Su hijo podrá participar en las actividades normales, como la escuela. O quizás no pueda hacerlo, debido al cansancio u otros efectos secundarios. Asegúrese de estar preparado para posibles efectos secundarios. Llame al médico de su hijo si su hijo tiene síntomas nuevos o más graves.

Próximos pasos

Antes de aceptar que su hijo se haga la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.
  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.
  • Qué resultados esperar y lo que significan.
  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.
  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.
  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.
  • Qué sucedería si su hijo no se hace la prueba o el procedimiento.
  • Si hay alguna prueba o procedimiento alternativos que podría considerar.
  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.
  • A quién debe llamar después de la prueba o procedimiento si usted tiene alguna pregunta o su hijo tiene algún problema.
  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.

Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.