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Visión General de la Quimioterapia

Quimioterapia para niños

¿Qué es la quimioterapia?

La quimioterapia es el uso de drogas anticancerígenas para tratar las células cancerosas. La quimioterapia se ha utilizado durante muchos años y es uno de los tratamientos más comunes contra el cáncer. En la mayoría de los casos, la quimioterapia interfiere en la capacidad de las células cancerígenas de crecer y reproducirse. Diversos grupos de drogas funcionan de formas diferentes para combatir las células cancerígenas. La quimioterapia se puede utilizar sola para tratar algunas clases de cáncer o en combinación con otras terapias, tales como la radiación o la cirugía. A menudo, se utiliza una combinación de medicamentos quimioterapéuticos para combatir una clase específica de cáncer. Determinados medicamentos quimioterapéuticos se administran siguiendo un orden específico, según la clase de cáncer que se está tratando.

Si bien la quimioterapia puede ser bastante eficaz en el tratamiento de ciertos cánceres, los medicamentos quimioterapéuticos alcanzan todas las partes del cuerpo, no sólo las células cancerígenas. Por este motivo, es posible que surjan diversos efectos secundarios durante el tratamiento. La posibilidad de anticipar estos efectos secundarios puede ayudarlo a usted y a su hijo a prepararse y, en algunos casos, a evitar la aparición de estos síntomas.

¿Cómo se administra la quimioterapia?

La quimioterapia se puede administrar:

  • Como un comprimido que se debe tragar

  • Como una inyección intramuscular o aplicada en el tejido graso.

  • Por vía intravenosa (directamente al torrente sanguíneo)

  • Tópicamente (aplicada en la piel)

  • Directamente en una cavidad del cuerpo

¿Cuáles son algunos de los medicamentos para la quimioterapia y sus efectos secundarios potenciales?

La tabla que aparece a continuación enumera medicamentos de uso específico para quimioterapia y algunos de sus efectos secundarios. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas en forma diferente y en distintos momentos durante el transcurso del tratamiento Algunos efectos secundarios pueden tener lugar en la primera fase de la aplicación de la quimioterapia (días o semanas) mientras que otros pueden aparecer más tarde (meses o años después). Los efectos secundarios enumerados no abarcan todos los problemas que pueden ocurrir. Consulte al médico de su hijo siempre que éste experimente sensaciones inusuales.

Medicamento para quimioterapia

Efectos secundarios (a corto y a largo plazo)

L-asparaginasa, Elspar - generalmente administrado por vía IV, también puede aplicarse como inyección (en un músculo o en la piel)

  • Somnolencia durante el tratamiento que se puede extender varias semanas después de terminado.

  • Náuseas, vómitos y calambres estomacales

  • Reacción alérgica: erupciones cutáneas o dificultades para respirar

  • Problemas con el sistema de coagulación de la sangre (coagulación intravascular diseminada)

Busulfán, Myleran - generalmente administrado por boca

  • Fatiga, cansancio

  • Disminución del apetito

  • Pérdida del cabello (reversible)

  • Náuseas y vómitos

  • Diarrea

  • Disminución en el recuento de glóbulos

Carboplatino (Paraplatin) - generalmente administrado por vía IV

  • Disminución en el recuento de glóbulos

  • Pérdida del cabello (reversible)

  • Mareo

  • Oscuración de la piel

  • Zumbido en los oídos y pérdida de la audición

  • Daño en los riñones

Cisplatino (cis-platino, Platinol, Platinol AQ) - generalmente administrado por vía IV

  • Disminución en el recuento de glóbulos

  • Reacción alérgica: erupciones cutáneas o dificultades para respirar

  • Náuseas y vómitos que se prolongan durante aproximadamente 24 horas

  • Zumbido en los oídos y pérdida de la audición

  • Fluctuaciones de los electrolitos en la sangre

  • Daño en los riñones

Ciclofosfamida (Cytoxan, Neosar) - se puede administrar por vía IV o por la boca

  • Náuseas, vómito y dolor abdominal

  • Disminución del apetito

  • Dolor en la boca y cambio en el gusto

  • Diarrea

  • Pérdida del cabello (reversible)

  • Daños en la vejiga

Citarabina (ara-C, citosina, arabinosida, Cytosar-U) - generalmente administrada por vía IV o en forma intratecal (en la columna vertebral)

  • Náuseas, vómitos y diarrea

  • Disminución del apetito

  • Disminución en el recuento de glóbulos

  • Fiebre y síntomas similares a los de la gripe

Daunorrubicina (Cerubidina), idarrubicina (Idamicina), doxorrubicina (Adriamicina PFS, Adriamicina RDF, Rubex) - generalmente administrados por vía IV.

  • Náuseas y vómitos

  • Pérdida del cabello (reversible)

  • Orina de color rojizo (sin sangrado, sólo por efecto del medicamento)

  • Disminución en el recuento de glóbulos

Etopósido (VePesid) - se puede administrar por boca o por vía IV, tenipósido (Vumon) - generalmente administrado por vía IV

  • Náuseas y vómitos

  • Pérdida del cabello (reversible)

  • Disminución en el recuento de glóbulos

  • Presión arterial baja

  • Disminución del apetito

  • Diarrea

Hidroxiurea (Hydrea) - generalmente administrado por la boca

  • Disminución en el recuento de glóbulos

  • Náuseas y vómitos

  • Diarrea

Mercaptopurina (6-MP, Purinethol) - generalmente administrado por la boca

  • Náuseas y vómitos

  • Disminución del apetito

  • Cansancio y debilidad

  • Disminución en el recuento de glóbulos

Methotrexate (Folex, Mexate, Rheumatrex Dose Pack) - se puede administrar por vía intravenosa (IV), en forma intratecal (en la columna vertebral) o por la boca.

  • Náuseas y vómitos

  • Disminución en el recuento de glóbulos

  • Diarrea

  • Sarpullido en la piel

  • Mareos, dolores de cabeza o somnolencia

Tioguanina (6-TG, Lanvis) - generalmente administrado por boca.

  • Náuseas y vómitos

  • Diarrea

  • Disminución del apetito

  • Disminución en el recuento de glóbulos (luego de varias semanas)

Tiotepa (Thioplex) - generalmente administrado por vía IV, en forma intratecal (directamente en la columna vertebral), se puede verter en la vejiga o inyectar en el tumor.

  • Pérdida del apetito

  • Náuseas y vómitos

  • Pérdida del cabello (reversible)

  • Disminución en el recuento de glóbulos

  • Esterilidad (incapacidad para tener hijos) temporal o permanente

Topotecan (Hycamtin) - administrado por vía IV

  • Dolores musculares

  • Náuseas y vómitos

Vincristina (Oncovin, Vincasar PFS) - generalmente administrado por vía IV, vinblastina (Velban, Velbe) - generalmente administrado por vía IV

  • Debilidad

  • Pérdida de los reflejos

  • Náuseas y vómitos

  • Pérdida del cabello (reversible)

  • Diarrea o constipación, calambres abdominales

  • Disminución en el recuento de glóbulos

Reviewed Date: 12-31-2009

Chemotherapy for Children

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