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Equipo Ortopédico Pediátrico

El equipo ortopédico pediátrico

¿Quién trata los trastornos ortopédicos pediátricos?

Imagen de un niño con bastones durante una sesión de fisioterapia.

Los trastornos ortopédicos pueden ser tratados por el proveedor de atención médica de su hijo y/o por otros especialistas médicos y profesionales del cuidado de la salud. En el tratamiento de un niño pueden participar al mismo tiempo varios médicos de distintas especialidades. Este enfoque de equipo multidisciplinario es particularmente importante para atender los síntomas de un trastorno ortopédico, en especial porque muchos de los síntomas son crónicos y su gravedad varía con el tiempo. A continuación, se enumeran algunos de los profesionales médicos que con frecuencia intervienen en el tratamiento de los trastornos ortopédicos:

  • Pediatra o médico de atención primaria. Si bien su pediatra o su médico de atención primaria pueden tratar o diagnosticar la enfermedad de su hijo, también puede derivarlo para que reciba un tratamiento más especializado de algunos aspectos de su enfermedad.

  • Cirujano ortopédico. El médico que se especializa en cirugía ortopédica se denomina cirujano ortopédico o, en ocasiones, simplemente ortopedista. Los ortopedistas reciben formación para trabajar con el sistema musculoesquelético, lo que incluye (entre otros) el diagnóstico de una afección o trastorno, la identificación y tratamiento de una lesión, la rehabilitación de un área o función afectada o el establecimiento de un protocolo de prevención para inhibir un mayor daño en el área o componente afectado del sistema musculoesquelético.
    El ortopedista puede haber completado hasta 14 años de educación formal. Después de obtener la certificación para ejercer la medicina, el cirujano ortopédico puede obtener la certificación de la junta mediante la aprobación de exámenes orales y escritos administrados por la Junta Estadounidense de Cirugía Ortopédica (American Board of Orthopaedic Surgery).
    Muchos cirujanos ortopédicos eligen ejercer en el área de ortopedia general, si bien otros se especializan en ciertas áreas del cuerpo (por ejemplo, pies, manos, hombros, columna, cadera o rodillas) o en un área especializada de la atención ortopédica (por ejemplo, medicina deportiva o traumatología). Algunos ortopedistas pueden especializarse en varias áreas y colaborar con otros especialistas, tales como neurocirujanos o reumatólogos, en la atención de los pacientes.

  • Reumatólogo. Un reumatólogo es un médico que se especializa en el tratamiento de la artritis y otras enfermedades reumáticas que pueden afectar las articulaciones, músculos, huesos, piel y otros tejidos. La mayoría de los reumatólogos posee una base de medicina interna o pediatría, y han recibido capacitación adicional en el área de reumatología. Los reumatólogos están especialmente capacitados para identificar muchos tipos de enfermedades reumáticas en sus etapas iniciales, incluida la artritis, muchos tipos de enfermedades autoinmunes, dolor musculoesquelético, trastornos del sistema musculoesquelético y osteoporosis. Además de los 4 años de la carrera de medicina y de 3 años de formación especializada en medicina interna o pediatría, un reumatólogo posee 2 o 3 años adicionales de formación especializada en el área de reumatología. Un reumatólogo también puede contar con la certificación de la Junta Estadounidense de Medicina Interna (American Board of Internal Medicine) o de la Junta Estadounidense de Pediatría (American Board of Pediatrics).

  • Fisioterapeuta.La fisioterapia es la profesión médica que se concentra en los sistemas neuromuscular, musculoesquelético y cardiopulmonar del cuerpo humano, ya que estos sistemas se relacionan con el movimiento y la función humanos.
    Los fisioterapeutas son miembros muy importantes del equipo de atención médica. Ellos evalúan y brindan tratamiento para los niños con problemas de salud derivados de lesiones, enfermedades o el uso excesivo de músculos o tendones.
    Los fisioterapeutas poseen formación universitaria en fisioterapia y muchos poseen nivel de maestría o de doctorado. Para ejercer, todos los graduados deben obtener la autorización del estado mediante la aprobación de un examen de certificación nacional.
    Los fisioterapeutas pueden ejercer en diferentes entornos, que incluyen los siguientes:

    • hospitales;

    • centros de rehabilitación;

    • agencias de salud en el hogar;

    • escuelas;

    • establecimientos deportivos;

    • centros de salud comunitarios; y

    • consultorios privados; y

    En relación con los trastornos ortopédicos, los fisioterapeutas brindan capacitación integral que incluye, entre otros aspectos, lo siguiente:

    • movilidad funcional;

    • equilibro y ejercicios para volver a caminar;

    • movilización de tejido blando;

    • formación sobre mecánica corporal;

    • seguridad y manejo de sillas de rueda;

    • reentrenamiento neuromuscular;

    • programación de ejercicios;

    • formación y entrenamiento familiar;

    • asistencia en el alivio y control del dolor;

    • instrucción para una ambulación segura.

  • Terapeuta ocupacional. La terapia ocupacional es una profesión de la salud que utiliza la "ocupación", o actividad con un fin, para ayudar a los niños con discapacidades físicas, psicológicas o del desarrollo a llevar una vida independiente, productiva y satisfactoria.
    Un terapeuta ocupacional a menudo coordina lo siguiente en la atención de la persona con una afección debilitante, tal como una afección ortopédica:

    • evaluación de niños con problemas de desarrollo o neuromusculares a fin de planificar actividades de tratamiento que los ayudarán a crecer mentalmente, socialmente y físicamente;

    • asistencia a niños en el aprendizaje de cómo realizar tareas cotidianas;

    • tratamiento grupal o individual para ayudar a niños de un centro de salud mental a aprender a lidiar con las actividades cotidianas; y

    • recomendación de cambios en la disposición y diseño del hogar o la escuela para permitir un mejor acceso y movilidad a niños con lesiones o impedimentos.

    Los terapeutas ocupacionales trabajan en distintos entornos, que incluyen los siguientes:

    • hospitales;

    • centros de rehabilitación;

    • escuelas;

    • agencias de cuidados médicos en el hogar;

    • consultorios privados; y

    • agencias gubernamentales.

  • Fisiatra. La medicina y la rehabilitación física, también llamada fisiatría, es una especialidad médica que implica el proceso de restaurar las habilidades perdidas de una persona que ha sufrido una discapacidad como resultado de una enfermedad, trastorno o lesión. La fisiatría provee atención integrada y multidisciplinaria para la recuperación completa de la persona, mediante el tratamiento de las necesidades físicas, psicológicas, médicas, vocacionales y sociales del paciente. El médico que se especializa en la medicina y la rehabilitación física se llama fisiatra. El médico que se especializa en la medicina y la rehabilitación física se llama fisiatra.

  • Podólogo. Un podólogo se especializa en el cuidado de los pies y está autorizado para recetar medicamentos y realizar cirugías.

  • Enfermeras/practicantes de enfermería. Los practicantes de enfermería especializados en la atención de trastornos ortopédicos pueden asistir al médico de su hijo con la atención. Además, estos enfermeros pueden ayudarlo a obtener información sobre su plan de tratamiento de su hijo y responder muchas de sus preguntas.

La participación de otros médicos y profesionales de la salud en el tratamiento de las afecciones ortopédicas dependerá de la afección específica implicada. Por ejemplo, un neurólogo o un neurocirujano puede ayudar a tratar problemas que involucren a la columna vertebral ya que hay compromiso de la médula espinal. Los terapeutas ocupacionales pueden participar en el tratamiento de condiciones que exijan rehabilitación. A menudo trabajan junto a fisioterapeutas.

Reviewed Date: 10-29-2013

The Pediatrics Orthopedic Team

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