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Osteomielitis

Osteomielitis en niños

¿Qué es la osteomielitis?

La osteomielitis es una infección de los huesos. La infección es más común en los huesos largos del cuerpo, pero puede afectar a cualquier hueso del cuerpo. La osteomielitis puede ocurrir en niños de cualquier edad, pero es más común en infantes prematuros y bebés que nacen con complicaciones, ya que su sistema inmunológico puede no estar completamente desarrollado.

¿Qué causa la osteomielitis?

Muchos tipos diferentes de bacterias pueden causar osteomielitis. El tipo más común de bacteria se llama Staphylococcus aureus. También los hongos pueden causar osteomielitis. Las bacterias y hongos pueden entrar al cuerpo de varias formas, que incluyen, pero no se limitan a las siguientes:

  • Heridas infectadas

  • Fracturas abiertas, en las que los huesos penetran a través de la piel

  • Objeto extraño que penetra en la piel

  • Articulaciones infectadas

  • Infección que se propaga de otra fuente al interior del cuerpo, como infecciones del oído.

  • Trauma

¿Cuáles son los síntomas de la osteomielitis?

Los siguientes son los síntomas más comunes de la osteomielitis. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Sensibilidad o dolor en la zona infectada

  • El niño puede tener un uso limitado o puede no usar en absoluto la extremidad afectada

  • El niño normalmente esconderá o protegerá esta zona de ser tocada o de ser vista

  • Inflamación en el área infectada

  • Enrojecimiento en el área infectada

  • Calor alrededor del área infectada

  • Fiebre

Es importante buscar atención médica de inmediato si se sospecha de osteomielitis. Los síntomas de la osteomielitis pueden parecerse a otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte con el médico de su hijo para un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la osteomielitis?

El médico hace el diagnóstico de osteomielitis con un historial médico completo del menor, exámenes físicos, y exámenes de diagnóstico. El médico obtiene un historial prenatal y de nacimiento completo del niño y pregunta si ha tenido resfriados y otras infecciones recientemente.

Los procedimientos de diagnóstico pueden incluir:

  • Radiografías. Una prueba diagnóstica que usa rayos de energía electromagnética invisible para producir imágenes de los tejidos internos, huesos y órganos sobre una película.

  • Escáner óseo. Un método nuclear de imágenes para evaluar cualquier cambio degenerativo y/o artrítico en las articulaciones; para detectar enfermedades de los huesos y tumores; que determinen la causa del dolor o inflamación de los huesos.

  • Pruebas de sangre

Tratamiento de la osteomielitis

El tratamiento específico de la osteomielitis será determinado por el médico de su hijo con base en:

  • La edad, salud global e historial médico de su hijo

  • La extensión de la condición

  • La tolerancia de su hijo a medicamentos específicos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas del tratamiento de la condición

  • Su opinión o preferencia

El objetivo del tratamiento es aliviar el dolor y tratar completamente la infección. El tratamiento puede incluir uno, o una combinación de los siguientes:

  • Antibióticos para ayudar a combatir la infección

  • Medicamentos para el dolor

  • Cirugía para limpiar la zona infectada en y alrededor del hueso

Perspectiva a largo plazo para un niño con osteomielitis

En la mayoría de casos, la infección se cura con medicamentos antibióticos. En casos severos de osteomielitis, la infección puede ser muy destructiva para el hueso, los músculos, tendones y vasos sanguíneos que lo rodean, lo que resulta en una infección a largo plazo o crónica. La amputación del miembro infectado es muy rara.

Reviewed Date: 03-31-2009

Osteomyelitis in Children

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