Jump to:  A   |   B   |   C   |   D   |   E   |   F   |   G   |   H   |   I   |   J   |   K   |   L   |   M   |   N   |   O   |   P   |   Q   |   R   |   S   |   T   |   U   |   V   |   W   |   X   |   Y

Enfermedad de Lyme

Enfermedad de Lyme en niños

¿Qué es la enfermedad de Lyme?

La enfermedad de Lyme ("LD", por sus siglas en inglés) es una infección bacteriana de etapas múltiples y afecta a múltiples sistemas que es provocada por la bacteria Borrelia burgdorferi. Estas bacterias suelen transmitirse por picaduras de garrapatas. La enfermedad toma su nombre de Lyme, Connecticut, donde se identificó por primera vez en Estados Unidos, en el año 1975.

La enfermedad de Lyme sigue siendo una enfermedad infecciosa rápidamente emergente. Es la causa principal de todos los casos de enfermedades transmitidas por insectos en Estados Unidos. La cantidad de casos de LD superó más del doble durante el período de vigilancia de 1992 a 2006. En el 2010, hubo alrededor de 23.000 casos confirmados y más de 7.000 casos posibles de LD.

La enfermedad de Lyme constituye un problema de todo el año, aunque se considera que la estación de la garrapata se extiende desde abril hasta octubre. La posibilidad de encontrar una garrapata infectada con la bacteria es más probable durante ese período. Se han informado casos de LD en casi todos los estados del país, donde la mayor parte se produjo en los siguientes lugares:

  • La costa del noreste

  • Los estados del Atlántico medio

  • Wisconsin y Minnesota

  • El norte de California

También se identificaron muchos casos en grandes áreas de Asia y Europa.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Lyme?

La lista de posibles síntomas de la enfermedad de Lyme es amplia. Los síntomas pueden afectar todas las partes del cuerpo. Los síntomas suelen aparecer entre 3 y 30 días después de la picadura de la garrapata. A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la LD. No obstante, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente.

Uno de los síntomas principales suele ser una erupción circular que puede ser rosa en el centro y de un rojo más oscuro en la piel de alrededor. Tiene un patrón similar al blanco de dardos. La erupción:

  • puede aparecer varios días después de la infección o no aparecer en ningún momento;

  • puede durar varias semanas;

  • puede ser muy pequeña o muy grande (hasta 12 pulgadas de ancho);

  • puede parecerse a otros problemas en la piel, tales como la urticaria, el eczema, las quemaduras del sol, la hiedra venenosa y las picaduras de pulgas;

  • puede picar o sentirse caliente, o puede no sentirse en absoluto;

  • puede desaparecer y regresar varias semanas más tarde.

Luego de varios días o semanas después de la picadura de una garrapata infectada, pueden aparecer síntomas semejantes a los de la gripe, entre los que se incluyen:

  • dolor de cabeza;

  • rigidez en el cuello;

  • molestias y dolores en los músculos y en las articulaciones;

  • fiebre leve y escalofríos;

  • fatiga;

  • poco apetito;

  • glándulas inflamadas.

Después de varios meses, pueden doler e inflamarse las articulaciones.

Otros posibles síntomas pueden incluir los siguientes:

  • síntomas neurológicos;

  • problemas cardíacos;

  • trastornos en la piel;

  • problemas en los ojos;

  • hepatitis;

  • fatiga grave;

  • debilidad;

  • problemas de coordinación.

Los síntomas de la LD pueden ser similares a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre deje que el diagnóstico lo realice su médico. Es posible que su hijo se encuentro dentro del 10 % o el 20 % de personas con LD que padece de síndrome postratamiento de la enfermedad de Lyme. Esto significa que los síntomas permanecen luego de 6 meses.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Lyme?

Es posible que la LD sea difícil de diagnosticar, porque los síntomas pueden parecerse a los de otras afecciones. El síntoma principal es una erupción de la piel, pero puede no estar presente en más de un 20 % de los casos. El diagnóstico suele establecerse en función de los síntomas y los antecedentes de picaduras de garrapata.

El diagnóstico de la enfermedad de Lyme debe ser realizado por un proveedor de salud experimentado. Pueden realizarse pruebas de laboratorio y análisis de sangre para diagnosticar LD y descartar otras afecciones.

Se están llevando a cabo investigaciones para desarrollar y mejorar los métodos de diagnóstico de la LD.

¿Cuáles son los tratamientos para la enfermedad de Lyme?

Su proveedor de salud determinará el mejor plan de tratamiento en función de su situación personal. La enfermedad de Lyme suele tratarse con antibióticos.

Se considerará el tratamiento basándose en estos y otros factores:

  • sus síntomas y resultados de los análisis;

  • si fue picado por una garrapata que al examinarla da un resultado positivo para espiroquetas;

  • si fue picado por una garrapata y tiene cualquiera de los síntomas;

  • si fue picado por una garrapata y vive en una zona en la que se sabe que las garrapatas están infectadas.

¿Cómo puede prevenirse la enfermedad de Lyme?

  • Compruebe con frecuencia que su familia no tenga garrapatas y revise los siguientes lugares:

    • todas las partes del cuerpo que se doblan: detrás de las rodillas, entre los dedos de las manos y los pies, en las axilas y en la ingle;

    • otras áreas donde es normal encontrar garrapatas: el ombligo, los oídos y detrás de las orejas, el cuello, la línea de nacimiento del cabello y la parte superior de la cabeza;

    • las áreas de los puntos de presión, que incluyen:

      • el lugar donde la cintura elástica de la ropa interior toca la piel;

      • el lugar donde la cintura de los pantalones o las faldas toca la piel;

      • en cualquier sitio donde la ropa presione la piel;

    • revise visualmente todas las otras áreas del cuerpo y el cabello y pase sus dedos suavemente sobre la piel. Cepille diariamente el cabello de su hijo con un peine de dientes finos para revisar si tiene garrapatas.

  • Otras medidas útiles incluyen lo siguiente:

    • cuando sea posible, camine por caminos limpios a través de áreas arboladas y en el campo;

    • báñese luego de realizar todas las actividades del día al aire libre. La garrapata demora de 4 a 6 horas para adherirse firmemente a la piel. Bañarse ayudará a eliminar las garrapatas que no estén adheridas;

    • use repelentes contra insectos en forma segura:

      • los productos que contienen DEET son repelentes de las garrapatas, pero no las matan ni son totalmente eficaces. Use un repelente de insectos para niños (con un 10 % a 30 % de DEET). No use repelentes en niños menores de 2 meses. No aplique el repelente en la zona alrededor de los ojos, la boca y la nariz del niño. No aplique sobre cortes o heridas abiertas;

      • trate su ropa con un producto que contenga permetrín, que mata las garrapatas al contacto; No use permetrín sobre la piel;

    • examine a sus mascotas para comprobar si tienen garrapatas y trátelas cuando sea necesario.

Reviewed Date: 07-01-2013

Lyme Disease in Children

Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.