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Obstrucción de las Vías Respiratorias - Cómo Identificar Situaciones de Alto Riesgo

Obstrucción de las vías respiratorias - Cómo identificar situaciones de riesgo alto

El mayor índice de casos accidentales de estrangulamiento, sofocación y asfixia en niños tiene lugar en el hogar. Los padres deben tomar precauciones adicionales que hagan de su casa un lugar seguro para los niños pequeños, teniendo en cuenta que sus vías respiratorias son más pequeñas y tienen más probabilidades de obstruirse.

Alimentos

La Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics o AAP, por sus siglas en inglés) recomienda no alimentar a niños menores de 4 años alimentos sólidos de forma redondeada, a menos que se los desmenuce o se los corte en trozos pequeños no redondos. Es posible que los niños pequeños no mastiquen correctamente los alimentos antes de tragarlos, lo que aumenta el riesgo de que traguen el bocado entero y se asfixien. Entre los alimentos que deben evitarse o que deben trozarse para niños menores de 4 años se incluyen los siguientes:

  • Perros calientes

  • Frutos secos

  • Trozos de carne

  • Uvas

  • Caramelos duros

  • Palomitas de maíz

  • Trozos de mantequilla de maní

  • Pasas

  • Zanahorias crudas

Además, vigile siempre a sus hijos pequeños mientras comen. A veces, la asfixia puede ocurrir cuando un niño alimenta a su hermano/a menor con alimentos que no son seguros. Los niños pequeños deben comer sentados, y nunca permita que caminen, jueguen o corran con alimentos en la boca.

Importante: Los niños pequeños pueden ingerir perros calientes y uvas siempre que se les quite la piel y se los desmenuce o se los corte en trozos pequeños no redondos.

Otros objetos que presentan peligro de asfixia

Además de los alimentos mencionados, otros objetos pequeños, ya sea redondos o de cualquier otra forma, pueden presentar peligro de asfixia para niños pequeños. Entre los ejemplos se incluyen los siguientes:

  • Monedas

  • Pelotas pequeñas

  • Globos (inflados o desinflados)

  • Canicas

  • Piezas pequeñas de determinados juegos

  • Partes pequeñas de determinados juguetes

  • Alfileres de gancho

  • Joyas

  • Botones

  • Capuchones de bolígrafos

  • Pilas pequeñas con forma de botón (por ejemplo, pilas de relojes)

Situaciones que pueden presentar peligro de asfixia y sofocación:

  • Los bebés pueden sofocarse entre la ropa de cama mullida, o cuando una persona los pone boca abajo en una cama para adultos.

  • Las bolsas plásticas, cuando cubren la nariz y la boca de los bebés, constituyen otra causa común de sofocación.

  • Los niños también pueden sofocarse o lastimarse cuando quedan atrapados en electrodomésticos, como por ejemplo secadoras, o en baúles para juguetes.

  • Los niños pueden estrangularse con ciertos elementos que pueden enrollarse alrededor del cuello, como cordones, cintas, collares, cordeles de chupetes y cordones de persianas y cortinas.

  • Los espacios pequeños por donde pasa el cuerpo del niño, pero no la cabeza, pueden causar estrangulamiento, incluidos los espacios entre literas, las cunas, los juegos, los coches de paseo y las sillas altas.

Reviewed Date: 09-30-2009

Airway Obstruction--Identifying High-Risk Situations
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