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Transplante del Riñón

Trasplante de riñón en niños

¿Qué es el trasplante de riñón?

Un trasplante de riñón es un procedimiento quirúrgico que se lleva a cabo para implantar un riñón sano de otra persona. El riñón puede provenir de un donante de órganos fallecido o de uno vivo. Los familiares o individuos que no tienen relación familiar pero presentan buena compatibilidad también pueden donar uno de sus riñones. Este tipo de trasplante se denomina "trasplante de donante vivo". Los individuos que donan un riñón pueden vivir saludablemente con el que les queda.

Una persona que se somete a esta clase de trasplante suele recibir solo un riñón. Sin embargo, en casos aislados, podría recibir dos riñones de un donante fallecido. En la mayoría de los casos, los órganos enfermos se dejan en su lugar durante el procedimiento. El riñón trasplantado se implanta en la parte inferior del abdomen, en la parte frontal del cuerpo.

¿Por qué se recomienda un trasplante de riñón?

Un trasplante de riñón se recomienda para niños que tienen disfunciones graves de los riñones y que no podrían vivir sin diálisis o un trasplante. A continuación se detallan algunas de las enfermedades infantiles de los riñones para las que se realizan trasplantes. Sin embargo, no todos los casos de estas enfermedades requieren trasplante de riñón. Consulte siempre al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

  • Defectos de nacimiento y enfermedades hereditarias (las causas más comunes de insuficiencia renal en los niños desde el nacimiento y hasta los cuatro años de edad)

  • Enfermedades hereditarias, síndrome nefrótico y enfermedades sistémicas (las causas más comunes de insuficiencia renal en los niños entre los 5 y los 15 años de edad)

  • Enfermedades que afectan los glomérulos (la causa más común de insuficiencia renal en los niños entre los 15 y los 19 años de edad)

¿Cuántos niños en Estados Unidos necesitan trasplantes de riñón?

Visite el sitio de la United Network for Organ Sharing (UNOS, por sus siglas en inglés), para conocer las estadísticas de pacientes en lista de espera que necesitan un trasplante de riñón y la cantidad de pacientes que recibieron un trasplante este año.

¿De dónde proceden los órganos trasplantados?

La mayoría de los riñones que se trasplantan proceden de donantes de órganos fallecidos. Los donantes son adultos o niños cuyo estado físico se considera crítico y que son declarados muertos porque su cerebro o corazón ha dejado de funiconar definitivamente. Si el donante es un adulto, es posible que haya aceptado ser un donante de órganos antes de enfermarse. La familia de la persona fallecida debe dar su consentimiento para donar los órganos. Los donantes pueden ser originarios de cualquier lugar de Estados Unidos. Este tipo de trasplante se denomina trasplante donante fallecido.

Un niño que se realiza esta clase de trasplante suele recibir solo un riñón. Sin embargo, en casos aislados, podría recibir dos riñones de un donante fallecido. Se están realizando estudios para poder dividir un riñón entre dos receptores. Los familiares o individuos que no tienen relación familiar pero presentan buena compatibilidad, también pueden donar uno de sus riñones. Este tipo de trasplante se denomina "trasplante vivo" (de un donante vivo). Los individuos que donan un riñón pueden vivir saludablemente con el que les queda. Los niños mayores de dos años en general pueden recibir un riñón de un adulto, porque suele haber espacio suficiente en el abdomen (barriga) para que quepa un riñón nuevo.

¿Cómo se asignan los órganos para trasplante?

En Estados Unidos, la responsable de la distribución de órganos para trasplante es la Red Internacional de Distribución de órganos (UNOS, por sus siglas en inglés). La UNOS supervisa la asignación de diferentes tipos de trasplantes, incluidos los de riñón, hígado, páncreas, corazón, pulmón, córnea, huesos y piel.

Esta organización recibe información proveniente de hospitales y centros médicos de todo el país sobre adultos y niños que necesitan trasplantes de órganos. El equipo médico que atiende actualmente a su hijo debe enviar sus datos a la UNOS y actualizarlos cada vez que se produzcan cambios en la enfermedad del niño.

El 4 de diciembre de 2014, entró en vigor el nuevo sistema revisado de asignación de riñones (KAS, por sus siglas en inglés). Este sistema nuevo se diseñó para mejorar las oportunidades de acceder a un trasplante para todos los candidatos dando mejores probabilidades a los pacientes que suelen esperar mucho tiempo por razones como el tipo sanguíneo, entre otras. Si usted ya estaba en una lista de espera antes de la implementación del nuevo KAS, no perderá su lugar en esa lista. Hable con su proveedor de atención médica para informarse sobre las nuevas pautas del KAS.

Cuando aparece un donante, una computadora busca todas las personas en la lista de espera para trasplante de riñón y descarta a aquellos que no tienen buena compatibilidad con el riñón disponible. Se elabora una lista nueva de los candidatos restantes. La persona que encabece esta lista especializada será considerada para el trasplante. Si por alguna razón se determina que esa persona no es un candidato adecuado, se pasa a la siguiente persona de la lista, y así sucesivamente. Algunos de los motivos por los cuales podría considerarse a una persona que se encuentra más abajo en la lista son el tamaño del órgano donado y la distancia geográfica entre el donante y el receptor.

¿Cómo se ubica a mi hijo en la lista de espera para un riñón nuevo?

Se debe completar una evaluación extensa antes de poder incluir a su hijo en la lista para trasplante. Los exámenes incluyen:

  • Exámenes de sangre

  • Exámenes de diagnóstico

  • Evaluación psicológica y social del niño (si tiene la edad suficiente para esto) y de la familia

Se realizan exámenes para reunir información de utilidad que determine la urgencia y el grado de prioridad según los cuales se ubicará a su hijo en la lista de trasplante, y para garantizar que reciba un órgano compatible. Dichos exámenes evalúan aspectos del estado de salud general del niño como, por ejemplo, el funcionamiento de su corazón, pulmones y riñones, su estado nutricional y la presencia de infecciones. Los exámenes de sangre aumentarán las probabilidades de que el órgano donado no sea rechazado. Estos exámenes pueden incluir:

  • Análisis bioquímico de la sangre. Puede incluir la creatinina del suero, los electrólitos (como sodio y potasio), el colesterol y los exámenes de funcionamiento del hígado.

  • Estudios de coagulación, como el "tiempo de protrombina" (PT, por sus siglas en inglés) y el "tiempo parcial de tromboplastina" (PTT, por sus siglas en inglés). Son exámenes que miden cuánto tiempo tarda la sangre en coagularse.

Otros análisis de sangre aumentarán las probabilidades de que el órgano donado no sea rechazado. Por ejemplo:

  • El grupo sanguíneo de su hijo. Cada persona tiene un tipo de sangre específico: tipo A+, A-, B+, B-, AB+. AB-, 0+ o 0-. Cuando su hijo recibe una transfusión, la sangre que recibida debe ser compatible con la propia, o podría producirse una reacción alérgica. Esta misma reacción también puede presentarse si la sangre que contiene un órgano donado ingresa al cuerpo de su hijo durante un trasplante. Las reacciones alérgicas pueden evitarse con solo comparar el grupo sanguíneo de su hijo con el del donante.

  • "Antígenos leucocitarios humanos" (HLA, por sus siglas en inglés) y "panel reactivo de anticuerpos" (PRA, por sus siglas en inglés). Estos exámenes ayudan a determinar la probabilidad de éxito del trasplante mediante la identificación de los anticuerpos de la sangre de su hijo. El sistema inmunológico de nuestro cuerpo produce anticuerpos como reacción a sustancias extrañas, tal como una transfusión de sangre o un virus. Los anticuerpos del torrente sanguíneo intentarán atacar los órganos trasplantados. Por lo tanto, los niños que reciben un trasplante tomarán medicamentos para reducir esta respuesta del sistema inmunitario. Cuanto más alto es el PRA de su hijo, más probabilidades hay de que el órgano sea rechazado.

  • Exámenes del funcionamiento de riñones, hígado y cualquier otro órgano vital.

  • Estudios virales. Estos exámenes determinan si su hijo tiene anticuerpos contra virus que puedan aumentar la probabilidad de rechazo del órgano donado, como por ejemplo el citomegalovirus (CMV). También se realizan pruebas para detectar muchas otras enfermedades infecciosas, por ejemplo, VIH y hepatitis.

Los exámenes de diagnóstico que se realizan son exhaustivos pero necesarios para determinar el estado de salud de su hijo. A continuación, se enumeran otros exámenes que pueden realizarse, aunque muchos de estos dependen de cada situación particular:

  • Ultrasonido del riñón. Examen no invasivo en el cual se pasa sobre la zona del riñón un transductor que produce ondas sonoras que "rebotan" contra el riñón y transmiten la imagen del órgano a una pantalla de video. Sirve para determinar el tamaño y la forma del riñón, y para detectar masas, cálculos renales, quistes y otras obstrucciones o anomalías.

  • Biopsia del riñón. Procedimiento mediante el cual se extraen muestras de tejido (con una aguja o durante una cirugía) del riñón para un análisis en el microscopio.

  • Pielografía intravenosa (IVP, por sus siglas en inglés). Una serie de radiografías de los riñones, uréteres y vejiga tras inyectar un medio de contraste en la vena para detectar tumores, anomalías, cálculos en los riñones o cualquier obstrucción y para evaluar el flujo sanguíneo renal.

El equipo de trasplante considerará toda la información de las entrevistas, historia clínica de su hijo, exámenes físicos y exámenes de diagnóstico para determinar si el niño puede ser candidato para un trasplante de riñón. Después de la evaluación y una vez que haya sido aceptado para un trasplante de riñón, su hijo pasará a formar parte de la lista de la Red Internacional de Distribución de órganos (UNOS, por sus siglas en inglés).

El equipo de trasplante de riñón

El grupo de especialistas involucrados en el cuidado de los niños que se someten a un procedimiento de trasplante de riñón suele denominarse "equipo de trasplante", y todos sus miembros trabajan en forma conjunta para maximizar las probabilidades de un trasplante exitoso. El equipo de trasplante de riñón está compuesto por:

  • Cirujanos de trasplante. Médicos especializados en trasplantes que realizarán la cirugía y coordinarán a todos los miembros del equipo. Realizan un seguimiento de su hijo antes del trasplante e incluso después de que el niño es dado de alta.

  • Nefrólogos. Médicos especializados en trastornos de los riñones. Los nefrólogos ayudarán a controlar la enfermedad de su hijo antes y después de la cirugía.

  • Urólogos. Médicos especializados en el diagnóstico y tratamiento de las enfermedades del sistema genitourinario.

  • Enfermero coordinador de trasplante. Enfermero que organizará todos los aspectos de los cuidados clínicos de su hijo antes y después del trasplante. El enfermero coordinador le proporcionará información al paciente y coordinará los exámenes de diagnóstico y el cuidado de seguimiento.

  • Trabajadores sociales. Profesionales que ayudarán a su familia a enfrentar muchas situaciones que puedan surgir, como por ejemplo alojamiento, trasporte, financiamiento y asuntos legales. También pueden ayudarle a coordinar métodos de aprendizaje alternativos para que su hijo no se atrase en la escuela.

  • Dietistas. Profesionales que ayudarán a satisfacer las necesidades nutricionales de su hijo antes y después del trasplante. Colaborarán estrechamente con usted y su familia.

  • Fisioterapeutas. Profesionales que ayudarán a su hijo a volverse fuerte e independiente en cuanto a los movimientos y la resistencia luego del trasplante.

  • Asistencia pastoral. Capellanes que proporcionarán apoyo y asistencia espiritual.

  • Otros miembros del equipo. Muchos otros miembros del equipo evaluarán a su hijo antes del trasplante y brindarán cuidados de seguimiento, de ser necesario. Estos pueden incluir, entre otros, los siguientes:

    • Farmacéuticos

    • Anestesiólogos

    • Hematólogos

    • Especialistas en enfermedades infecciosas

    • Terapeutas respiratorios

    • Técnicos de laboratorio

    • Psicólogos

    • Especialistas en vida infantil

¿Cuánto tiempo hay que esperar para tener un riñón nuevo?

No existe una respuesta definitiva a esta pregunta. Si usted tiene un donante vivo saludable y compatible, es posible que consiga realizar el trasplante en cuestión de unas semanas o meses. Si no hay ningún familiar vivo donante, pueden pasar meses o años en lista de espera antes de que haya disponible un órgano. Durante este período, el niño recibirá un seguimiento riguroso por parte de sus médicos y del equipo de trasplante. Existen diversos grupos de apoyo para asistirlo durante el tiempo de espera.

¿Cómo nos avisan cuando está disponible un riñón?

Cada equipo de trasplante tiene sus propias pautas en cuanto a la espera de las personas en lista y la notificación de disponibilidad de un órgano donado. En la mayoría de los casos, se le notificará por teléfono o localizador. Se le pedirá que se presente en el hospital de inmediato a fin de que su hijo pueda recibir la preparación adecuada para el trasplante.

¿En qué consiste la cirugía de trasplante de riñón?

Una vez que se le notifica que se dispone de un órgano para su hijo, usted y el niño deberán presentarse inmediatamente en el hospital. Esto puede suceder en cualquier momento, por lo que siempre deberá estar preparado. Una vez en el hospital, el niño será sometido a algunos exámenes de sangre finales para confirmar la compatibilidad del órgano.

Luego, el niño será llevado al quirófano. Las cirugías de trasplante pueden demorar varias horas, pero tenga en cuenta que su duración variará considerablemente según el caso. Durante la cirugía, un miembro del equipo de trasplante le mantendrá informado sobre el progreso de la operación.

Cuidados posoperatorios para el trasplante de riñón

Luego de la cirugía, su hijo será llevado a la unidad de cuidados intensivos (ICU, por sus siglas en inglés) para un control más riguroso. El tiempo que su hijo pasará en la ICU variará según el trastorno particular del niño. Una vez estabilizado, el niño será enviado a la unidad especial del hospital que atiende a los pacientes que se someten a trasplantes de riñón. La evolución de su hijo se controlará continuamente. Usted recibirá la preparación necesaria sobre todos los aspectos del cuidado de su hijo durante este momento. Esto incluirá la información que su equipo de trasplante le brindará sobre medicamentos, actividades, seguimiento, dieta y otras instrucciones específicas.

¿Qué es el "rechazo"?

El rechazo es una reacción normal del cuerpo al tejido extraño. Cuando se coloca un riñón nuevo en el cuerpo de una persona, el cuerpo considera el órgano trasplantado como una "amenaza" e intenta atacarlo. El sistema inmunitario produce anticuerpos para intentar destruirlo, sin saber que el órgano trasplantado es beneficioso. Para permitir que el órgano se adapte satisfactoriamente a un cuerpo nuevo, se deben administrar medicamentos para que el sistema inmunitario acepte el trasplante y no lo considere un "objeto extraño".

¿Cuáles son los síntomas del rechazo?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes del rechazo. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de forma diferente. Los síntomas pueden incluir lo siguiente:

  • Fiebre

  • Sensibilidad sobre el riñón

  • Nivel elevado de creatinina en la sangre

  • Presión arterial alta

Su equipo de trasplante le dirá a quién puede llamar de inmediato si se presenta cualquiera de estos síntomas.

¿Qué se hace para prevenir el rechazo?

Su hijo deberá tomar medicamentos por el resto de su vida para combatir el rechazo. Tenga en cuenta que cada niño es único, y que cada equipo de trasplante tiene preferencia por distintos medicamentos. Algunos de los medicamentos antirrechazo que más se utilizan son los siguientes:

  • Ciclosporina

  • Tacrolimús

  • Azatioprina

  • Micofenolato de mofetilo

  • Prednisona

  • Anticuerpos monoclonales OKT3

  • Inmunoglobulina antitimoco o anticuerpos policlonales (ATGAM, por sus siglas en inglés).

Continuamente se están aprobando nuevos medicamentos antirrechazo. Los médicos establecen los regímenes de medicamentos para satisfacer las necesidades de cada niño en particular. Las dosis de estos medicamentos pueden cambiar con frecuencia a medida que la respuesta de su hijo cambie. Como los medicamentos antirrechazo afectan al sistema inmunitario, los niños que reciben un trasplante tendrán un riesgo mayor de infecciones. Deberá mantenerse un equilibrio entre la prevención del rechazo y la susceptibilidad del niño a las infecciones. Se realizarán análisis de sangre periódicos para medir la cantidad de medicamentos en el cuerpo para evitar que el niño reciba una dosis excesiva o insuficiente. Los glóbulos blancos también son un indicador importante de las dosis de medicamentos necesarias para su hijo.

¿Qué sucede con las infecciones?

El riesgo de infección es especialmente alto en los primeros meses debido a que las dosis de medicamentos antirrechazo son mayores durante esta etapa. Es probable que su hijo necesite tomar medicamentos para evitar otras infecciones. Entre las infecciones que más pueden afectar a su hijo pueden incluirse las infecciones micóticas orales (aftas), el herpes y los virus respiratorios.

Perspectiva a largo plazo para el niño luego de un trasplante de riñón

Vivir con un trasplante es un proceso que dura toda la vida. Se le administrarán medicamentos que impidan que el sistema inmunitario ataque el órgano trasplantado. También será tratado con otros medicamentos que eviten los efectos adversos de los medicamentos anti-rechazo, por ejemplo las infecciones. Es fundamental realizar visitas frecuentes y mantener un estrecho contacto con el equipo de trasplante. También es de vital importancia conocer los signos de rechazo del órgano y examinar al niño en busca de estos a diario. Cuando el niño tenga edad suficiente, necesitará saber más sobre los medicamentos antirrechazo (su función y los signos de rechazo) para poder cuidarse de forma independiente.

Cada niño es único, y cada trasplante es diferente. Los resultados mejoran continuamente a medida que los médicos y científicos aprenden más sobre la reacción del cuerpo frente a los órganos trasplantados y buscan métodos para mejorar los trasplantes.

Reviewed Date: 01-31-2013

Kidney Transplantation in Children

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