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Anatomía y la Función del Hígado

Anatomía y función del hígado

Anatomía del hígado

El hígado está ubicado en la parte superior derecha de la cavidad abdominal, debajo del diafragma y por encima del estómago, el riñón derecho y los intestinos. El hígado es un órgano de color marrón rojizo que tiene múltiples funciones.

Ilustración de la anatomía del hígado
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La sangre que llega al hígado proviene de dos fuentes distintas:

  • La sangre oxigenada llega al hígado a través de la arteria hepática.

  • La sangre rica en nutrientes llega al hígado a través de la vena porta hepática.

El hígado consta de dos lóbulos principales, los cuales están formados por 8 segmentos. Los segmentos están compuestos de miles de lobulillos que se conectan con pequeños conductos que a su vez se conectan con conductos más grandes que forman el conducto hepático común. Este conducto transporta la bilis producida por las células del hígado hasta la vesícula biliar y el duodeno (la primera parte del intestino delgado).

¿Cuáles son las funciones del hígado?

El hígado regula la mayoría de los niveles de substancias químicas de la sangre y excreta un producto llamado bilis, que ayuda a degradar las grasas y las prepara para su posterior digestión y absorción. Toda la sangre que sale del estómago y los intestinos pasa por el hígado. El hígado procesa esta sangre y degrada, equilibra y produce nutrientes para que el cuerpo utilice. También metaboliza los medicamentos presentes en la sangre de modo que sean fáciles de utilizar para el cuerpo.  Muchas funciones vitales están relacionadas con el hígado. Entre las funciones más conocidas se incluyen las siguientes:

  • Producción de bilis, que ayuda a eliminar los desechos y a descomponer las grasas en el intestino delgado durante la digestión

  • Producción de determinadas proteínas del plasma sanguíneo

  • Producción de colesterol y proteínas especiales para el transporte de grasas por el cuerpo

  • Almacenamiento y liberación de glucosa, según se necesite

  • Procesamiento de hemoglobina para utilizar su contenido de hierro (el hígado almacena hierro)

  • Conversión del amoníaco tóxico en urea (la urea es uno de los productos finales del metabolismo de las proteínas que se excreta en la orina)

  • Depuración de la sangre de drogas y otras sustancias nocivas

  • Regulación de la coagulación de la sangre

  • Resistencia a las infecciones mediante la producción de factores de inmunidad y la eliminación de bacterias del torrente sanguíneo

  • Compensación de la bilirrubina (si se produce una acumulación de bilirrubina, la piel y los ojos se tornan amarillos)

Cuando el hígado degrada sustancias nocivas, estas se excretan a la bilis o la sangre. Los subproductos de la bilis entran al intestino y finalmente se eliminan del cuerpo en forma de heces. Los subproductos de la sangre son filtrados por los riñones y se eliminan del cuerpo en forma de orina.

Reviewed Date: 09-30-2009

Anatomy and Function of the Liver

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