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Infecciones del Tracto Urinario (UTI)

Infecciones de las vías urinarias

¿Qué son las infecciones de las vías urinarias (UTIs, por sus siglas en inglés)?

"Infecciones de las vías urinarias" es un término que describe un problema de salud que se produce a causa de una infección bacteriana en las vías urinarias. Las vías urinarias están conformadas por dos riñones que eliminan desechos líquidos de la sangre en forma de orina. Dos tubos estrechos que llevan la orina de los riñones a la vejiga. La orina se almacena en la vejiga (un órgano hueco de forma triangular). Cuando la vejiga se vacía, la orina viaja a través de un conducto llamado "uretra" para ser eliminada del cuerpo.

¿A quiénes afectan las infecciones de las vías urinarias?

Las UTI son poco frecuentes en niños menores de 3 a 5 años, pero improbables en los varones de cualquier edad, a menos que exista una obstrucción. Son mucho más comunes en las niñas, debido a que en ellas, las vías urinarias son más cortas. Los varones no circuncidados tienen más posibilidades que los circuncidados de desarrollar infecciones en las vías urinarias. Los niños con una obstrucción parcial o total en el tracto urinario presentan más posibilidades de desarrollarlas.

¿Cuáles son las causas de las infecciones de las vías urinarias?

La orina normal es estéril y contiene líquidos, sales y productos de desecho. No posee bacterias, virus ni hongos. La infección se origina cuando microorganismos, en general bacterias del tubo digestivo, se adhieren al orificio de la uretra, viajan hasta la vejiga o el riñón, y comienzan a multiplicarse.

La mayoría de las infecciones se originan por la bacteria Escherichia coli (E. coli), que normalmente vive en el colon.

¿Cuáles son los síntomas de una infección de las vías urinarias?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de una infección de las vías urinarias. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de forma diferente. Entre los síntomas más comunes se incluyen los siguientes:

En bebés:

  • Fiebre

  • Dolor abdominal

  • Pesadez abdominal

  • Orina con mal olor

  • Crecimiento deficiente

  • Pérdida de peso o dificultad para aumentar de peso

  • Irritabilidad

  • Vómitos

  • Mala alimentación

  • Diarrea

En niños mayores:

  • Urgencia para orinar

  • Incontinencia durante el día o la noche

  • Necesidad de orinar frecuentemente

  • Dolor o dificultad para orinar

  • Molestias por encima del pubis

  • Sangre en la orina

  • Orina con mal olor

  • Náuseas y vómitos

  • Fiebre

  • Escalofríos

  • Dolor de espalda o en los costados, por debajo de las costillas

  • Fatiga

  • Poca cantidad de orina al evacuar a pesar de la sensación de urgencia

Los síntomas de una de una infección de las vías urinarias pueden parecerse a los de otras enfermedades o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican las infecciones de las vías urinarias?

El médico de su hijo puede diagnosticar la infección del de las vías urinarias basándose en un examen físico y en una descripción de los síntomas. Entre otros estudios, puede realizarse un análisis de orina (examen de la orina practicado en el laboratorio para detectar la presencia de varias células y productos químicos, como glóbulos rojos o blancos, infecciones o exceso de proteínas) y un cultivo que detectará la presencia de una infección.

Un varón o aquellas niñas menores de 5 o 6 años con una infección de las vías urinarias quizá requieran otros estudios de diagnóstico tales como una ecografía renal. Esta es una técnica de diagnóstico por imágenes que utiliza ondas de sonido de alta frecuencia y una computadora para crear imágenes de los vasos sanguíneos, tejidos y órganos. Las ecografías se utilizan para observar el funcionamiento de los órganos internos y evaluar el flujo sanguíneo en los distintos vasos.

En algunos niños también puede ser necesaria una cistouretrograma miccional para evaluar la vejiga y la uretra y detectar la presencia de reflujo (cuando la orina regresa a los riñones en vez de fluir hacia afuera por la uretra).

¿Cuál es el tratamiento para una infección de las vías urinarias?

El médico determinará el tratamiento específico basado en lo siguiente:

  • Edad, estado de salud general e historia clínica del niño

  • Gravedad de la enfermedad

  • Tolerancia de su hijo a medicamentos, procedimientos o terapias específicos

  • Expectativas para la evolución de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Antibióticos

  • Una almohadilla caliente o medicamentos (para aliviar el dolor)

  • Aumento de la ingesta de líquidos (en especial de agua)

El médico de su hijo puede pedirle que lo lleve de nuevo al consultorio unos días después del tratamiento para efectuar otra evaluación.

Reviewed Date: 01-22-2013

Urinary Tract Infections (UTI)

Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.