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Evaluación del Primer Trimestre

Evaluación del primer trimestre

¿Qué es la evaluación del primer trimestre?

La evaluación del primer trimestre es una combinación de ecografía fetal y análisis de sangre de la madre realizados durante el primer trimestre de embarazo. El proceso de evaluación puede ser de ayuda para determinar el riesgo del feto de presentar determinados defectos congénitos (de nacimiento).

La evaluación del primer trimestre consta de tres partes:

Ilustración de una ecografía fetal transabdominal
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  • Ecografía de translucencia nucal (TN) fetal
    La evaluación de translucencia nucal utiliza una ecografía para examinar la zona de la nuca del feto y detectar una mayor cantidad de fluido o engrosamiento.

  • Dos exámenes de suero (sangre) materno
    Estas pruebas miden dos sustancias presentes en la sangre de toda mujer embarazada:

    • Detección de la proteína plasmática A (PAPP-A) asociada al embarazo, una proteína producida por la placenta al comienzo del embarazo. Los niveles anormales están relacionados con un aumento del riesgo de anomalías en los cromosomas.

    • Gonadotropina coriónica humana beta libre (GCH), hormona producida por la placenta al comienzo del embarazo. Los niveles anormales están relacionados con un aumento del riesgo de anomalías en los cromosomas.

Cuando se emplean juntos, los exámenes de translucencia nucal y de sangre de la madre tienen una mayor capacidad de determinar si el feto podría tener un defecto congénito, como por ejemplo síndrome de Down, trisomía 18 o trisomía 13.

Si la evaluación del primer trimestre resulta anormal, es posible que haya que realizar pruebas adicionales, como una muestra de vellosidades coriónicas, una amniocentesis u otros procedimientos mediante ecografías para obtener un diagnóstico preciso.

¿Cómo se realiza la evaluación del primer trimestre?

Si bien los detalles específicos de cada procedimiento varían ligeramente, la evaluación del primer trimestre suele comprender los siguientes exámenes, que deben realizarse entre la décima y la decimocuarta semana de embarazo:

  • Se realiza una ecografía, generalmente transvaginal (se introduce un transductor de ultrasonido a través de la vagina) para examinar el feto.

  • Se obtiene sangre de una vena de la madre y se envía al laboratorio para su análisis.  

La evaluación del primer trimestre no es 100 por ciento precisa. Se trata simplemente de una evaluación para determinar si existe un riesgo mayor de que el feto tenga un defecto congénito. También ayuda a identificar a aquellas mujeres que podrían necesitar exámenes o controles adicionales durante el embarazo. Pueden obtenerse falsos positivos, que indican un problema aún cuando el feto está realmente sano; o falsos negativos, que señalan un resultado normal cuando en realidad el feto tiene un problema de salud.

Reviewed Date: 12-31-2009

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