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Cardiopatía Reumática

Enfermedad cardíaca reumática en niños

¿Qué es una enfermedad cardíaca reumática?

La enfermedad cardíaca reumática, cardiopatía reumática o enfermedad reumática del corazón es una condición de daño permanente a las válvulas cardíacas. Es producida por la fiebre reumática, una complicación de una infección bacteriana con estreptococos que quedó sin tratar. La amigdalitis estreptocócica o la fiebre escarlatina pueden devenirse en fiebre reumática si no se las trata con antibióticos.

¿Quién está en riesgo de desarrollar fiebre reumática?

La fiebre reumática es poco común en los Estados Unidos. Se produce en niños que padecieron infecciones con estreptococos sin tratamiento o sin tratamiento adecuado. Los niños de entre 5 y 15 años de edad, particularmente si padecieron amigdalitis estreptocócica con frecuencia, tienen un mayor riesgo de desarrollar fiebre reumática.

¿Por qué la fiebre reumática es una preocupación?

La fiebre reumática es una enfermedad inflamatoria que se produce luego de una infección con estreptococos. Puede afectar varios tejidos, especialmente el corazón, las articulaciones, la piel y el cerebro. La infección puede producir daños cardíacos, particularmente cicatrización de las válvulas cardíacas. Esto obliga al corazón a realizar un mayor esfuerzo para bombear la sangre. El daño puede resolverse solo o puede ser permanente y terminar causando una insuficiencia cardíaca. Las complicaciones de la fiebre reumática relacionadas con el corazón pueden desarrollarse meses o incluso años después de la primera infección con estreptococos.

¿Cuáles son los síntomas de la fiebre reumática?

Por lo general, los síntomas de la fiebre reumática se presentan luego de aproximadamente 1 a 5 semanas de que su hijo se infectó con la bacteria estreptococos. Los siguientes son los síntomas más comunes de la fiebre reumática. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • inflamación de las articulaciones. Incluye inflamación, dolor y enrojecimiento de distintas articulaciones. Las articulaciones más afectadas son las más grandes, como las rodillas y los tobillos. La inflamación "se mueve" de una articulación a otra con el paso de algunos días;

  • pequeños nódulos o bultos redondos y duros bajo la piel;

  • cambios en el control muscular y en los movimientos de su hijo. Esto generalmente se nota por un cambio en la escritura de su hijo, aunque también pueden verse movimientos raros y torpes. Esto también puede verse asociado con comportamientos inapropiados;

  • una erupción rosa con grandes bordes circulares en el tronco o en las extremidades. La erupción puede aparecer y desaparecer. Generalmente se la describe con una apariencia "tipo serpiente";

  • fiebre;

  • pérdida de peso;

  • fatiga;

  • dolor en el pecho o palpitaciones cardíacas;

  • dificultad para respirar; y

  • dolor de estómago.

Los síntomas de la fiebre reumática pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Siempre consulte al proveedor de atención médica de su hijo para el diagnóstico.

Tratamiento de la enfermedad cardíaca reumática

El proveedor de atención médica de su hijo determinará el tratamiento específico para la enfermedad cardíaca reumática según la edad y los síntomas específicos.

El mejor tratamiento para la enfermedad cardíaca reumática es la prevención. Pueden utilizarse antibióticos para tratar la amigdalitis estreptocócica (una infección bacteriana de estreptococos) y evitar que se desarrolle una fiebre reumática aguda. La terapia con antibióticos a reducido considerablemente la tasa de incidencia y de mortandad de la fiebre reumática y de la enfermedad cardíaca reumática.

Los niños que ya padecieron fiebre reumática suelen recibir tratamientos con antibióticos continuos (diarios o mensuales) para prevenir futuros brotes de fiebre reumática y reducir el riesgo de daños cardíacos. Esto puede continuar hasta que el niño cumpla al menos 21 años o incluso más adelante durante la edad adulta.

Si se produjo una inflamación del corazón, se pueden administrar medicamentos para reducir dicha inflamación. Otros medicamentos pueden utilizarse para tratar una insuficiencia cardíaca.

Si se produce un daño grave en las válvulas cardíacas, se puede plantear la posibilidad de una reparación quirúrgica o de un reemplazo de las válvulas.

Reviewed Date: 04-27-2014

Rheumatic Heart Disease in Children

Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.