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Visión General de la Diabetes

Resumen de la diabetes mellitus

¿Qué es la diabetes mellitus?

La diabetes es una condición en la cual no se producen cantidades suficientes de insulina, o el cuerpo no puede usar la insulina producida. La diabetes se puede definir como un trastorno metabólico porque la enfermedad afecta la manera en que el cuerpo utiliza los alimentos para producir glucosa, la principal fuente de combustible para el cuerpo. Los tres principales tipos de diabetes son las siguientes:

  • Diabetes tipo 1. La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune en la cual el sistema inmunológico del cuerpo ataca las células que producen insulina, resultando en ninguna o poca producción de insulina. Las personas con diabetes tipo 1 deben tomar diariamente insulina para poder vivir.

  • Diabetes tipo 2. La diabetes tipo 2 es un resultado de la incapacidad del cuerpo de producir suficiente, o usar apropiadamente, la insulina. La diabetes tipo 2 se puede controlar con dieta, ejercicio y pérdida de peso, pero también puede requerir medicamentos orales o inyectados y/o inyecciones de insulina.

  • Diabetes gestacional. La diabetes gestacional es una condición en la cual el nivel de glucosa se eleva y aparecen otros síntomas diabéticos durante el embarazo cuando a la mujer no se le ha diagnosticado previamente diabetes. En muchos casos de diabetes gestacional, todos los síntomas diabéticos desaparecen luego del parto, pero la mujer está en riesgo de futuras diabetes.

¿Qué es la prediabetes?

La diabetes tipo 2 está comúnmente precedida por la prediabetes. En la prediabetes, los niveles de glucosa en sangre son mayores que los normales pero no lo suficiente como para que sean definidos como diabetes. Sin embargo, el National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales) establece que muchas personas con prediabetes desarrollan diabetes tipo 2 en 10 años, La prediabetes también aumenta el riesgo de enfermedad del corazón y derrame cerebral. Con una modesta pérdida de peso y actividad física moderada, las personas con prediabetes pueden retrasar o prevenir la diabetes tipo 2.

¿Cómo afecta la diabetes a la glucosa en sangre?

Para que la glucosa se pueda mover a las células del cuerpo, debe estar presente la hormona insulina. La insulina se produce en el páncreas, y, normalmente, está fácilmente disponible para mover la glucosa a las células. Sin embargo, en personas con diabetes, el páncreas produce demasiado poca o ninguna insulina, o ciertas células en el cuerpo no responden a la insulina producida. Esto hace que se acumule glucosa en la sangre, que pasa a la orina donde eventualmente es eliminada, dejando al cuerpo sin su principal fuente de energía.

¿Qué es la diabetes de inicio en la madurez en los jóvenes (MODY)?

Aunque con frecuencia es mal diagnosticada inicialmente como las diabetes tipo 1 y tipo 2 más comunes, la diabetes de inicio en la madurez de los jóvenes (MODY) es un grupo de enfermedades que se caracterizan por diabetes heredada de aparición temprana (generalmente en la adolescencia o la edad adulta temprana) de una mutación de gen simple. 

La severidad de los síntomas de la diabetes asociada con MODY varía dependiendo del tipo de MODY diagnosticada. La MODY 2 parece ser la forma de diabetes más leve, causando con frecuencia solamente hiperglicemia leve y alteración de la tolerancia a la glucosa. MODY 1 y 2 pueden requerir tratamiento con insulina, al igual que la diabetes 1. MODY representa cerca del 1 al 5 por ciento de todos los casos de diabetes en adultos en los EE.UU. Los familiares de personas con MODY tienen un riesgo muy alto de contraer la condición. MODY debe ser considerada cuando tres generaciones sucesivas en una familia han sido diagnosticadas con diabetes leve (que no requiere insulina) antes de los 25 años de edad y que no parecen ser obesas ni significativamente resistentes a la insulina.

Reviewed Date: 12-31-2009

Overview of Diabetes Mellitus

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