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Mononucleosis Infecciosa

Mononucleosis infecciosa en adolescentes y adultos jóvenes

¿Qué es la mononucleosis infecciosa?

La mononucleosis infecciosa es una enfermedad contagiosa. Es común en adolescentes y adultos jóvenes. También se denomina mononucleosis, "mono", "fiebre glandular" o "enfermedad del beso".

¿Cuál es la causa de la mononucleosis infecciosa?

La mononucleosis infecciosa generalmente es causada por el virus Epstein-Barr (VEB). El citomegalovirus (CMV) también causa una enfermedad similar. Ambos virus son miembros de la familia del virus del herpes simple. Considere las siguientes estadísticas:

  • La mayoría de los niños que tienen el virus no presentan síntomas visibles.

  • El citomegalovirus es un grupo de virus de la familia del virus del herpes simple. La mayoría de las personas saludables que contraen el virus CMV tiene pocos síntomas o ninguno, y no sufre efectos a largo plazo en su salud. Algunas personas pueden desarrollar síntomas de mononucleosis.

  • El virus Epstein-Barr (VEB) puede causar mononucleosis infecciosa en adolescentes y adultos jóvenes. Sin embargo, incluso después de que los síntomas de la mononucleosis infecciosa han desaparecido, el VEB permanece en las células de la persona para siempre. El virus puede volver a activarse, pero generalmente no produce síntomas. Lo mismo ocurre con el CMV.

¿Cuáles son los síntomas de la mononucleosis infecciosa?

La mononucleosis generalmente dura de dos a cuatro meses. El malestar y la dificultad para concentrarse pueden durar meses. No obstante, el VEB no es una causa del síndrome de fatiga crónica. Los siguientes son los síntomas más comunes de la mononucleosis. Sin embargo, cada adolescente puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • fiebre;

  • dolor de cabeza;

  • nódulos linfáticos inflamados en el cuello, axilas e ingle;

  • períodos prolongados de cansancio y dolores musculares;

  • dolor de garganta debido a amigdalitis, lo que a menudo dificulta la deglución;

  • aumento de tamaño del bazo; y

  • problemas de hígado, como por ejemplo, daño hepático leve que puede causar ictericia, una decoloración amarilla de la piel y ojos blancos debido a niveles anormalmente altos de bilirrubina (pigmentación de la bilis) en la sangre.

Una vez que una persona contrae mononucleosis, el virus permanece inactivo en el cuerpo durante el resto de su vida. Una vez que una persona contrae el virus Epstein-Barr, no es probable que vuelva a contraer mononucleosis, a menos que sea por el CMV.

¿Cómo se diagnostica la mononucleosis infecciosa?

El proveedor de atención médica de su hijo realizará un examen físico y de historia clínica completo. Los síntomas pueden ser suficientes para diagnosticar mononucleosis. El diagnóstico puede confirmarse con análisis de sangre, incluidos los siguientes:

  • recuento de glóbulos blancos; y

  • prueba de anticuerpo.

¿Cómo se propaga la mononucleosis infecciosa?

La mononucleosis a menudo se propaga mediante el contacto con saliva infectada. De acuerdo con los Centros para el Control de Enfermedades, los síntomas pueden tardar de cuatro a seis semanas en aparecer y generalmente no duran más de cuatro meses. Es difícil evitar su propagación, debido a que las personas sin síntomas pueden portar el virus en la saliva.

¿Cuál es el tratamiento para la mononucleosis infecciosa?

Los síntomas pueden aliviarse de la siguiente manera:

  • Haciendo reposo durante aproximadamente un mes. Esto dará al sistema inmunológico del cuerpo tiempo suficiente para destruir el virus.

  • Tomar corticosteroides. Estos fármacos ayudan a reducir la inflamación de la garganta y las adenoides.

Reviewed Date: 06-27-2014

Infectious Mononucleosis in Teens and Young Adults

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