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Deslizamiento de la Epífisis Capital Femoral

Deslizamiento de la cabeza femoral

¿Qué es el deslizamiento de la cabeza femoral?

El deslizamiento de epífisis capital del fémur o de la cabeza femoral ("SCFE", por sus siglas en inglés) es un trastorno de la articulación de la cadera que afecta a niños. En el SCFE, la cabeza o "esfera" del hueso del muslo (denominada cabeza femoral o cabeza del fémur) se sale del cuello del fémur. Una analogía comúnmente utilizada para describir este trastorno es que se asemeja a una bocha de helado que se desliza de un cucurucho. Este trastorno hace que la articulación de la cadera se torne rígida y dolorosa.

Ilustración del deslizamiento de la cabeza femoral
Haga clic en la imagen para ampliarla.

Aproximadamente, en la mitad de los casos de SCFE el trastorno es más frecuente en niños que en niñas. Puede producirse como resultado de un traumatismo (deslizamiento agudo) o bien producirse a lo largo de semanas o años (deslizamiento crónico). El SCFE suele desarrollarse en periodos breves de crecimiento acelerado luego de su aparición durante la pubertad.

Existen tres grados de severidad:

  • Leve: aproximadamente, un tercio de la cabeza femoral se desliza del fémur (véase A).

  • Moderado: aproximadamente, entre tercio y un medio de la cabeza femoral se desliza del fémur (véase B).

  • Severo: aproximadamente, la mitad de la cabeza femoral se desliza del fémur (véase C).

¿Cuáles son las causas del deslizamiento de la cabeza femoral?

No se conoce con certeza cuál es la causa del SCFE. Los factores de riesgo que aumentan las probabilidades de padecer SCFE incluyen:

Los factores de riesgo pueden incluir:

  • obesidad;

  • medicamentos (por ejemplo, esteroides);

  • problemas de tiroides;

  • radioterapia; y

  • problemas del hueso relacionados con enfermedades renales.

¿A quién afecta el deslizamiento de la cabeza femoral?

El SCFE es una condición inusual que afecta mayormente a niños que a niñas. Los niños con más riesgo tienen de 10 y 16 años de edad.

El SCFE tiene mayor incidencia en la región nordeste que en los estados del sudoeste de Estados Unidos. También tiene mayor incidencia entre afroamericanos. En muchos casos, el niño afectado sufre de sobrepeso.

¿Cuáles son los síntomas del deslizamiento de la cabeza femoral?

Los síntomas del SCFE suelen incluir dolor en la cadera que se agrava con la actividad. A veces, el niño también experimenta dolor en la entrepierna, el muslo o el área de la rodilla.

En los casos de deslizamiento agudo, el niño sentirá dolor inmediatamente, cojeará o sentirá que "la pierna cede".

El niño con un deslizamiento crónico suele cojear, sentir dolor en la cadera y manifestar que el descanso le alivia el dolor. El niño, además, puede caminar con la pierna hacia afuera.

Los síntomas de esta enfermedad podrían asemejarse a los de otras afecciones o problemas médicos de la cadera. Siempre debe consultar a su médico para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el deslizamiento de la cabeza femoral?

Además del examen físico y la historia clínica completa, los procedimientos para diagnosticar el SCFE pueden incluir una radiografía (un examen de diagnóstico que utiliza rayos invisibles de energía electromagnética para reproducir en una placa imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos).

El objetivo principal en casos de SCFE es diagnosticar el trastorno en forma temprana para evitar que la cabeza del fémur se siga deslizando y así prevenir la deformidad de la cadera. Una vez que se diagnostica el SCFE, no se permitirá al niño apoyar ningún peso en la cadera. Quizá deba utilizar muletas o una silla de ruedas.

Tratamiento del deslizamiento de la cabeza femoral

El médico de su hijo determinará el tratamiento específico según lo siguiente:

  • la edad, el estado general de salud y la historia médica de su hijo;

  • la magnitud de la afección;

  • la tolerancia que su hijo tenga a determinados medicamentos, procedimientos o terapias;

  • las expectativas de la evolución de la afección; y

  • su opinión o preferencia;

El objetivo principal es evitar que la cabeza del fémur se siga deslizando. El tratamiento generalmente incluye:

  • cirugía (con un clavo de acero para sostener la cabeza en el fémur y evitar que se siga deslizando); y

  • fisioterapia (luego de la cirugía, ayuda a fortalecer la cadera y los músculos de la pierna).

Perspectivas a largo plazo para los niños con deslizamiento de la cabeza femoral

Mientras más severo es el caso, existen más posibilidades de que el niño sufra restricción en el movimiento de la cadera, diferencias en el largo de las piernas y problemas en las caderas en la edad adulta. Sin embargo, una detección temprana y un tratamiento posibilitan un buen resultado con pocas complicaciones.

Reviewed Date: 03-31-2009

Slipped Capital Femoral Epiphysis

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