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Flu Facts (Spanish)

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¿Que es la gripe o flu?

Muchas personas usan la palabra “gripe” o “flu” para describir enfermedades con malestares estomacales, pero los doctores usan el término para describir una infección con el virus de la influenza.  La influenza es una enfermedad respiratoria, lo que significa que afecta la nariz,  la garganta, y los pulmones.  Esta es áltamente contagiosa, (puede propagarse fácilmente  a otros).  La mayoría de las personas que adquieren la influenza se mejoran con descanso y con un tratamiento que ayuda a recuperarse en una semana o dos, pero en raros casos esta enfermedad puede llegar a problemas más serios, como la neumonía o pulmonía.

Hay dos tipos principales de la gripe o el flu (A y B).  El virus de la gripe o flu puede cambiar un poco de un año al otro dando como resultado nuevas cepas. La mayoría de los virus de la gripe o  flu producen síntomas similares y utilizamos precauciones similares para evitar que los diferentes tipos de virus de la gripe o del flu infecten a  los niños y a los adultos y para evitar que se propaguen.

¿Cómo se propaga la gripe o flu?

La gripe se propaga a través de partículas muy pequeñas que pueden permanecer en el aire.  Cuando una persona que tiene la gripe o flu tose o estornuda y envía el virus al aire, las otras personas pueden inhalar el virus y enfermarse.  La gripe o flu también puede propagarse cuando una persona toca una superficie que tiene los virus de la gripe, (tales como la manecilla de una puerta) y después se toca la nariz o la boca.

Una persona puede propagar la gripe o flu un día antes de sentirse enferma.  Los adultos pueden continuar pasando el virus entre tres a siete días después de comenzar a tener  síntomas.  Los niños pueden pasar el virus por más de siete días.  Es sumamente importante que los niños se queden en la casa y no vayan a la escuela o la guardería cuando están enfermos por lo menos 24 horas después de que la fiebre haya desaparecido sin el uso de medicamentos que ayuden a reducir la fiebre.  Evite el contacto con otras personas en lugares públicos como almacenes o tiendas, la iglesia, el cine, etc., para evitar la propagación la enfermedad.  Evite viajar cuando esté enfermo. 

¿Cómo puedo mantener a  mi niño saludable durante la temporada de la gripe o flu?

Obteniendo la vacuna para la gripe o flu cada año es la mejor manera de evitar la gripe o flu. Los buenos hábitos básicos de la higiene también pueden ayudar con la prevención. Mantenga a su niño alejado de cualquier persona que usted sepa que está enferma.  Evite las agrupaciones grandes de personas si es posible durante los meses cuando el virus de la influenza esté activo  en la comunidad, (a finales del otoño y durante el invierno). 

También, enseñe a sus niños a:

  • Lavarse las manos frecuentemente con jabón y agua o  con un limpiador de manos a base de alcohol antes de comer y cuando regresen a la casa después de la escuela o cuando hagan otras actividades con muchas personas.  
  • No tocarse los ojos, la nariz y la boca
  • No tener contacto  de cerca con las personas que estén enfermas, si es posible
  • Si los miembros de su familia se enferman enséñeles a:
  • Cubrir su nariz y boca con pañuelos de papel cada vez que tosan o estornuden.
  • Estornudar o toser dentro de los codos, no dentro de las manos si ellos no tienen un pañuelo de papel.
  • Siempre limpiar sus manos con jabón y agua o con un limpiador de manos a base de alcohol  después de toser, estornudar, o sonarse la nariz. 
  • No compartir los utensilios de comer, los vasos, las toallas; u otros objetos personales.
  • Limpiar los teléfonos, los teclados de la computadora y los juguetes con frecuencia con paños desinfectantes.
  • ¿Cuales son los síntomas de la gripe o flu?

    Los síntomas de la gripe tienden a comenzar más repentínamente y son más severos que los síntomas del resfriado común.  Los síntomas más comunes en los niños y en los adultos incluyen:

  • Dolor de  cabeza que comienza repentínamente y puede ser severo   
  • Dolores musculares, frecuentemente severos
  • Fiebre, más alta de 1010 F y escalofríos
  • La tos puede ser seca
  • Garganta inflamada 
  • Estornudos, Nariz destilante
  • Cansancio y debilidad, que puede durar 2 semanas o más
  • Vómitos, dolor de estómago y poco común, diarrea –  síntomas más comunes en niños pequeños.

  • ¿Cuándo debo llamar al médico de mi niño?

    Estas son pautas generales acerca de cuando usted debe llamar al médico de su niño.  Usted conoce a su niño mejor  que nadie y sabe que cuando él/ella no está respondiendo a una enfermedad como se espera. Si usted est· preocupado acerca de la salud de su niño, usted siempre debe llamar a su médico para consultas, especialmente si presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Si su niño tiene fiebre muy alta que no responde al acetaminofeno o al ibuprofeno.  Esto puede ser una señal  de una infección más seria.  No le de aspirina a los niños o a los adolescentes que están enfermos con la gripe o flu. 
  • Si su niño ha tenido fiebre por más de tres a cinco días o si la fiebre se quita y después regresa.
  • Si su niño esta desanimado, sin interés en jugar o en otras actividades.
  • Su niño no puede ser calmado 
  • Su niño no esta tomando líquidos o no puede mantener líquidos en el estomago o tiene diarrea frecuente.
  • ¿Debería llevar mi niño al médico o a la sala de urgencias?

    La mayoría de los niños con la gripe o flu  no necesitan ver a un doctor y  se recuperarán al tratar sus síntomas.  Si usted está preocupado por los síntomas de la gripe de su niño, primero debe llamar al doctor de su niño.  Esté preparado para decirle los síntomas de su niño a la enfermera de la oficina del doctor:

  • ¿Cual es la temperatura exacta de su niño?
  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas? 
  • ¿Adónde le duele?
  • ¿Tiene dolores musculares?
  • ¿Tiene dolor de cabeza o la garganta inflamada?  
  • ¿Tiene tos severa o frecuente con mucosidad amarilla o verde? 
  • Asegúrese de decirle a la enfermera si su niño tiene una condición médica crónica, como el asma o la diabetes.

    Las respuestas a estas preguntas le ayudarán a la enfermera a determinar si su niño necesita o no una cita con su doctor, y si es así, cuan pronto.  En muchos casos, el mejor tratamiento es el descanso en la casa siempre y cuando usted se mantenga alerta a los síntomas mencionados anteriormente y llame al doctor si es necesario.

    Ya que las oficinas médicas y las salas de emergencia pueden ser un lugar con más probabilidad para contraer la gripe o flu durante la temporada de gripe o flu,  es mejor dejar los niños saludables en casa cuando usted necesite llevar su niño enfermo a una visita médica.

    La gripe o flu es rara vez considerada una emergencia médica. Los pacientes en la sala de emergencia son vistos de acuerdo a lo enfermo que estén, no en el orden de llegada.  Usted puede que tenga que esperar varias horas para ver a un doctor en la sala de emergencia si su niño no es uno de los  más enfermos allí. 

    Las siguientes son señales de emergencia.  Consiga atención médica lo más pronto posible si se presentan las siguientes señales: 

  • Respiración rápida o problemas respirando – Llame  al 911
  • Color gris o azulado en la piel – Llame  al 911 
  • Vómitos que no cesan 
  • Si su niño no se despierta o interactúa con usted
  • Extremadamente quisquilloso o sensible, si su niño no desea ser sujetado 
  • Señales de la deshidratación: falta de lágrimas, labios secos y rajados, apariencia hundida alrededor de los ojos, orina menos de lo usual

    ¿Hay algunos tratamientos para la gripe o flu? 

  • La Influenza es  causada por un virus, así que los antibióticos no funcionan para curarla.  Los medicamentos contra los virus pueden ser dados a aquellos que se enferman  severamente con la influenza. Los medicamentos contra los virus deben ser recetados por su médico. Generalmente estos medicamentos acortan el tiempo en que una persona se sienta enferma por un día si el tratamiento es comenzado durante los dos primeros días de la enfermedad.

    ¿Hay algunos tratamientos que debo evitar? 

    Si, nunca le de aspirina a los niños o a los adolescentes que tienen síntomas como de gripe o flu-particularmente fiebre. La aspirina puede causar una rara pero seria enfermedad llamada Síndrome de Reye.  Evite el uso de medicinas para malestares estomacales y/o diarrea sin antes consultar con el doctor de su niño.  Muchos de estos productos contienen salicilatos, los cuales son similares a la aspirina.

    El propósito de esta información no es de sustituir o remplazar el consejo médico profesional que usted recibe de su doctor.  Lo contenido en estas páginas es para propósitos de información solamente y no fue diseñado para diagnosticar o dar tratamiento a un problema de salud o enfermedad.  Por favor consulte al médico de su niño con cualquier pregunta o preocupación que usted pueda tener en cuanto a una condición médica.


    Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.

    Reviewed: 10/2009

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