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Rinitis Alérgica

Fotografía de un niño sentado en un campo de flores

¿ Qué es la rinitis alérgica?

La rinitis es una reacción que ocurre en la nariz cuando los irritantes presentes en el aire (alergenos) desencadenan la liberación de histamina. La histamina causa la inflamación y la producción de fluido en los frágiles epitelios de los conductos nasales, los senos paranasales y los párpados.

Suele haber antecedentes familiares de rinitis alérgica.

¿Cuáles son los tipos de rinitis alérgica?

Las dos categorías de rinitis alérgica son:

  • Estacional - ocurre especialmente durante las estaciones de polen. La rinitis alérgica estacional no se desarrolla normalmente hasta la edad de 6 años.

  • Perenne - ocurre durante todo el año. Este tipo de rinitis alérgica se ve comúnmente en niños de corta edad.

¿Qué causa la rinitis alérgica?

Las causas más comunes de la rinitis alérgica incluyen las siguientes:

  • El polen.

  • Los ácaros del polvo.

  • El moho.

  • La caspa animal.

¿Cuáles son los síntomas de la rinitis alérgica?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la rinitis alérgica. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Estornudos.

  • Congestión.

  • Moqueo.

  • Comezón de la nariz, la garganta, los ojos y los oídos.

  • Hemorragias nasales.

  • Drenaje transparente de la nariz.

Los niños que tienen rinitis alérgica perenne pueden tener también las siguientes reacciones:

  • Infecciones recurrentes del oído.

  • Ronquidos.

  • Respiración por la boca.

  • Fatiga.

  • Mal rendimiento en la escuela.

  • "Salva alérgica" - cuando un niño se frota el puente de la nariz con la mano mientras aspira. Esto puede provocar la formación de una línea o pliegue horizontal en el puente de la nariz.

Los síntomas de la rinitis alérgica pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la rinitis alérgica?

Normalmente, el médico de su hijo realiza el diagnóstico basándose en toda la historia médica y el examen físico. Además de los síntomas anteriores, el médico de su hijo puede encontrar, en el examen físico, círculos oscuros debajo de los ojos, pliegues debajo de los ojos y tejido inflamado dentro de la nariz.

Tratamiento de la rinitis alérgica

Tratamiento de los dolores de cabeza: El tratamiento específico de los dolores de cabeza será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la reacción.

  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Las expectativas para la trayectoria de la reacción.

  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir:

  • Evitar los alergenos
    El mejor tratamiento es evitar los alergenos que están causando el problema.

  • Medicamentos antihistamínicos sin receta médica
    Los antihistamínicos ayudan a reducir la liberación de histamina, posiblemente disminuyendo los síntomas de comezón, estornudos o moqueo. Algunos ejemplos de antihistamínicos son la difenhidramina (Benadryl®) o la hidroxizina (Atarax®). Estos medicamentos pueden causar somnolencia, Consulte con el médico de su hijo para determinar la dosis adecuada para el niño.

  • Medicamentos antihistamínicos no sedantes con receta médica
    Los antihistamínicos no sedantes funcionan igual que los antihistamínicos pero no provocan somnolencia. Los antihistamínicos no sedantes pueden incluir la cetirizina (Zyrtec®) o la loratidina (Claritin®) o la fexofenadina (Allegra®). Consulte con el médico de su hijo para determinar la dosis adecuada para el niño.

  • Inhaladores nasales antiinflamatorios
    Los inhaladores nasales antiinflamatorios ayudan a reducir la inflamación en la nariz. Consulte con el médico de su hijo para determinar la dosis adecuada para el niño.

  • Inhaladores nasales de corticosteroides
    Los inhaladores nasales de corticosteroides también ayudan a disminuir la inflamación en la nariz. Los inhaladores nasales de corticosteroides funcionan mejor cuando se utilizan antes de que los síntomas comiencen, pero pueden también utilizarse durante un brote. Consulte con el médico de su hijo para determinar la dosis adecuada para el niño.

  • Descongestionantes
    Los descongestionantes ayudan reduciendo el tamaño de los vasos sanguíneos de la nariz, y de este modo disminuyen la congestión. Los descongestionantes pueden comprarse con o sin receta médica. Consulte con el médico de su hijo para determinar la dosis adecuada para el niño.

  • Antileucotrienos
    Son un tipo de medicamento relativamente nuevo que se está utilizando para ayudar a controlar los síntomas del asma. Ayudan a disminuir el estrechamiento de los pulmones y a reducir la probabilidad de fluido en los pulmones. Generalmente, se administran por vía oral.

Si su hijo no responde al evitar los alergenos o a los medicamentos anteriores, el alergólogo de su hijo puede recomendar vacunas o inmunoterapia basándose en los resultados. La inmunoterapia normalmente consiste en un tratamiento de tres a cinco años de inyecciones repetidas de alergenos específicos que disminuyen la reacción a estos alergenos cuando su hijo entra en contacto con ellos. Consulte al médico de su hijo para obtener más información.

¿Cómo se previene la rinitis alérgica?

Las medidas preventivas para evitar la rinitis alérgica incluyen las siguientes:

  • Controlar el medio ambiente, como por ejemplo con el aire acondicionado, durante la estación de polen.

  • Evitar las áreas donde haya mucho polvo, ácaros y mohos.

  • Evitar las mascotas.

La relación entre la rinitis alérgica y el asma

Según expertos en asma y alergia, en algunos pacientes, el control del asma quizás controle la rinitis alérgica. La rinitis alérgica es un problema frecuente que podría estar asociado con el asma.

Guías publicadas por la Organización Mundial de la Salud (World Health Organization, WHO) reconocen la relación entre la rinitis alérgica y el asma. Aunque la relación no se comprende en su totalidad, una teoría afirma que la persona que sufre rinitis tiene dificultad para respirar a través de la nariz cuya función se ve afectada. La respiración por boca no calienta el aire ni lo filtra o humidifica antes de que ingrese a los pulmones y en consecuencia, el asma puede empeorar.

Reviewed Date: 12-31-2009

Allergic Rhinitis

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