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Transplante del Riñón

¿Qué es el trasplante de riñón?

Un trasplante de riñón es un procedimiento quirúrgico que se lleva a cabo para reemplazar el riñón enfermo de una persona por un riñón de otra persona sana. El riñón puede provenir de un donante fallecido o de uno vivo. Los familiares o las personas que no están relacionadas al entorno familiar pero que cumplen con los requisitos de compatibilidad pueden donar uno de sus riñones. Este tipo de trasplante se denomina trasplante de donante vivo. Las personas que donan un riñón pueden seguir viviendo normalmente.

Cuando una persona se somete a esta clase de trasplante, suele recibir sólo un riñón; sin embargo, existen casos aislados en los que es posible que reciba ambos riñones de un donante fallecido. En la mayoría de los casos, los órganos enfermos se mantienen en su lugar durante el procedimiento. El riñón trasplantado se implanta en la parte inferior del abdomen en la región anterior del cuerpo.

¿Por qué se recomienda el trasplante de riñón?

El trasplante de riñón se recomienda para los niños que tienen disfunciones de los riñones graves y que no podrían vivir sin la diálisis o un trasplante. Algunas de las enfermedades de los riñones para las que se realizan los transplantes incluyen las siguientes condiciones. Sin embargo, no todos los casos de las enfermedades siguientes requieren transplante de riñón. Siempre consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

  • Trastornos obstructivos renales congénitos que llevan a la hidronefrosis, incluyendo los siguientes:

    • Obstrucción de la unión ureteropélvica.

    • el reflujo vesicoureteral

    • las válvulas uretrales posteriores

    • síndrome del estómago de la ciruela pasa.

    • el megauréter

  • síndrome nefrótico congénito.

  • síndrome de Alport

  • cistinosis nefropática y juvenil.

  • enfermedad poliquística del riñón

  • síndrome de la uña-patela (rótula).

  • glomerulonefritis

  • Enfermedad de Berger.

  • Púrpura de Henoch-Schönlein.

  • síndrome urémico hemolítico

  • Granulomatosis de Wegener.

  • Síndrome de Goodpasture.

¿Cuántos niños necesitan un transplante de riñón en Estados Unidos?

Visite el sitio web de United Network for Organ Sharing (UNOS) para encontrar las estadísticas sobre los pacientes que están en la lista de espera para un riñón, y también el número de pacientes que se sometieron a un transplante este año.

¿De dónde proceden los órganos trasplantados?

La mayoría de los riñones que se trasplantan proceden de donantes de órganos fallecidos. Los donantes son adultos o niños cuya condición física se considera crítica y que no vivirán debido a la enfermedad que los afecta. Si el donante es un adulto, es posible que haya aceptado ser un donante de órganos antes de enfermarse. Los padres o los cónyuges también pueden acceder a donar los órganos de un familiar. Los donantes pueden ser originarios de cualquier lugar de Estados Unidos. Este tipo de trasplante se denomina trasplante de cadáver.

El niño que recibe el trasplante sólo suele recibir un riñón, pero en situaciones raras puede recibir los dos de un donante cadáver. Se están realizando algunos experimentos en los que se divide un riñón para dos receptores. Los miembros de la familia o individuos que no tienen relación familiar pero que tienen buena compatibilidad también pueden donar uno de sus riñones. A este tipo de trasplante se le llama trasplante de donante vivo. Los individuos que donan un riñón pueden vivir saludablemente con el que les queda. Mientras que la mayoría de los niños que necesitan un transplante de riñón pesan más de 15 kilogramos, o 33 libras, algunos centros de transplante pueden transplantar riñones de adultos a los niños y bebés que pesen sólo unos 5 kilogramos o 11 libras.

¿Cómo se asignan los órganos para trasplante?

En los Estados Unidos, la responsable de la distribución de los órganos para trasplante es la Red Internacional de Distribución de órganos (UNOS). Dicha entidad supervisa la asignación de diferentes tipos de trasplantes, incluidos los trasplantes de hígado, riñón, páncreas, corazón, pulmón y córnea.

Esta organización recibe información proveniente de hospitales y centros médicos de todo el país acerca de los adultos y niños que necesitan trasplantes de órganos. El equipo médico de transplante que atiende actualmente a su hijo debe enviar sus datos a la UNOS y actualizarlos cada vez que se produzcan cambios en la condición del niño.

Esta información se clasifica siguiendo pautas destinadas a garantizar que todas las personas que se encuentran en la lista de espera se juzguen con equidad en cuanto a la gravedad de la enfermedad y la urgencia para recibir un trasplante. Una vez que la UNOS recibe los datos de los hospitales locales, las personas que esperan un trasplante se colocan en una lista de espera con un código de "estado". Las personas que presentan mayor urgencia y necesidad de recibir un trasplante se colocan en los primeros lugares de esta lista y se les da prioridad cuando aparece un donante de riñón.

Cuando un donante de órganos está disponible, una computadora busca los datos de todas las personas que se encuentran en la lista de espera para transplante de riñón y rechaza a aquellos que no tienen buena compatibilidad con el riñón disponible. Se hace una lista nueva de los candidatos que quedan y se considera para el trasplante a la persona que queda primera en esa lista. Si por alguna razón se determina que esa persona no es un candidato adecuado, se considera a la siguiente persona en la lista y así sucesivamente. Algunos de los motivos por los cuales podría no considerarse apta a una persona para un trasplante y, por consiguiente, considerar a una persona que se encuentra más abajo en la lista, son el tamaño del órgano donado y la distancia geográfica entre el donante y el receptor.

¿Cómo ingresa mi hijo en la lista de espera para un riñón nuevo?

Para determinar si su hijo puede ser un candidato en la lista para trasplante, se debe llevar a cabo una evaluación extensiva. Los exámenes incluyen:

  • análisis de sangre

  • exámenes de diagnóstico

  • evaluación psicológica y social del niño (si tiene la edad suficiente para ello) y de la familia

Los exámenes se realizan para reunir información y determinar qué grado de prioridad se le asignará a su hijo en una lista de trasplante y para garantizar que el niño reciba un órgano compatible. Dichos exámenes evalúan aspectos del estado de salud general del niño como por ejemplo, el funcionamiento del corazón, los pulmones y los riñones, su estado nutricional y la presencia de infecciones. Los análisis de sangre aumentarán las probabilidades de que el órgano donado no sea rechazado. Estos exámenes pueden incluir:

  • Química sanguínea  -  éstos pueden incluir la creatinina del suero, los electrólitos (sodio y potasio), el colesterol y los exámenes de función del hígado.

  • Estudios de coagulación, como tiempo de protrombina (su sigla en inglés es PT) y tiempo parcial de tromboplastina (su sigla en inglés es PTT)  -  exámenes que miden el tiempo de coagulación de la sangre.

Otros análisis de sangre aumentarán las probabilidades de que el órgano donado no sea rechazado. Por ejemplo:

  • el grupo sanguíneo de su hijo
    Cada persona tiene un grupo sanguíneo específico: tipo A+, A-, B+, B-, AB+. AB-, O+ u O-. Cuando se lleva a cabo una transfusión, la sangre de su hijo y la que recibe deben ser compatibles o podría producirse una reacción alérgica. Esta misma reacción puede presentarse también si la sangre que contiene un órgano donado ingresa al cuerpo de su hijo durante un trasplante. Afortunadamente, las reacciones alérgicas pueden evitarse con sólo comparar el grupo sanguíneo de su hijo con el del donante.

  • Antígenos de leucocitos humanos (human leukocyte antigens, HLA) y el panel de anticuerpos reactivos (panel reactive antibody, PRA)
    Estos exámenes ayudan a determinar la probabilidad de éxito del transplante de órganos al revisar los anticuerpos de su sangre. El sistema inmunológico de nuestro cuerpo fabrica los anticuerpos como reacción a una sustancia extraña, como en una transfusión de sangre o un virus. Los anticuerpos en el torrente sanguíneo tratarán de atacar los órganos transplantados. De ahí que los niños que reciben un transplante tomarán medicamentos que disminuyen esta respuesta inmunológica. Entre más alto su PRA, exiten más probabilidades de que el órgano sea rechazado.

  • Exámenes del funcionamiento de los riñones, el hígado y cualquier otro órgano vital.

  • estudios virales
    Estos exámenes determinan si su hijo tiene anticuerpos contra virus como por ejemplo, el citomegalovirus (CMV), que podrían aumentar la probabilidad de rechazo del órgano donado.

Los exámenes de diagnóstico que se realizan son extensivos pero necesarios para determinar el estado médico de su hijo. A continuación, se enumeran otros exámenes que pueden realizarse, aunque muchos de ellos se deciden en forma particular:

  • ecografía renal  -  examen no invasivo en la que un transductor que produce ondas sonoras que rebotan fuera del riñón se pasa por encima de los riñones, transmitiendo una imagen del órgano en una pantalla de video. Se utiliza para determinar el tamaño y la forma del riñón y para detectar masas, cálculos renales, quistes y otras obstrucciones o anomalías.

  • biopsia del riñón  -  procedimiento en el que se toman muestras de tejido del riñón (con aguja o durante una operación) para examinarlas con un microscopio.

  • Pielograma intravenoso (su sigla en inglés es IVP)  -  una serie de rayos X de los riñones, los uréteres y la vejiga, tomados después de inyectar un medio de contraste en la vena para detectar tumores, anomalías, cálculos en los riñones o cualquier obstrucción, y para evaluar el flujo sanguíneo renal.

El equipo de trasplante considerará toda la información de las entrevistas, la historia clínica, el examen físico y los exámenes de diagnóstico de su hijo para determinar si puede ser candidato para un trasplante de riñón.

Después de la evaluación y una vez que haya sido aceptado para un trasplante de riñón, su hijo pasará a formar parte de la lista de la Red Internacional de Distribución de órganos (UNOS).

El equipo de transplante de riñón

El grupo de especialistas involucrado en el cuidado de niños que se someten a un procedimiento de trasplante suele denominarse el "equipo de trasplante". Todos los individuos de este equipo trabajan juntos para maximizar las probabilidades de un trasplante exitoso. El equipo de trasplante de hígado está compuesto por:

  • cirujanos de trasplantes  -  son los médicos especializados en trasplantes que realizarán la cirugía y coordinarán a todos los miembros del equipo. Realizan un seguimiento de su hijo antes del trasplante y aún después de que se da al niño de alta.

  • Nefrólogos  -  médicos especializados en trastornos de los riñones. Los neumonólogos ayudarán en el tratamiento de su hijo antes y después de la cirugía.

  • urológos  -  médicos especializados en el diagnóstico y tratamiento de las enfermedades del tracto genitourinario.

  • enfermera o enfermero coordinador del trasplante  -  enfermera o enfermero que organiza todos los aspectos de los cuidados que se le proporcionarán a su hijo antes y después del trasplante. Esta persona será la encargada de educar al paciente y de coordinar los exámenes de diagnóstico con los cuidados de seguimiento.

  • trabajadores sociales  -  profesionales que ofrecerán contención y ayuda a su familia para enfrentar muchas situaciones que pueden surgir, incluyendo el alojamiento, transporte, financiamiento y asuntos legales. También pueden ayudarle a coordinar métodos escolares alternativos para que su hijo no se atrase.

  • nutricionistas  -  son los profesionales que le ayudarán a satisfacer las necesidades nutricionales de su hijo antes y después del trasplante. Ellos trabajarán estrechamente junto con usted y su familia.

  • fisioterapeutas  -  profesionales que ayudarán a su hijo a volverse fuerte e independiente con respecto a los movimientos y la resistencia después del trasplante.

  • asistencia pastoral  -  capellanes que proporcionarán apoyo y asistencia espiritual.

  • otros miembros del equipo  -  otros miembros del equipo evaluarán a su hijo antes del trasplante y proporcionarán cuidados de seguimiento según sea necesario. Entre estos miembros pueden encontrarse:

    • farmacéuticos

    • anestesiólogos

    • hematólogos

    • especialistas en enfermedades infecciosas

    • terapeutas respiratorios

    • técnicos de laboratorio

    • psicólogos

    • especialistas en infancia

¿Cuánto tiempo tomará obtener un riñón nuevo?

No existe una respuesta definitiva a esta pregunta. A veces, los niños esperan sólo unos días o unas semanas antes de recibir un órgano. Si no hay ningún familiar vivo donante, pueden pasar meses o años en la lista de espera antes de que surja un órgano donado disponible. Durante este tiempo, los médicos y el equipo de trasplante de su hijo recibirán un seguimiento minucioso de su condición. También se encuentran disponibles diversos grupos que brindan apoyo para ayudarle durante el tiempo de espera.

¿Cómo se notifica la disponibilidad de un rinón?

Cada equipo de trasplante tiene sus propias pautas específicas en cuanto a la espera de las personas en la lista de trasplantes y la notificación de las mismas cuando un órgano donado se encuentra disponible. En la mayoría de los casos, se le notificará del hallazgo a la familia del paciente por teléfono o localizador Deberá presentarse en el hospital inmediatamente a fin de que su hijo pueda recibir la preparación adecuada para el trasplante.

¿En qué consiste la cirugía de trasplante de riñón?

Una vez que se le notifica que se dispone de un órgano para su hijo, usted y él deberán presentarse inmediatamente en el hospital. Esto puede suceder en cualquier momento, por lo que siempre deberá estar preparado. Una vez en el hospital, el niño será sometido a algunos análisis de sangre finales para confirmar la compatibilidad del órgano.

Luego, será llevado al quirófano. Las cirugías de trasplante suelen tardar muchas horas, pero tenga en cuenta que su duración variará considerablemente según cada caso. Durante la cirugía, un miembro del equipo de trasplante lo mantendrá informado sobre el progreso de la operación.

Cuidados postoperatorios para el trasplante de riñón

Luego de la cirugía, su hijo será llevado a la unidad de cuidados intensivos (UCI) para un control más estricto. El tiempo que su hijo pasará en la UCI variará según el trastorno particular del niño. Una vez estabilizado, será enviado a la unidad especial del hospital que atiende a los pacientes que se someten a trasplantes de riñón. La evolución de su hijo se controlará continuamente. Usted recibirá la preparación necesaria relacionada con todos los aspectos del cuidado de su hijo durante este tiempo. Esto incluirá la información que su equipo de trasplante le brindará sobre medicamentos, actividades, seguimiento, dieta y otras instrucciones específicas.

¿Qué es el rechazo?

El rechazo es una reacción normal del cuerpo a un objeto extraño. Cuando se coloca un riñón nuevo en el cuerpo de una persona, el cuerpo considera el órgano trasplantado como una amenaza e intenta atacarlo. El sistema inmune fabrica anticuerpos para intentar destruirlo, sin caer en cuenta de que el órgano trasplantado es beneficioso. Para permitir que el órgano se adapte satisfactoriamente en un cuerpo nuevo, se deben administrar medicamentos para forzar al sistema inmunológico a aceptar el trasplante.

¿Cuáles son los síntomas del rechazo?

A continuación, se enumeran los signos y síntomas más comunes del rechazo. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • fiebre

  • Sensibilidad sobre el riñón.

  • Nivel alto de creatinina en la sangre.

  • La presión sanguínea alta.

Su equipo de transplante le dirá a quién puede llamar inmediatamente si se presenta cualquiera de estos síntomas.

¿Qué se hace para prevenir el rechazo?

El niño deberá tomar medicamentos antirrechazo durante toda su vida. Tenga en cuenta que cada niño es único y que cada equipo de trasplante tiene preferencia por distintos medicamentos. Entre los medicamentos antirrechazo más utilizados se incluyen los siguientes:

  • ciclosporina

  • tacrolimo

  • Azatioprina.

  • Micofenolato mofetil.

  • prednisona

  • Anticuerpos monoclonales OKT3

  • Inmunoglobulina antitimoco o anticuerpos policlonales (su sigla en inglés es ATGAM).

Continuamente se están aprobando nuevos medicamentos antirechazo. Los médicos establecen los regímenes de medicamentos para cumplir las necesidades individuales de cada niño. Las dosis de estos medicamentos pueden cambiar frecuentemente a medida que la respuesta de su niño a ellos cambie. Debido a que los medicamentos antirrechazo afectan el sistema inmune, los niños que reciben un trasplante tendrán un riesgo más alto de contraer infecciones. Deberá lograrse un equilibrio para evitar el rechazo pero sin dejar a su hijo indefenso frente a las infecciones. Se realizarán análisis de sangre periódicos para medir la cantidad de medicamentos en el cuerpo a fin de asegurarse de que su hijo no reciba una dosis excesiva o insuficiente de dichos medicamentos. Los glóbulos blancos también constituyen un indicador importante de las dosis de medicamentos que su hijo necesita.

¿Qué sucede con las infecciones?

El riesgo de infección es especialmente alto en los primeros meses debido a que las dosis de medicamentos antirrechazo son mayores durante esta etapa. Es probable que su hijo necesite tomar medicamentos para evitar otras infecciones. Entre las que más pueden afectar a su hijo pueden incluirse las infecciones micóticas orales (aftas), el herpes y los virus respiratorios.

Perspectiva a largo plazo para un niño luego de un trasplante de riñón

Las personas que se someten a un trasplante deben afrontar un proceso que durará toda la vida. Se les administrarán medicamentos que impiden que el sistema inmune ataque el órgano trasplantado. También serán tratados con otros medicamentos que evitan los efectos colaterales de los medicamentos antirrechazo, como por ejemplo, las infecciones. Resulta esencial realizar visitas frecuentes y mantener un estrecho contacto con el equipo de trasplante. También es de vital importancia conocer los síntomas de rechazo del órgano (además de controlarlos diariamente). Cuando el niño tenga edad suficiente, necesitará saber más sobre los medicamentos antirrechazo (su función y las señales de rechazo) para que pueda cuidar de sí mismo de manera independiente.

Cada niño es único y cada trasplante es diferente. Debido a que los médicos y científicos aprenden cada día más acerca de la reacción del cuerpo frente a los órganos trasplantados y a que también buscan diversos métodos para optimizar los trasplantes, los resultados de este tipo de intervenciones son cada vez más alentadores.

Reviewed Date: 10-27-2009

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