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Heat-Related Illnesses (Heat Cramps, Heat Exhaustion, Heat Stroke)

Enfermedades relacionadas con el calor en los niños y los adolescentes (calambres por calor, agotamiento por calor, golpe de calor)

¿Qué son las enfermedades relacionadas con el calor?

La exposición prolongada a niveles de calor y humedad anormales sin alivio o sin la ingesta adecuada de líquidos puede causar muchas enfermedades relacionadas con el calor. En comparación con los adultos, los niños y los adolescentes se adaptan más lentamente a los cambios en el calor ambiental. Al hacer actividad, también producen más calor que los adultos y transpiran menos. La transpiración es una de las formas que tiene el cuerpo para bajar su temperatura. A menudo, los niños y los adolescentes no piensan en tomar un descanso cuando se están divirtiendo. Y puede que no piensen en beber la cantidad suficiente de líquido cuando están jugando, haciendo ejercicio o practicando deportes.

Los niños y los adolescentes con problemas de salud crónicos, o aquellos que toman ciertos medicamentos, pueden ser más propensos a sufrir enfermedades relacionadas con el calor. Aquellos que tienen sobrepeso o usan ropa gruesa cuando hacen esfuerzos, por ejemplo, uniformes de bandas musicales o indumentaria de fútbol americano, también corren más riesgo.

Se puede producir una enfermedad relacionada con el calor de 2 formas, por esfuerzo físico y sin esfuerzo físico.

  • Enfermedad relacionada con el calor por esfuerzo físico. Ocurre cuando el niño se esfuerza en un entorno caluroso, por ejemplo, al jugar fútbol americano un día de calor sin ningún descanso.

  • Golpe de calor sin esfuerzo físico. Ocurre cuando un niño queda atrapado en un entorno caluroso, por ejemplo, cuando se deja a un bebé en un automóvil un día de verano o a un niño discapacitado en un apartamento caluroso sin acceso a agua.

Las enfermedades relacionadas con el calor incluyen las siguientes problemáticas en función de la gravedad de la afección de un niño:

  • Calambres por calor

  • Agotamiento por calor

  • Golpe de calor

¿Qué son los calambres por calor?

Los calambres por calor son la forma más leve de las enfermedades relacionadas con el calor. Son calambres y espasmos musculares que ocurren al practicar ejercicio físico intenso y transpirar cuando la temperatura es alta y después.

¿Qué es el agotamiento por calor?

Es un cuadro más grave que los calambres por calor y se debe a la pérdida de agua y sales del cuerpo. Ocurre en condiciones de calor extremo y transpiración excesiva sin la reposición adecuada de líquidos y sales. El agotamiento por calor se produce cuando el cuerpo no puede enfriarse de forma correcta. Si no se trata, puede avanzar hasta el golpe de calor.

¿Qué es el golpe de calor?

Es el tipo más grave de enfermedad por calor que ocurre cuando el sistema termorregulador del cuerpo está agobiado por el calor excesivo. La piel puede estar seca si se ha perdido la capacidad de transpirar. Esta es una emergencia que pone en riesgo la vida y requiere atención médica inmediata.

Síntomas y prácticas de primeros auxilios para los daños por el calor

El cuadro a continuación incluye los síntomas más frecuentes de las enfermedades relacionadas con el calor. El médico de su hijo determinará el tratamiento específico que puede incluir algunas de las siguientes opciones o más:

Afección

Síntomas

Primeros auxilios y tratamiento

Calambres por calor

 

  • Calambres dolorosos, especialmente en las piernas

  • Piel húmeda y enrojecida

 

  • Mover al niño a un lugar fresco y dejar que descanse. Suspender la actividad.

  • Quitar el exceso de ropa y poner paños fríos sobre la piel; abanicar la piel.

  • Suministrar bebidas deportivas frías que contengan sales y azúcares.

  • Estirar los músculos acalambrados lenta y suavemente.

Agotamiento por calor

 

  • Calambres musculares

  • Piel húmeda y pálida

  • A menudo fiebre de más de 100.4 °F (38 °C)

  • Náuseas

  • Vómitos

  • Diarrea

  • Dolor de cabeza

  • Cansancio extremo (agotamiento físico)

  • Debilidad

  • Ansiedad

  • Pérdida del conocimiento (desmayos)

 

  • Mover al niño a un lugar fresco y dejar que descanse.

  • Quitar el exceso de ropa y poner paños fríos sobre la piel; abanicar la piel.

  • Suministrar bebidas deportivas frías que contengan sales y azúcares.

  • Si el niño no mejora o no puede tomar líquidos, llevarlo de inmediato a la sala de emergencias. Tal vez haya que administrar líquidos por vía intravenosa.

Golpe de calor

 

  • Piel seca y caliente

  • Fiebre alta, a menudo de más de 104 °F (o 40 °C)

  • Frecuencia cardíaca rápida

  • Falta de apetito

  • Náuseas

  • Vómitos

  • Dolor de cabeza

  • Agotamiento físico

  • Confusión

  • Agitación

  • Letargo

  • Estupor

  • Posiblemente convulsiones, estado de coma y muerte

 

  • Mover al niño a un lugar fresco y dejar que descanse.

  • Llamar al  911o al servicio médico de emergencia local. Un golpe de calor es una emergencia médica potencialmente mortal que un médico debe tratar de inmediato.

  • Quitar el exceso de ropa y empapar la piel con agua fría; abanicar la piel.

  • Poner bolsas de hielo en las axilas y las zonas inguinales.

  • Si el niño está bien despierto y puede beber líquidos, ofrecerle líquidos fríos.

¿Cómo puede prevenirse un golpe de calor?

Aquí encontrará recomendaciones generales para proteger a su hijo de las enfermedades relacionadas con el calor:

  • No dejar a los niños solos en el automóvil, ni siquiera con las ventanillas abiertas. Esta es una de las causas principales de muerte infantil por enfermedades relacionadas con el calor en los EE. UU.

  • Beber abundante cantidad de líquidos durante las actividades intensas o al aire libre (incluso al tomar el sol), especialmente los días de calor. El agua y las bebidas deportivas son las mejores opciones. No tomar bebidas alcohólicas ni líquidos con cafeína, como té, café y refrescos de cola, ya que pueden causar deshidratación.

  • Asegurarse de que su hijo use ropa liviana y suelta de colores claros y tejido cerrado los días de calor.

  • Programar las actividades y los deportes intensos para los horarios más frescos del día. Tomarse ratos de descanso en zonas frescas a la sombra.

  • Asegurarse de que su hijo esté protegido del sol, use un sombrero y anteojos de sol, y una sombrilla. Usar un protector solar con factor de protección de por lo menos 15.

  • Aumentar lentamente el tiempo al aire libre para permitir que el cuerpo de su hijo se adapte al calor.

  • Enseñar a los niños a descansar con frecuencia para hidratarse y mojarse, o para salpicarse con un rociador. Esto puede ayudar a prevenir el aumento excesivo de la temperatura corporal.

  • Los estudiantes atletas deben hacer recesos frecuentes para tomar agua o bebidas deportivas. La mayoría de los atletas debe beber por lo menos 1 taza (200 a 300 mililitros) de líquido cada 15 minutos de ejercicio físico.

  • Intentar pasar todo el tiempo posible puertas adentro los días muy calurosos y húmedos.

  • Enseñarle a su hijo a hacer ejercicios de calentamiento y enfriamiento antes y después de la actividad física.

  • Si su hijo tiene una afección o está tomando medicamentos, hablar con el proveedor de atención médica para que le dé más consejos sobre cómo prevenir las enfermedades relacionadas con el calor.

Reviewed Date: 11-01-2020

Heat-Related Illnesses (Heat Cramps, Heat Exhaustion, Heat Stroke)

Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.