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Insect Stings and Allergic Reactions

Picaduras de insectos y reacciones alérgicas

No siempre es posible evitar las picaduras de insectos, pero es importante saber cómo reaccionar si su hijo tiene una reacción alérgica por una picadura de insecto. Esto puede darle tranquilidad si ocurre una emergencia.

Picaduras de insectos que producen reacciones alérgicas con mayor frecuencia

Los insectos que pertenecen a la familia de los himenópteros causan reacciones alérgicas en la mayoría de los casos. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • Abejas

  • Avispas

  • Avispones

  • Véspulas

  • Hormigas rojas

¿Cuáles son los síntomas de una reacción alérgica a una picadura de insecto?

La mayoría de los niños picados por un insecto tienen una reacción local en el lugar de la picadura. Esta reacción dura poco tiempo y causa enrojecimiento localizado e inflamación, seguidos de dolor y picazón. Generalmente, la reacción dura solo unas pocas horas. Pero algunas pueden durar más tiempo. 

El sistema inmunitario de otros niños reacciona de manera anormal y causa una reacción alérgica que puede expandirse a otras partes del cuerpo. A veces, esta reacción es potencialmente mortal.

Esta reacción grave es una emergencia médica que puede ocurrir con mucha rapidez. Se la conoce como anafilaxia o choque anafiláctico. Pueden incluir síntomas graves, por ejemplo:

  • Picazón y urticaria en gran parte del cuerpo

  • Inflamación de la garganta y la lengua

  • Dificultades para respirar y opresión en el pecho

  • Mareos

  • Dolor de cabeza

  • Cólicos intestinales, náuseas o diarrea

  • Descenso rápido de la presión arterial

  • Shock

  • Pérdida del conocimiento

  • Voz ronca o inflamación de la cara

  • Sensación de muerte inminente

Cuándo llamar al 911

Llame al  911 si su hijo tiene los síntomas graves de todas las reacciones alérgicas que se describen más arriba. Se necesita atención médica de inmediato. Si su hijo tiene un autoinyector de epinefrina, úselo según le hayan indicado.

¿Pueden prevenirse las picaduras de insectos?

La mejor medida preventiva es ayudar al niño a evitar las picaduras de insectos. Prueba lo siguiente:

  • Enseñe a su hijo a no molestar los nidos y los montículos donde están los insectos.

  • Cuando esté al aire libre, asegúrese de que los niños que tienen reacciones graves usen medias, zapatos, pantalones largos y camisetas de mangas largas.

  • Cuando esté al aire libre, asegúrese de que su hijo tenga cuidado si ingiere alimentos o bebidas que no estén tapados, ya que pueden atraer insectos.

  • No le permita al niño estar descalzo. Debe usar zapatos cerrados cuando camine por lugares donde hay césped.

  • Cuando jueguen al aire libre, usted y su hijo deben estar atentos a los nidos de insectos en los árboles, los arbustos y los canteros de flores. Otras zonas donde se debe tener cuidado son las piscinas, las pilas de leña, los extremos de las tuberías, los cestos de basura y debajo de los aleros de la casas.

  • Antes de permitir que los niños jueguen en una zona, revise si hay nidos. Estos pueden estar en los tocones de los árboles más viejos, en los hoyos en el suelo y en la madera en descomposición. También puede haber nidos en los neumáticos de automóviles que se usan en las áreas de juego.

  • Si su hijo es alérgico a las picaduras de insectos, no lo deje jugar solo afuera cuando los insectos con aguijón están activos. Incluso un insecto muerto puede picar si un niño pisa el aguijón o si lo levanta.

  • Enseñe a los niños a que se alejen lentamente de los insectos. Enséñeles también que no deben aplastarlos ni salir corriendo, ya que esto puede desencadenar un ataque.

  • Haga que su hijo use un brazalete o un collar de alerta médica. Además, debe llevar consigo 2 autoinyectores de epinefrina en todo momento durante las temporadas en las que los insectos están activos.

Tratamiento para las picaduras de insectos

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado general de salud del niño. También, de la gravedad de la afección.

Si el niño tuvo una reacción grave a una picadura de insecto, programe una cita con un alergista. El alergista puede hacer pruebas cutáneas, diagnosticar la alergia y determinar cuál es la mejor opción de tratamiento. Si es necesario, el tratamiento con inyecciones de veneno de insectos (inmunoterapia) es muy eficaz. 

A continuación se describe la manera de administrar tratamiento de inmediato en caso de una reacción alérgica que no es potencialmente mortal.

  • Mantenga la calma. Su compostura ayudará a que su hijo también conserve la calma.

  • Si está el aguijón, retírelo de inmediato con unas pinzas, si es posible. Intente no apretar el aguijón, ya que eso podría hacer que el veneno entre en el cuerpo. El paso más importante es la extracción rápida del aguijón.

  • Llame al proveedor de atención médica si el niño tiene varias picaduras o si se presenta urticaria en una parte del cuerpo lejos de la picadura en sí.

  • Eleve el brazo o la pierna afectada. Esto ayudará a reducir la hinchazón. 

  • Aplique hielo o una compresa fría para disminuir la hinchazón y el dolor. Para hacer una compresa fría, coloque cubos de hielo en una bolsa plástica y ciérrela. Envuelva la bolsa en una toalla o un paño limpio y fino. Nunca aplique hielo o una compresa de hielo directamente sobre la piel.

  • Limpie la zona con agua y jabón. 

  • Aplique una crema tópica con esteroides en el lugar de la picadura para aliviar la picazón. 

  • Dele a su hijo una dosis de un antihistamínico por vía oral (por ejemplo, difenhidramina) para aliviar la picazón. Si su hijo tiene una afección grave o toma medicamentos recetados, consulte con el proveedor de atención médica antes de darle el antihistamínico.

  • Los niños con antecedentes de una reacción alérgica grave a una picadura siempre deben tener a mano un kit de tratamiento de emergencia. El kit debe incluir adrenalina para salvarle la vida (que también se conoce como autoinyector de epinefrina, recetado por el proveedor de atención médica del niño). Avise a la escuela de su hijo y tenga un plan y un kit de emergencia a los que se acceda de inmediato, incluso durante los recesos y en las excursiones con la clase.

  • Si los síntomas del niño empeoran, llame al  911 y solicite atención de emergencia.

Reviewed Date: 03-01-2021

Insect Stings and Allergic Reactions

Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.