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Ulcerative Colitis in Children

Colitis ulcerosa en niños

¿Qué es la colitis ulcerosa en los niños?

La colitis ulcerosa es una enfermedad inflamatoria intestinal (EII). En esta afección, se inflaman el revestimiento interno del intestino grueso (colon o intestino) y el recto de los niños. A menudo, esta inflamación empieza en el recto y la parte inferior del intestino (sigmoide). Luego, puede propagarse a todo el colon.

Esto causa diarrea o evacuaciones frecuentes del colon. A medida que las células en la superficie del revestimiento del colon se mueren y se desprenden, se forman llagas abiertas (úlceras). Esto causa pus, mucosidad y sangrado.

¿Cuáles son las causas de la colitis ulcerosa en los niños?

Los proveedores de atención médica no saben a qué se debe esta afección. Puede desencadenarse por un virus o una bacteria. La interacción con el sistema inmunitario del niño puede causar una reacción inflamatoria en la pared del intestino.

Los niños con colitis ulcerosa suelen tener problemas en el sistema inmunitario. No es claro si estos problemas son una causa o un resultado de la enfermedad.

No hay una cura conocida para esta afección. Pero hay tratamientos médicos y cirugías, de ser necesario.

¿Qué niños están en riesgo de tener colitis ulcerosa?

Las personas entre los 15 y los 30 años tienen más riesgo de desarrollar la afección. También puede presentarse en niños y en adultos mayores. Parece ser hereditaria en algunas familias.

¿Cuáles son los síntomas de la colitis ulcerosa en los niños?

Los síntomas pueden presentarse de manera diferente en cada niño. Estos pueden incluir los siguientes:

  • Dolor de estómago

  • Diarrea con sangre

  • Fatiga

  • Pérdida de peso

  • Falta de apetito

  • Sangrado rectal

  • Pérdida de líquidos y nutrientes corporales

  • Anemia causada por sangrado intenso

Algunos niños también tienen los siguientes síntomas:

  • Lesiones cutáneas

  • Dolor en las articulaciones

  • Inflamación de los ojos

  • Problemas del hígado

  • Osteoporosis

  • Erupción cutánea

  • Cálculos en los riñones

Muchos de estos síntomas pueden deberse a otros problemas de salud. Procure que un proveedor de atención médica vea a su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la colitis ulcerosa en los niños?

El proveedor de atención médica le hará preguntas sobre los antecedentes médicos del niño. También examinará a su hijo.

Le harán análisis de sangre al niño. Con estas pruebas, puede determinarse si su hijo tiene anemia. También permiten controlar si su hijo tiene un recuento alto de glóbulos blancos. Puede ser una señal de infección o inflamación. También pueden hacerle otras pruebas.

Muestra de heces

En esta prueba, se revisa si hay infección o inflamación en el tubo digestivo del niño. Se toma una muestra pequeña de las heces de su hijo y se la envía a un laboratorio.

Endoscopia superior

En esta prueba, se usa un tubo pequeño y flexible (endoscopio) para ver la parte superior del tubo digestivo del niño. El tubo tiene una luz y una cámara en el extremo. Durante la prueba, el proveedor de atención médica puede tomar muestras de tejido del tubo digestivo de su hijo. El proveedor analizará estas muestras.

Colonoscopia

Esta prueba permite que el proveedor observe el colon (intestino grueso) de su hijo en toda su longitud. Permite detectar masas anormales, tejido inflamado, úlceras y sangrado. En esta prueba, el proveedor introduce un instrumento especial (colonoscopio) por el recto hasta llegar al colon. El instrumento es una sonda larga, flexible y con luz. Durante la prueba, el proveedor puede tomar muestras de tejidos para analizarlas. También puede tratar algunos problemas.

Biopsia

El proveedor puede tomar muestras de tejidos para analizarlas en un microscopio. Estas muestras pueden obtenerse del revestimiento del colon durante una colonoscopia. O pueden tomarse del extremo del intestino delgado durante una endoscopia superior.

Enema de bario (serie gastrointestinal inferior)

Esta prueba permite examinar el intestino grueso. Se hará un enema de bario en el recto de su hijo. Es un líquido metálico que recubre el interior de los órganos. Permite verlos mejor en una radiografía. El proveedor de atención médica de su hijo tomará radiografías del abdomen. Así pueden detectarse zonas estrechadas (estenosis), bloqueos (obstrucciones) y otros problemas.

¿Cómo se trata la colitis ulcerosa en los niños?

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado de salud general de su hijo. También dependerá de la causa específica y de la gravedad de la afección.

Alimentación

No hay una alimentación específica que cause o que cure esta afección. Si algunos alimentos afectan el estómago del niño, evitarlos puede ayudar a aliviar los síntomas. Siempre se recomienda una alimentación saludable.

Medicamentos

El proveedor de atención médica de su hijo puede recetarle medicamentos para reducir la inflamación del colon. Pueden incluir aminosalicilatos, corticosteroides e inmunomoduladores. Algunos medicamentos se administran por el recto como un supositorio o enema. Si la afección del niño es grave, puede necesitar esteroides, antibióticos o medicamentos que afecten el sistema inmunitario del cuerpo. Se llaman medicamentos biológicos o moléculas pequeñas.

Hospitalizaciones

Si los síntomas de su hijo son graves, es posible que deba quedarse en el hospital para el control y el tratamiento. Esto garantiza que su hijo reciba la nutrición y los líquidos que necesita. Recibirá tratamiento para detener la diarrea y la pérdida de sangre, de líquidos y de minerales. El niño puede necesitar una alimentación especial y la administración de líquidos o medicamentos por una vena. Algunos niños pueden necesitar cirugía.

Cirugía

Finalmente, entre un 10 % y un 20 % de los niños con esta afección necesitan cirugía. Se hace por la presencia de sangrado abundante, desgarros (perforación) del colon, riesgo de cáncer o enfermedad grave. En la cirugía, se extirpa el colon del niño. También puede hacerse si no funcionan los otros tratamientos. O si su hijo tiene efectos secundarios.

Su hijo puede tener una de las siguientes cirugías:

  • Proctocolectomía con ileostomía. Este es el tipo más común de cirugía. En la proctocolectomía, se extirpan el colon y el recto en su totalidad. En la ileostomía, el cirujano del niño hace una incisión pequeña en la pared abdominal. Se lleva la punta del intestino delgado (íleon) hasta la superficie de la piel del niño. Esto permite que el excremento salga por una bolsa.

  • Anastomosis ileoanal. En esta cirugía, solo se extirpa la parte afectada del colon del niño. No se quitan los músculos exteriores del recto. El cirujano del niño conecta el íleon con la parte interna del recto. Se forma una bolsa que contiene el excremento. Eso permite que el niño evacúe las heces por el ano de forma normal. Pero las evacuaciones del niño podrían ser más frecuentes y acuosas de lo habitual. Esto puede hacerse en dos o tres cirugías.

¿Cuáles son las complicaciones posibles de la colitis ulcerosa en los niños?

En casos poco frecuentes, puede causar la muerte. Si la afección del niño involucra más que el recto y la parte inferior del colon, el niño tiene más riesgo de tener cáncer de colon. También hay más riesgo de desgarro (perforación) de la pared intestinal. Esto requiere cirugía. Además, el niño puede tener sangrados intensos.

¿Cómo puedo ayudar a mi hijo a vivir con la colitis ulcerosa?

Los niños con esta afección necesitan atención a largo plazo. Puede haber momentos en los que los síntomas del niño se vayan (remisión). Pueden durar meses o años. Pero, a menudo, los síntomas regresan. Los medicamentos suelen necesitarse para el largo plazo.

El niño debería aprender qué alimentos desencadenan los síntomas y evitarlos. Usted y el proveedor de atención médica del niño deben asegurarse de que el niño reciba suficientes nutrientes para crecer y desarrollarse bien. Los grupos de apoyo pueden ayudarlos a usted y a su hijo. Colabore con el proveedor a fin de crear un plan de tratamiento para su hijo.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica de su hijo

Si su hijo tiene síntomas de colitis ulcerosa, llame al proveedor.

Si su hijo recibe tratamiento para colitis ulcerosa y tiene síntomas nuevos, llame al proveedor. También debería llamar si le preocupa el crecimiento del niño.

Información importante sobre la colitis ulcerosa en los niños

  • La colitis ulcerosa es una enfermedad inflamatoria intestinal. En esta afección, se inflaman el revestimiento interno del intestino grueso y el recto de los niños.

  • La inflamación causa diarrea o evacuaciones frecuentes del colon. El niño también puede tener dolor abdominal y diarrea.

  • El tratamiento puede incluir no comer alimentos que causen síntomas, medicamentos y cirugías.

  • Los niños con esta afección necesitan atención a largo plazo. Puede haber momentos en los que los síntomas del niño se vayan. Pero, en general, los síntomas reaparecen.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la cita médica con el proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en claro la razón de la cita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la cita médica, anote las preguntas que quiere hacer.

  • En la cita médica, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le da para el niño.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo esto ayudará a su hijo. También conozca los efectos secundarios a los que debe estar atento y el momento en que debería comunicarlos.

  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si su hijo no toma el medicamento o si no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si su hijo tiene una cita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga preguntas o necesite ayuda.

Reviewed Date: 04-01-2022

Ulcerative Colitis in Children

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