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Eyeglasses and Contact Lenses in Children

Anteojos y lentes de contacto

Lentes para corregir o mejorar la vista

Fotografía de una niña pequeña probándose un par de anteojos

Existen 2 tipos de lentes recetados para corregir o mejorar la vista. Entre ellos, se encuentran los siguientes:

  • Anteojos. Los anteojos son los lentes más comunes usados para corregir o aliviar muchos tipos de problemas de la vista. Consisten en un armazón que sostiene 2 piezas de vidrio o de plástico que fueron convertidas en lentes para corregir los errores de refracción. Los errores de refracción pueden incluir la dificultad para ver de lejos (miopía) y la dificultad para ver de cerca (hipermetropía), y también, la visión borrosa debido a que la córnea tiene forma irregular (astigmatismo). Los anteojos corrigen estos problemas añadiendo o quitando potencia de enfoque a la córnea y al cristalino.

  • Lentes de contacto. Los lentes de contacto se usan directamente en la córnea. Al igual que los anteojos, los lentes de contacto corrigen los errores de refracción. Lo hacen añadiendo o quitando potencia de enfoque a la córnea y al cristalino.

Cómo leer una receta de anteojos

En el caso de los anteojos, la potencia del lente se mide en dioptrías. Esta medición refleja la cantidad de potencia necesaria para centrar las imágenes directamente en la retina. Al examinar una receta de anteojos, verá las siguientes abreviaturas:

  • OD (oculus dexter),que significa ojo derecho (a veces se usa la abreviatura O. D., o “RE” en inglés).

  • OS (oculus sinister), que significa ojo izquierdo (a veces se usa la abreviatura O. I., o “LE” en inglés).

Además, la receta para los anteojos puede tener estas medidas:

  • Esfera. Esta medida numérica refleja la cantidad de miopía o hipermetropía.

  • Cilindro. Esta medida numérica muestra la cantidad de astigmatismo (la córnea con forma irregular que causa visión borrosa).

  • Eje. Esta medida numérica describe la dirección del astigmatismo en grados.

Bifocal significa potencia adicional en los lentes. En la receta figura una medición adicional (“adición”, o “add” en inglés) para indicar la graduación de los lentes.

¿Cuáles son los distintos tipos de lentes para anteojos?

El tipo de lentes que se use en los anteojos depende del tipo de problema de la vista y puede ser alguno de los siguientes:

  • Lentes cóncavos. Son más delgados en el centro. El número en dioptrías que indica la receta siempre aparece con el símbolo menos (-). Estos lentes se usan para corregir la miopía. 

  • Lentes convexos. Estos lentes son más gruesos en el centro, como una lupa. Se usan para corregir la hipermetropía. El número en dioptrías que indica la receta siempre aparece con el símbolo más (+).

  • Lentes cilíndricos. Tienen una curva más pronunciada de un lado que del otro y se usan para corregir el astigmatismo.

Anteojos para niños

Si su hijo tiene la edad suficiente, permítale participar activamente en la elección de sus propios anteojos. Al comprar anteojos para los niños, tenga en cuenta las características que se detallan a continuación:

  • Lentes inastillables y resistentes a los impactos, especialmente para los niños que practican deportes.

  • Protección a prueba de rayaduras en los lentes.

  • Armazones con resorte que son más difíciles de doblar o deformar.

  • Puente nasal de silicona para evitar que los anteojos se resbalen.

  • Para los niños menores de 4 años, se recomiendan las patillas moldeables que se colocan detrás de la oreja. Puede que también se recomiende el uso de correas para que los anteojos no se caigan.

Datos sobre los lentes de contacto

Cerca de 45 millones de estadounidenses usan lentes de contacto. Aproximadamente 9 de cada 10 personas que los usan prefieren los blandos. En general, existen 2 tipos de lentes de contacto:

  • Lentes rígidos permeables al gas

  • Lentes blandos que absorben el agua

Lectura de una receta para lentes de contacto

Una receta para lentes de contacto incluye más información que una para anteojos. Se toman medidas especiales de la curvatura del ojo. Además, el proveedor de atención médica de su hijo determinará si los ojos son demasiado secos para usar lentes de contacto y también verá si hay algún problema en la córnea que le impida al niño usar lentes de contacto. Generalmente, se usan primero lentes de prueba para verificar que el ajuste sea el correcto.

La receta para los lentes de contacto suele incluir lo siguiente:

  • Potencia del lente de contacto (medida en dioptrías, como con los anteojos)

  • Curva base de los lentes de contacto

  • Diámetro de los lentes de contacto

La ley federal les exige a los especialistas de la vista que entreguen a los pacientes una copia de las especificaciones de sus lentes de contacto.

Proteja los ojos de su hijo del sol

Los padres saben que deben proteger la piel de sus hijos de los rayos dañinos del sol, pero muchos olvidan que también hay que proteger los ojos. Casi 5 de cada 10 padres estadounidenses normalmente no les proporcionan a sus hijos anteojos de sol que les protejan los ojos de los rayos ultravioleta (UV). La exposición al sol puede predisponer a los niños para posibles problemas de la vista en el futuro.

El sol puede provocar quemaduras en las córneas, cáncer de los párpados, cataratas y degeneración macular, entre otros problemas. Asimismo, los niños son más susceptibles porque el cristalino de sus ojos no bloquea tanto los rayos UV como el de los adultos. Además, los niños suelen pasar más tiempo al aire libre que sus padres, por lo general en lugares donde hay mucho reflejo del sol, entre ellos, playas, piscinas y parques de diversiones. También es importante que su hijo use anteojos de sol en la nieve. La mayor parte del daño a los ojos a causa de los rayos UV es el resultado de años de exposición. 

Proteger los ojos de su hijo del sol es sencillo:

  • Haga que use un sombrero de ala ancha que le tape el sol en la cara.

  • Cómprele anteojos de sol que bloqueen los dos tipos de rayos UV. Compruebe que los anteojos de sol calcen bien y sean cómodos.

Fotografía de una niña usando anteojos de prueba para decidir su receta

Fotografía usada con el permiso del Instituto Nacional del Ojo de los Institutos Nacionales de la Salud (National Eye Institute, National Institutes of Health)

Reviewed Date: 11-01-2020

Eyeglasses and Contact Lenses in Children

Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.