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Maternal and Fetal Infections Overview

Descripción general de las infecciones maternas y fetales

Una infección es la invasión y la proliferación de microorganismos en el cuerpo. El cuerpo puede responder de diferentes formas, en función del tipo de infección y cuánto abarque. Uno o más de los siguientes microbios pueden causar una enfermedad infecciosa:

  • Virus

  • Bacterias

  • Parásitos

  • Hongos

Las enfermedades infecciosas pueden abarcar desde las enfermedades comunes, como el resfriado, hasta las mortales, como el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). En función de la enfermedad específica y del lugar donde vive, una enfermedad infecciosa puede propagarse de todas o algunas de las siguientes formas:

  • Transmisión sexual. Transmisión por medio del contacto sexual, incluidas las relaciones sexuales.

  • Transmisión por medio del aire. Transmisión de la enfermedad por medio de la inhalación de gotas diminutas por vía aérea que pueden llegar al aire cuando una persona infectada tose o estornuda.

  • Transmisión por medio de la sangre (hemática). Transmisión por medio del contacto con sangre infectada, por ejemplo, al compartir agujas hipodérmicas.

  • Contacto directo con la piel. Transmisión por medio del contacto con la piel de una persona infectada.

  • Transmisión por medio de los insectos. Transmisión mediante los insectos, por ejemplo, los mosquitos, que succionan la sangre de una persona infectada y luego pican a una persona sana.

  • Transmisión por medio de los alimentos. Transmisión por el consumo de alimentos contaminados.

  • Transmisión por medio del agua. Transmisión por medio del contacto con agua contaminada.

  • Otros mecanismos que pueden transmitir una enfermedad.

En los países desarrollados, la mayoría de las infecciones se propaga por medio del contacto sexual, con el aire, la sangre y la piel. En los países donde la higiene comunitaria es deficiente, la transmisión aún puede ocurrir por medio del agua.

Durante el embarazo, las infecciones son una complicación común. En esta etapa, las mujeres pueden ser más susceptibles a los efectos de las infecciones porque su sistema inmunitario está naturalmente inhibido. Ciertas infecciones pueden causar problemas para el feto en desarrollo y poner en riesgo la salud de la madre. Algunos microbios que no causan problemas en las mujeres que no están embarazadas pueden ser peligrosos durante el embarazo. Otros microbios no son dañinos para la embarazada, pero sí pueden serlo para el feto.

¿Cuáles son los síntomas de una infección?

Los síntomas de una infección dependen con frecuencia del microbio que la causa. Además, una infección durante el embarazo puede o no causar síntomas manifiestos, o tal vez una embarazada tenga síntomas diferentes de los de una infección. Los síntomas pueden ser parecidos a los de otras afecciones o problemas de salud. Consulte siempre con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica una infección?

El diagnóstico de una infección depende de los síntomas y de los antecedentes de exposición al microbio. Se hacen determinadas pruebas como parte de la atención prenatal de rutina para descartar las infecciones comunes. Algunas ayudan a determinar la inmunidad de la madre a una enfermedad infecciosa, como la rubéola. Otras pruebas, como los análisis de sangre, los cultivos o las muestras de tejido, se usan solamente cuando es necesario para hacer un diagnóstico.

Tratamiento para una infección

Usted y el proveedor de atención médica determinarán cuál es el tratamiento más adecuado en función de los siguientes factores:

  • Su estado de salud general y sus antecedentes médicos

  • El tipo de infección

  • Los medicamentos, procedimientos o tratamientos específicos que son seguros durante el embarazo

  • Los riesgos y beneficios del tratamiento para usted y el feto

  • La duración prevista de la afección

  • Sus opiniones o preferencias

Prevención de las infecciones

Es posible que algunas infecciones, como las de las vías urinarias, no puedan prevenirse. La prevención de otras infecciones depende del método de transmisión. Para reducir el riesgo de contraer algunas enfermedades infecciosas, las mujeres deben evitar el contacto con el microbio que las causa. Por ejemplo, para prevenir la toxoplasmosis, que se encuentra en las heces de los gatos, se debe evitar el contacto con la arena higiénica. Para prevenir las enfermedades de transmisión sexual, se debe evitar el contacto sexual con una pareja infectada.

Virus del Zika

La transmisión del virus del Zika es a través de mosquitos infectados, y una embarazada puede transmitírselo al feto. El Zika también puede contraerse por medio de las relaciones sexuales con una persona infectada.

Prevención de la infección por Zika

Cómo ayudar a prevenir la infección por el virus del Zika:

  • No viaje a las zonas donde hay Zika.

  • Si tiene que hacerlo, tome medidas para evitar las picaduras de los mosquitos durante el viaje.

  • Antes de viajar, hable con el proveedor de atención médica primaria.

Si su pareja vive en un área con Zika o ha viajado a un lugar donde hay Zika, use preservativos cada vez que tenga relaciones sexuales durante el embarazo. 

Reviewed Date: 10-01-2020

Maternal and Fetal Infections Overview

Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.