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Anatomy and Function of the Electrical System

Anatomía y función del sistema eléctrico

El sistema eléctrico del corazón

En términos muy sencillos, el corazón es una bomba hecha de tejido muscular. La acción de bombeo del corazón se controla mediante un sistema de conducción eléctrica que coordina la contracción de las cavidades del corazón.

¿Cómo late el corazón?

En una parte especial del músculo cardíaco llamada nódulo sinoauricular, se genera un estímulo eléctrico. También se conoce como nódulo sinusal. El nódulo sinoauricular es una masa pequeña de tejido especial que se encuentra en la cavidad superior derecha del corazón (aurícula derecha). En un adulto, el nódulo sinoauricular envía un pulso eléctrico regular unas 60 a 100 veces por minuto. El impulso eléctrico recorre las vías de conducción. Hace que las cavidades inferiores del corazón (ventrículos) se contraigan y bombeen la sangre. Primero, se estimulan las aurículas derecha e izquierda. Se contraen para empujar la sangre de las aurículas a los ventrículos. Luego, los ventrículos se contraen para empujar la sangre hacia los vasos sanguíneos del cuerpo. 

El impulso eléctrico original viaja desde el nódulo sinoauricular a través de las células de las aurículas derecha e izquierda del corazón. La señal viaja al nódulo auriculoventricular. Este nódulo se encuentra entre las aurículas y los ventrículos. En el nódulo auriculoventricular, el impulso disminuye por un tiempo breve. Esto permite que las aurículas se contraigan una fracción de segundo antes que los ventrículos. La sangre de las aurículas se vacía en los ventrículos antes de que estos se contraigan. Después de pasar por el nódulo auriculoventricular, la corriente eléctrica desciende por la vía de conducción. Pasa por una vía llamada haz de His y llega a los ventrículos. El haz de His se divide en una vía derecha y una izquierda (ramas del haz de His) para estimular eléctricamente los ventrículos derecho e izquierdo.

En reposo, por lo general, el corazón se contrae entre 60 y 100 veces por minuto, dependiendo de la edad. En general, la frecuencia cardíaca disminuye a medida que la persona envejece. 

Corte transversal de vista frontal del corazón donde se observa un sistema de conducción normal.

¿Qué problemas puede haber en el sistema eléctrico del corazón?

En algunas situaciones anormales, hay determinados tejidos del corazón que son capaces de iniciar un latido o de convertirse en el "marcapasos", al igual que el nódulo sinoauricular. Puede aparecer un ritmo cardíaco anormal (arritmia) en los siguientes casos:

  • El marcapasos natural del corazón (el nódulo sinoauricular) se enferma y disminuye el ritmo

  • Se interrumpe la vía de conducción normal

  • Otra parte del corazón ocupa la función del marcapasos. Esto provoca un ritmo cardíaco más rápido o más lento.

Los síntomas de la arritmia pueden incluir una sensación de palpitaciones, falta de aire, mareos o desmayos.

Es posible que necesite hacerse un ECG (electrocardiograma) para evaluar el ritmo del corazón. En esta prueba, que no produce dolor, se colocan varios adhesivos pequeños en el pecho para registrar la actividad eléctrica del corazón. Si el ritmo eléctrico es anormal, puede ser necesario que tome medicamentos. O puede necesitar un procedimiento para investigar más a fondo la causa o corregir el ritmo.

Reviewed Date: 04-01-2022

Anatomy and Function of the Electrical System

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