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School-Aged Child Nutrition

Nutrición: niños en edad escolar

Información útil sobre la alimentación de su hijo en edad escolar

Los niños en edad escolar (de 6 a 12 años) necesitan comidas sanas y refrigerios nutritivos. Tienen un ritmo de crecimiento constante pero lento y suelen comer de 4 a 5 veces al día (con refrigerios). Durante esta época los niños definen muchos hábitos alimentarios, gustos y aversiones. La familia, los amigos, las redes sociales y otros medios de comunicación (principalmente a través de la televisión y las tabletas) afectan sus elecciones alimentarias y a sus hábitos de consumo. Los niños en edad escolar suelen estar dispuestos a comer una mayor variedad de alimentos que sus hermanos pequeños. También es importante comer refrigerios saludables después de la escuela, ya que estos refrigerios pueden aportar hasta 1/4 de la ingesta total de calorías del día. Los niños en edad escolar también pueden ayudar a preparar las comidas.

Gráfico de MyPlate donde se ve un equilibro saludable de alimentos.

Consejos útiles a la hora de comer para los niños en edad escolar

Estos son algunos consejos útiles a la hora de comer para los niños en edad escolar:

  • Sirva siempre el desayuno, aunque tenga que ser "a las prisas". Algunas ideas para un desayuno rápido y saludable incluyen las siguientes:

    • Fruta

    • Leche

    • Rosquilla

    • Tostadas

    • Cereal

    • Sándwich de mantequilla de maní

    • Avena remojada

  • Aproveche el gran apetito de los niños después de la escuela sirviendo refrigerios saludables, como por ejemplo:

    • Fruta

    • Verduras y aderezos para untar

    • Yogur y granola

    • Sándwich de pollo o pavo

    • Queso y galletas saladas

    • Leche y cereal

  • Dé buenos ejemplos de hábitos alimentarios.

  • Permita que su hijo lo ayude a planificar las comidas y a prepararlas.

  • Sirva las comidas en la mesa, en lugar de hacerlo frente al televisor. Guarde también los teléfonos móviles y las tabletas para evitar distracciones.

Elecciones de alimentos saludables

El gráfico de MiPlato es una guía que puede ayudarlos a usted y a su hijo a seguir una dieta saludable. MiPlato puede ayudar a que usted y su hijo coman alimentos variados a la vez que lo anima a consumir la cantidad adecuada de calorías y grasas.

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) y el Departamento de Salud y Servicios Humanos han desarrollado el siguiente plato para guiar a los padres en la selección de comidas para niños mayores de 1 año.

El ícono de MiPlato (MyPlate) está dividido en 5 categorías de grupos de alimentos, haciendo hincapié en la ingesta nutricional de lo siguiente:

  • Granos. Los alimentos hechos de trigo, arroz, avena, harina de maíz, cebada u otros cereales son productos elaborados con granos. Algunos ejemplos son el trigo integral, el arroz integral y la avena. Procure que la mayoría de los granos sean integrales.

  • Verduras. Coma verduras variadas. Elija diferentes verduras de diferentes colores, entre ellas las de color verde oscuro, rojo y naranja, legumbres (chícharos y frijoles) y verduras con alto contenido de almidón.

  • Frutas. Cualquier fruta o jugo 100 % de fruta cuenta dentro de este grupo. Las frutas pueden ser frescas, enlatadas, congeladas o deshidratas y pueden estar enteras, cortadas o hechas puré. La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda que los niños de 4 a 6 años limiten el consumo de jugo de frutas a 4 o 6 onzas diarias, mientras que los niños de 7 a 18 años deben limitar el consumo de jugo a 8 onzas o 1 taza de jugo por día. 

  • Lácteos. La leche y muchos alimentos derivados de la leche, como el yogur y el queso, se consideran parte de este grupo de alimentos. Busque productos sin grasa o con poca grasa, así como aquellos que contengan mucho calcio.

  • Proteína. Elija proteínas magras. Consuma carnes de res y de ave magras o con poca grasa. Varíe su rutina de proteínas. Elija más pescado, frutos secos, semillas, chícharos y frijoles.

Los aceites no son un grupo de alimentos, pero algunos, como los de frutos secos y otras plantas, tienen nutrientes muy importantes. Deben incluirse en la dieta en pequeñas cantidades. Las grasas animales, que son sólidas, deben evitarse.

El ejercicio y la actividad física también deben incluirse en un plan de alimentación saludable.

Consejos de nutrición y de actividades

Los siguientes son algunos consejos:

  • Trate de controlar el momento y el lugar en los que sus hijos comen proporcionando una comida diaria y momentos de tentempié regulares. Incluya interacción social y demuestre comportamientos alimentarios saludables.

  • Permita que los niños participen en la elección y preparación de los alimentos. Enséñeles a tomar decisiones saludables dándoles la oportunidad de elegir alimentos sanos.

  • En la medida de lo posible, seleccione alimentos que contengan estos nutrientes: calcio, magnesio, potasio y fibras.

  • La mayoría de los estadounidenses debe reducir la cantidad de calorías que consumen. Si hablamos de control del peso, las calorías cuentan. Controlar el tamaño de las porciones y limitar los alimentos muy procesados ayuda a limitar la ingesta de calorías y a aumentar el consumo de nutrientes.

  • Se anima a los padres a servir los tamaños de porciones recomendados para niños.

  • También se les sugiere que limiten el tiempo que sus hijos pasan frente a la pantalla a menos de una 1 hora por día. En su lugar, fomente actividades que requieran más movimiento.

  • Los niños y los adolescentes necesitan al menos 60 minutos de actividad física moderada a intensa la mayoría de los días para tener salud y buen estado físico, así como para mantener un peso saludable durante el crecimiento.

  • Para prevenir la deshidratación, anime a sus hijos a beber líquidos con regularidad mientras hacen actividad física y a beber varios vasos de agua cuando terminan.

Para obtener más información sobre las Pautas Alimentarias para Estadounidenses (Dietary Guidelines for Americans) de 2020-2025 y encontrar recomendaciones alimentarias según la edad, el sexo y el nivel de actividad física de su hijo, visite la página de Recursos en línea para ver los enlaces a los sitios de MyPlate.gov y las Pautas Alimentarias. Tenga presente que el Plan MiPlato (MyPlate) está diseñado para las personas mayores de 1 año que no tienen afecciones crónicas de salud.

Hable siempre con el proveedor de atención médica sobre las necesidades específicas de alimentación y ejercicio de su hijo.

Reviewed Date: 08-01-2021

School-Aged Child Nutrition

Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.