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Toddler Nutrition

Nutrición: niños pequeños

Información útil sobre la alimentación de su hijo pequeño

La alimentación de los niños pequeños (desde 1 hasta 3 años de edad) puede ser un desafío. Esto se debe a que, durante esa etapa, se producen varios cambios en el desarrollo. Los niños pequeños buscan la independencia y el control. Su ritmo de crecimiento se ralentiza y con ello suele venir una disminución del apetito. Estos cambios pueden dificultar la hora de la comida. Es importante que los padres proporcionen una estructura y marquen límites al niño. Estas sugerencias pueden ayudar a organizar la hora de las comidas para que su hijo pequeño obtenga la nutrición que necesita:

  • Evite las peleas por los alimentos y las comidas. Intente que la hora de la comida sea agradable.

  • Apague las distracciones como la televisión, las tabletas, los teléfonos móviles y otros aparatos electrónicos durante la hora de la comida.

  • Proporcione comidas y refrigerios con regularidad. No deje que su hijo haga comidas rápidas.

  • Sea flexible con la aceptación de los alimentos, ya que los niños pequeños suelen ser reacios a probar cosas nuevas. Si su hijo rechaza un alimento, no le dé mayor importancia. Vuelva a intentarlo dentro de unos días o semanas. Un niño puede necesitar hasta 12 veces o más para aceptar un nuevo alimento.

  • Sea realista en cuanto a las cantidades de comida. El tamaño de las porciones debe ser aproximadamente un cuarto del tamaño de una porción para adultos.

  • No exija a su hijo dejar el plato limpio al terminar de comer. Esto puede llevar a comer en exceso y desarrollar una relación poco saludable con la comida.

  • Limite la ingesta de jugo. En su lugar, fomente el consumo de frutas enteras.

  • No deje que su hijo se llene con jugo o leche entre comidas. Esto hará que tenga menos hambre a la hora de comer. Si su hijo tiene sed entre comidas, ofrézcale agua.

  • No utilice el postre como premio. Intente servirlo con el resto de la comida.

  • Procure que la comida sea fácil de comer para su hijo:

    • Corte los alimentos en trozos del tamaño de un bocado.

    • Prepare algunos alimentos de manera que sean suaves y húmedos.

    • Sirva los alimentos casi a temperatura ambiente.

    • Utilice carne de res picada en lugar de filete o chuletas.

    • Utilice una cuchara y un tenedor de tamaño infantil con puntas sin filo.

    • Siente a su hijo a una altura cómoda en una silla segura.

  • Siga estos consejos para prevenir el atragantamiento:

    • Agregue poco a poco más alimentos difíciles de masticar.

    • Evite los alimentos difíciles de masticar o tragar. Entre ellos se encuentran las papas fritas, los frutos secos, las zanahorias crudas, los chicles, las gominolas y grandes cantidades de mantequilla de maní.

    • Modifique los alimentos que presentan un riesgo alto. Corte los perros calientes y las uvas en cuartos, y cocine las zanahorias hasta que estén blandas.

    • Supervise siempre a su hijo cuando esté comiendo.

    • Mantenga a su hijo sentado mientras come.

Gráfico de MyPlate donde se ve un equilibro saludable de alimentos.

Elecciones de alimentos saludables

El gráfico de MiPlato (MyPlate) es una guía que puede ayudarlos a usted y a su hijo pequeño a seguir una dieta saludable. El gráfico se enfoca en comer una variedad de alimentos y a la vez fomentar el consumo de la cantidad correcta de calorías y grasas. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) y el Departamento de Salud y Servicios Humanos han desarrollado el plato de alimentos para guiar a los padres en la selección de comidas para niños mayores de 1 año. El Plan MiPlato (MyPlate) está diseñado para las personas mayores de 1 año que no tienen afecciones de salud permanentes (crónicas).

El gráfico de MiPlato (MyPlate) está dividido en 5 categorías de grupos de alimentos, haciendo hincapié en la ingesta nutricional de lo siguiente:

  • Granos. Los alimentos hechos de trigo, arroz, avena, harina de maíz, cebada u otros cereales son productos elaborados con granos. Algunos ejemplos son el trigo integral, el arroz integral y la avena. Procure que la mayoría de los granos sean integrales.

  • Verduras. Coma verduras variadas. Elija una variedad de verduras y frutas coloridas. Entre ellas, elija las de color verde oscuro, rojo y naranja, legumbres (chícharos y frijoles) y verduras con alto contenido de almidón.

  • Frutas. Cualquier fruta o jugo 100 % de fruta cuenta dentro de este grupo. Las frutas pueden ser frescas, enlatadas, congeladas o secas. Se pueden consumir enteras, cortadas o hechas puré. La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda limitar el consumo de jugo a menos de 4 onzas por día para los niños de 1 a 3 años.

  • Lácteos. La leche y sus productos derivados se consideran parte de este grupo. Busque productos sin grasa o con poca grasa, así como aquellos que contengan mucho calcio.

  • Proteína. Elija proteínas magras. Consuma carnes de res y de ave magras o con poca grasa. Varíe su rutina de proteínas. Elija más pescado, frutos secos, semillas, chícharos y frijoles.

Los aceites no son un grupo de alimentos. Pero algunos alimentos son fuentes naturales de aceites y deben incluirse en la dieta. Entre ellos están los frutos secos, algunos pescados, las aceitunas y el aguacate. Reduzca el consumo de grasas animales. 

Incluya el juego activo y la actividad física diaria junto con un plan de alimentación saludable.

Consejos de nutrición y de actividades

Estas sugerencias lo ayudarán:

  • Trate de controlar el momento y el lugar en los que su hijo pequeño come manteniendo un horario regular de comidas diarias. Ofrezca interacción social y demuestre comportamientos alimentarios saludables.

  • Incluya a su hijo en la elección y preparación de los alimentos. Enséñele a elegir alimentos saludables ayudándolo a seleccionar comidas según su valor nutricional.

  • En la medida de lo posible, elija alimentos que contengan estos nutrientes: calcio, magnesio, potasio y fibras. 

  • Respete los tamaños de porciones recomendados para niños.

  • Trate de limitar el tiempo que su hijo pasa frente a la pantalla a menos de 1 hora por día. En su lugar, fomente actividades que requieran más movimiento.

  • Los niños necesitan al menos 60 minutos de actividad física de moderada a intensa la mayoría de los días para tener salud y buen estado físico. Esto también es para mantener un peso saludable durante el crecimiento.

  • Para prevenir la deshidratación, anime a su hijo a beber líquidos con regularidad mientras hace actividad física. También debe beber unos cuantos vasos de agua u otro líquido cuando termine.

Hable siempre con el proveedor de atención médica de su hijo pequeño sobre sus necesidades personales de dieta y ejercicio.

Para obtener más información

Para obtener más información, visite estos recursos:

  • Visite el sitio web MyPlate.gov

  • Visite el sitio web Dietary Guidelines for Americans. Allí puede descargar una copia de las Pautas Alimentarias para Estadounidenses (Dietary Guidelines for Americans), 2020-2025,y encontrar otros recursos nutricionales útiles.

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Disclaimer: This information is not intended to substitute or replace the professional medical advice you receive from your child's physician. The content provided on this page is for informational purposes only, and was not designed to diagnose or treat a health problem or disease. Please consult your child's physician with any questions or concerns you may have regarding a medical condition.