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Alpha-fetoprotein (AFP) Screening Test

Prueba de detección de alfafetoproteína

¿Qué es una prueba de detección de alfafetoproteína?

La prueba de detección de alfafetoproteína es un análisis de sangre que comprueba el nivel de alfafetoproteína en la sangre de la madre durante el embarazo. La alfafetoproteína es una proteína que normalmente produce el hígado del bebé. Se encuentra en el líquido que rodea al feto en el útero (líquido amniótico). La alfafetoproteína pasa a través de la placenta a la sangre de la madre. El análisis de sangre de la alfafetoproteína se denomina suero materno de la alfafetoproteína. La alfafetoproteína también puede medirse en el líquido amniótico. Esto se denomina alfafetoproteína en líquido amniótico.

El exceso o la escasez de alfafetoproteína puede ser un signo de:

  • Defectos abiertos del tubo neural, como la espina bífida

  • Síndrome de Down

  • Otras anomalías cromosómicas

  • Defectos en la pared abdominal del bebé

  • Gemelos (más de un bebé está produciendo la proteína)

  • Una fecha de parto mal calculada, ya que los niveles cambian durante el embarazo

Puede hacerse una prueba de alfafetoproteína como parte de una prueba de detección de 1, 2, 3 o 4 partes. A veces se denomina prueba de detección de marcadores múltiples. Las otras partes de la prueba pueden comprobar la presencia de estas hormonas producidas por la placenta:

  • Hormona gonadotropina coriónica humana (hCG)

  • Estriol

  • Inhibina-A

Los resultados anormales de las pruebas de alfafetoproteína y otros marcadores pueden mostrar la necesidad de realizar más pruebas. Una ecografía suele confirmar las fechas del embarazo. También se utiliza para observar la columna vertebral del bebé y otras partes del cuerpo en busca de defectos. Es posible que se necesite una amniocentesis para un diagnóstico preciso.

¿Cómo se realiza la prueba de detección de la alfafetoproteína?

En la mayoría de los casos, la prueba de detección de la alfafetoproteína se realiza de la siguiente manera:

  • Se suele extraer sangre de una vena entre las semanas 15 y 20 del embarazo.

  • La muestra de sangre se envía a un laboratorio para su análisis.

  • Los resultados de las pruebas suelen estar listos en una o dos semanas o menos, dependiendo del laboratorio.

¿Cuáles son los riesgos y los beneficios de la prueba de detección de la alfafetoproteína?

Riesgos

Beneficios

La realización de la prueba no presenta más riesgos que los habituales de un análisis de sangre.

Una prueba de detección de múltiples marcadores no es diagnóstica. Esto significa que no es 100 % precisa. Es solo una prueba de detección para ver quién puede necesitar más pruebas para su embarazo. Puede haber resultados falsos positivos. Estos resultados muestran un problema cuando el bebé está realmente sano. Los resultados falsos negativos muestran que todo está bien cuando el bebé en realidad tiene un problema de salud.

El objetivo de esta prueba de detección es averiguar qué mujeres tienen un mayor riesgo de tener un bebé con un defecto de nacimiento. También se utiliza para identificar a las mujeres que necesitan pruebas adicionales durante el embarazo. Sin la prueba de alfafetoproteína, algunas mujeres no se someterían a pruebas adicionales.

Reviewed Date: 04-01-2021

Alpha-fetoprotein (AFP) Screening Test

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